Als Weihnachten abgesagt wurde: Eine Lehre aus der Geschichte

When Christmas Was Cancelled: A Lesson From History
Weihnachten 1646 wurde abgesagt und die übliche betrunkene Belustigung verboten.
Wikimedia

Die Aussicht auf eine Weihnachten ohne große Feierlichkeiten jagt den Köpfen nach. Nach dem weit verbreitete Aufhebung von Pantomimen, festliches Licht "Einschalten" und andere Community-AktivitätenEs ist wahrscheinlich, dass die Feierlichkeiten im Jahr 2020 viel intimer sein werden, möglicherweise mit Haushalte dürfen nicht in Innenräumen mischen.

Aber was ist, wenn Familien Distanzierungsregeln ignorieren, sollten sie an Ort und Stelle bleiben und gemeinsam feiern, anstatt auf Zoom? Politiker, die hart gegen Regelverstöße vorgehen wollen, möchten sich vielleicht an eine zuvor eingeschränkte Weihnachtszeit erinnern.

Bereits 1647 war Weihnachten in den Königreichen England (zu denen zu dieser Zeit Wales gehörte), Schottland und Irland verboten, und es funktionierte nicht sehr gut. Nach einem völligen Verbot von allem Festlichen, von Dekorationen bis zu Versammlungen, kam es im ganzen Land zu Aufständen. Während einige Aktivitäten die Form hatten, trotzig Stechpalme zu hängen, waren andere Maßnahmen weitaus radikaler und hatten historische Konsequenzen.

Weihnachten ist abgesagt

1647 hatte das Parlament gewonnen der Bürgerkrieg in England, Schottland und Irland und König Charles war in Gefangenschaft in Hampton Court gehalten. Die Church of England war abgeschafft und durch ein presbyterianisches System ersetzt worden.

Die protestantische Reformation hatte die Kirchen auf den Britischen Inseln umstrukturiert, und die heiligen Tage, einschließlich Weihnachten, wurden abgeschafft.

Die üblichen Feierlichkeiten während der 12 Weihnachtstage (25. Dezember bis 5. Januar) wurden als inakzeptabel angesehen. Die Geschäfte mussten während der gesamten Weihnachtszeit geöffnet bleiben, einschließlich am Weihnachtstag. Anzeigen von Weihnachtsdekorationen - Stechpalme, Efeu und andere immergrüne Pflanzen - wurden verboten. Andere Traditionen wie das Schlemmen und der feierliche Konsum von Alkohol, die damals wie heute in großen Mengen konsumiert wurden, waren ebenfalls eingeschränkt.

Der Weihnachtstag verlief jedoch nicht ruhig. Menschen in ganz England, Schottland und Irland verstießen gegen die Regeln. In Norwich hatte der Bürgermeister bereits eine Petition erhalten, in der er eine Feier eines traditionellen Weihnachtsfestes. Er konnte dies nicht öffentlich zulassen, ignorierte aber illegale Feiern in der ganzen Stadt.


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In Canterbury wurde das übliche Weihnachtsfußballspiel gespielt und festliche Stechpalmenbüsche standen vor den Haustüren. Während der 12 Weihnachtstage musste die Party in ganz Kent verteilt werden, und die Streitkräfte mussten eingesetzt werden, um den Spaß zu beenden.

Der Weihnachtstag wurde im Herzen von Westminster gefeiert und die Gemeindewächter der St. Margaret's Church (die Teil der Westminster Abbey ist) wurden verhaftet, weil sie die Party nicht beendet hatten. Die Londoner Straßen waren mit Stechpalme und Efeu geschmückt und die Geschäfte waren geschlossen. Der Bürgermeister von London wurde beschimpft, als er versuchte, die Weihnachtsdekoration mit Hilfe der kampferprobten Veteranenregimenter der Stadt abzureißen.

Ipswich und Bury St. Edmunds in Suffolk feierten ebenfalls Weihnachten. Junge Männer, die mit Stachelkeulen bewaffnet waren, patrouillierten auf den Straßen und überredeten die Ladenbesitzer, geschlossen zu bleiben.

Waffen zu ergreifen und die Regeln zu brechen, bedeutete nicht nur, den Spaß der Saison zu erleben. Der Kampf gegen das Weihnachtsverbot war ein politischer Akt. Die Dinge hatten sich geändert und der Weihnachtsaufstand war ebenso ein Protest gegen die „neue Normalität“ wie gegen das Verbot von Spaß. Die Menschen hatten genug von einer Reihe von Einschränkungen und finanziellen Schwierigkeiten, die mit dem presbyterianischen System und den Folgen des Bürgerkriegs einhergingen.

Der schlimmste Weihnachtskater

Die Folgen der Weihnachtsunruhen in Norwich waren die dramatischsten. Der Bürgermeister wurde im April 1648 nach London gerufen, um zu erklären, dass er die Weihnachtsfeiern nicht verboten hatte, aber eine Menschenmenge schloss die Stadttore, um zu verhindern, dass er weggebracht wurde. Die Streitkräfte wurden erneut eingesetzt, und bei den folgenden Unruhen explodierte das Munitionsmagazin der Stadt und tötete mindestens 40 Menschen.

Norwich war nicht allein. In Kent entschied die Grand Jury, dass die Randalierer der Weihnachtsfeier keine andere Wahl hatten, als auf das Gesetz zu antworten, und die Grafschaft rebellierte überschwänglich gegen das Parlament. Royalisten nutzten die Unzufriedenheit der Bevölkerung und begannen, die Randalierer zu organisieren.

In den Jahren 1647 und 1648 führten die Parteien nacheinander zu Unruhen. Diese Unruhen führten zu Aufständen, die wiederum den Zweiten Bürgerkrieg in diesem Sommer verursachten. König Charles wurde nach seiner Niederlage im Krieg vor Gericht gestellt und hingerichtet. Dies führte zu einer Revolution und Großbritannien und Irland wurden eine Republik - alles wegen Weihnachten.

Diese Weihnachten, Polizei im ganzen Land sind bereit, COVID-Vorschriften durchzusetzen und Versammlungen aufzubrechen. Während die Pandemie die Dinge anders macht und die Regeln vor allem gegen die Sicherheit verstoßen, konnten die Politiker aus den Folgen der letzten Absage von Weihnachten lernen.

Wie schon 1647 haben viele Menschen heute die Beschränkungen der Regierung satt. Viele haben aufgrund der COVID-Vorschriften auch finanzielle Schwierigkeiten. Einige schimpfen möglicherweise gegen die Idee, ein elendes Jahr unter den von ihnen als widersprüchlich geltenden Einschränkungen des Familienspaßes zu beenden.

Eine solche Situation muss vorsichtig behandelt werden. Es hat bereits eine zivile Unordnung gegeben Sperren. Impfstoffe kommen offenbar im neuen Jahr Aber das Letzte, was das Land braucht, sind weitere Unruhen. Erneut muss die Regierung das Gesundheitsrisiko gegen andere gesellschaftliche Herausforderungen abwägen, die diese Pandemie mit sich gebracht hat.

Über den AutorThe Conversation

Martyn Bennett, Professor für Geschichte der Frühen Neuzeit, Nottingham Trent University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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