Wie wirkt sich Zweisprachigkeit auf Ihr Gehirn aus?

Wie wirkt sich Zweisprachigkeit auf Ihr Gehirn aus?
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Je nachdem, was Sie lesen, sprechen Sie mehr als eine Sprache kann oder kann nicht mach dich schlauer. Diese gemischten Botschaften sind verständlicherweise verwirrend und beruhen auf der Tatsache, dass nichts so einfach ist, wie es normalerweise in Bezug auf die Neurowissenschaften dargestellt wird.

Wir können der Frage, ob Zweisprachigkeit Ihrem Gehirn zugute kommt, kein einfaches „Ja“ oder „Nein“ geben. Stattdessen wird immer deutlicher, ob und wie sich Ihr Gehirn an die Verwendung mehrerer Sprachen anpasst, hängt davon ab, was diese sind und wie Sie sie verwenden.

Untersuchungen haben ergeben, dass beim Erlernen oder regelmäßigen Gebrauch einer zweiten Sprache diese Sprache wird ständig "aktiv" neben Ihrer Muttersprache in Ihrem Gehirn. Um die Kommunikation zu ermöglichen, muss Ihr Gehirn eine Sprache auswählen und die andere sperren.

Dieser Prozess erfordert Mühe und das Gehirn passt sich an um dies effektiver zu machen. Es wird sowohl strukturell (durch Änderungen der Größe oder Form bestimmter Regionen und der Integrität der Pfade der weißen Substanz, die sie verbinden) als auch funktional (durch Änderungen, wie viel bestimmte Regionen verwendet werden) geändert.

Diese Anpassungen treten normalerweise in Gehirnregionen und -wegen auf, die auch für andere kognitive Prozesse verwendet werden, die als „Exekutivfunktionen“ bekannt sind. Dazu gehören Dinge wie Arbeitsgedächtnis und Aufmerksamkeitskontrolle (zum Beispiel die Fähigkeit, konkurrierende, irrelevante Informationen zu ignorieren und sich auf ein Ziel zu konzentrieren).

Die Forscher messen diese kognitiven Prozesse mit speziell entwickelten Aufgaben. Ein Beispiel für solche Tests ist die Flanker Aufgabe, in dem die Teilnehmer die Richtung eines bestimmten Pfeils angeben müssen, der von anderen Pfeilen umgeben ist, die in die gleiche oder entgegengesetzte Richtung zeigen. Zweisprachig sein kann potenziell die Leistung verbessern bei Aufgaben wie diesen, typischerweise entweder mit schnelleren Reaktionszeiten oder höherer Genauigkeit.

Gemischte Resultate?

Aber nicht alle Studien finden konsistent diese Leistungsverbesserungen. Eigentlich, manche finden dass Zweisprachige und Einsprachige sehr ähnlich abschneiden.


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Das Ausmaß, in dem sich das Gehirn strukturell und funktionell an die Zweisprachigkeit anpasst, variiert ebenfalls. Einige Studien schlagen vor, dass Zweisprachige und Einsprachige das Gehirn unterschiedlich verwenden, um eine exekutive Funktionsaufgabe zu erfüllen, selbst wenn die Leistungen zwischen den beiden Gruppen ähnlich sind.

Andere Studien haben Unterschiede in der Gehirnstruktur festgestellt, aber wie sich diese Unterschiede manifestieren und welche Gehirnregionen und -wege betroffen sind nicht immer konsistent. Diese Variabilität, insbesondere bei Aufgaben der Exekutivfunktion, hat führte einige zu Fragen ob das Sprechen von mehr als einer Sprache überhaupt einen starken Einfluss auf das Gehirn hat.

Zweisprachigkeit kann die Gehirnstruktur verändern. (Wie wirkt sich Zweisprachigkeit auf Ihr Gehirn aus?)Zweisprachigkeit kann die Gehirnstruktur verändern. Andrey Kuzmin / Shutterstock

Zweisprachigkeit gibt es jedoch in vielen Formen und Formen. Zum Beispiel lernen einige Zweisprachige von Geburt an eine zweite Sprache und andere viel später. Einige Zweisprachige müssen ständig zwischen ihren beiden Sprachen wechseln, während andere zu Hause eine Sprache und bei der Arbeit eine andere Sprache sprechen.

Es wäre überraschend, wenn diese Variabilität in der Zweisprachigkeit keinen Einfluss darauf hätte, wie sich das Gehirn anpasst. Es gibt also eine wachsender Fall für die Betrachtung der Zweisprachigkeit als ein Spektrum von Erfahrungen und nicht nur als eine binäre Unterscheidung zwischen zweisprachig und einsprachig. Mehrere Modelle gewesen vorgeschlagen für wie unterschiedlich Gehirnanpassungen könnte verlinken zu bestimmten zweisprachigen Spracherfahrungen.

Eine wachsende Anzahl von Studien hat auch spezifische Aspekte der zweisprachigen Erfahrung untersucht, wie z Wie lang jemand hat mehr als eine Sprache verwendet, die Regelmäßigkeit oder Vielfalt der Verwendung und die Menge, die sie zwischen Sprachen wechseln. Diese Studien stellen entscheidend fest, dass unterschiedliche Spracherfahrungen unterschiedliche Auswirkungen auf haben Gehirnanpassung und Leistung zu Aufgaben, die bestimmte exekutive Funktionen messen.

Darüber hinaus sind diese Anpassungen dynamisch, was bedeutet, dass sich das Gehirn ständig an die sich ständig ändernden Erfahrungen anzupassen scheint. Zum Beispiel in den frühen Phasen des Lernens und der Verwendung einer zusätzlichen Sprache oder wenn beide Sprachen häufig in derselben Umgebung verwendet werden, das Gehirn passt sich an Regionen in Frontalbereichen des Kortex (Regionen, die häufig für Exekutivfunktionen verwendet werden), um den erhöhten Aufwand für die Auswahl und Kontrolle der Sprachen effektiver zu bewältigen.

Wenn jedoch jemand lange Zeit aktiv zweisprachig bleibt, andere Hirnregionen wie die Basalganglien und das Kleinhirn passen sich ebenfalls an. Diese Regionen werden verwendet, um eine Aufgabe effizienter oder automatisch zu erledigen, wie es Ihr Körper kann, wenn Sie körperlich fit werden oder ein erhöhtes Muskelgedächtnis gewinnen. Solche Anpassungen in der Gehirnstruktur deuten auf eine Verschiebung hin zu einem effizienteren Umgang mit Sprachwettbewerben hin.

Der nächste Schritt besteht darin, herauszufinden, inwieweit diese unterschiedlichen Erfahrungen und Ergebnisse miteinander zusammenhängen. Vor kurzem haben meine Kollegen und ich kartiert haben Was wissen wir über die Beziehungen zwischen verschiedenen zweisprachigen Spracherfahrungen und den verschiedenen Arten, wie sich das Gehirn an sie anpassen könnte?

Was ist mit unserer ursprünglichen Frage: Kommt Zweisprachigkeit Ihrem Gehirn zugute? Es hängt davon ab. Es gibt zwar noch viel zu lernen, wie genau sich das Gehirn an die zweisprachige Erfahrung anpasst, aber es ist klar, dass die Verwendung einer zusätzlichen Sprache einen großen Unterschied macht.Das Gespräch

Über den Autor

Vincent DeLuca, Postdoktorand, School of Psychology, Universität von Birmingham

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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