Wie humorvolle Weihnachtskarten uns helfen, mit einem nicht so fröhlichen Jahr fertig zu werden

Wie Weihnachtskarten uns helfen, mit einem nicht so fröhlichen Jahr fertig zu werden
Sir Henry Coles Weihnachtskarte.
commons.wikimedia.org

Die erste Weihnachtskarte war vielleicht vorhersehbar eine gute Laune. Das Konzept wird allgemein gutgeschrieben Sir Henry Cole, der Gründer des Victoria and Albert Museum in London.

Um sich den Stress zu ersparen, auf die allzu vielen Weihnachtsbriefe zu antworten, die er von Freunden erhalten hatte, beauftragte Cole 1,000 einen Künstler, 1843 gravierte Weihnachtskarten zu erstellen. Das Bild wurde von einer wohlhabenden Familie flankiert, die auf beiden Seiten anstieß Bilder von freundlichen Seelen, die sich für wohltätige Zwecke engagieren. Eine Beschriftung am unteren Rand lautete: „Frohe Weihnachten und ein gutes neues Jahr für Sie.“

Eine bunte Vintage-Cartoon-Grußkarte zeigt eine Karikatur eines Soldaten, der eine Nachricht vom 'Pigeon Express' erhält.
Eine bunte Vintage-Cartoon-Grußkarte zeigt eine Karikatur eines Soldaten, der eine Nachricht vom 'Pigeon Express' erhält.
Donaldson-Sammlung / Michael Ochs-Archiv / Getty Images

Aber angesichts des Endes eines blutigen Jahres einer weltweiten Pandemie, enormen wirtschaftlichen Leidens und einer giftigen Wahlsaison könnte sich ein klassischer und makaberer Charles Addams-Cartoon im Jahr 2020 angemessener anfühlen. Die Familie Addams blickt vor ein Erkerfenster, um zu sehen, wie Schnee fällt, während sie Nachbarn schmücken, liefern Geschenke und bauen Schneemänner. Gomez Addams seufzt tränenreich"Plötzlich habe ich einen schrecklichen Drang, fröhlich zu sein."

Der Comic fängt die repressive Seite des Satzes „Frohe Weihnachten“ ein: den Drang, in den Ferien hoffnungsvoll zu sein, auch wenn es sich nicht richtig anfühlt.

Ich bin ein Theaterhistoriker, der sich auf die Geschichte der Komödie konzentriert. Insbesondere interessiert mich die Komödie als Kommunikationsmittel und wie sie Informationen auf einzigartige Weise vermittelt.

In letzter Zeit war ich neugierig zu sehen, wie die jüngsten Weihnachtskarten mit den Spannungen des Jahres umgegangen sind - und wie Grußkarten in anderen Epochen des Kampfes mit den Feiertagen umgegangen sind. Aus einem flüchtigen Rückblick geht hervor, dass andere schwierige Zeiten einen ähnlichen Instinkt gezeigt haben, um die Inkongruenz von Streit mit der Zeit der Freude zu erkennen.


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Makaber mit dem Fröhlichen

Im Buch "American Holiday Postcards, 1905-1915: Bilder und KontextDer Autor Daniel Gifford schreibt: „Da Feiertage sozial konstruiert sind, wird ein gewisses Quorum an Ritualen, Bedeutungen, Symbolen usw. unter den Teilnehmern geteilt, um den Feiertagen Form zu geben und den Teilnehmern ihre Bedeutung zu vermitteln.“

Im Laufe der Zeit haben diese Rituale oft die Form von Zeichen der Belustigung angenommen, wie zum Beispiel selige Engel oder samtgekleidete lustige Saint Nicks. Sie werden oft von Blumenmustern, Stechpalmenbüschen, Tannen, Kiefern und Kränzen umschlossen. Sie zeugen von Saccharinfamilien, die gleich gekleidet sind und sich mit einer fast beneidenswerten und manchmal glaubwürdigen Wärme aneinander klammern.

Den Weihnachtsmann aus der Weltwirtschaftskrise ziehen.
Den Weihnachtsmann aus der Weltwirtschaftskrise ziehen.
Mit freundlicher Genehmigung von Lizzie Bramlet, CC BY

Die Karten sind normalerweise voller Sentimentalität, und die Bilder tendieren zum Klischee. Die Kombination dieser beiden - das Sentimentale und das Klischee - bietet die perfekte Gelegenheit, Witze zu machen. In vielen Comic-Weihnachtskarten besteht die Tendenz, die Umstände des Tages und die Art und Weise, wie der Sachverhalt die übliche Gemütlichkeit der Saison stört, zur Sprache zu bringen.

Der Nebeneffekt ist, dass diese Scherzkarten die Geschichte auf spielerische Weise bewahren. Obwohl das Hauptziel Jeder Witz oder Knebel ist zu unterhalten, weil sie eine emotionale Reaktion hervorrufen sollen - ein Lachen, ein Lächeln oder sogar ein Stöhnen -, und sie erfassen auch, was der Scherzerzähler und sein Publikum über die Feiertage denken.

Die rechtzeitige Weihnachtskarte verbindet also die typischen - Urlaubsbilder - mit den aktuellen - was zu diesem bestimmten Zeitpunkt vor sich geht. Die Weltwirtschaftskrise ist ein Paradebeispiel.

Eine Weihnachtskarte von 1933 von einer Familie während der Depression.
Eine Weihnachtskarte von 1933 von einer Familie während der Depression.
Abteilung für Arbeit und Industrie, National Museum of American History, Smithsonian Institution, CC BY

Eine Weihnachtskarte von 1933 von einer Familie während der Depression.
Eine Weihnachtskarte von 1933 von einer Familie während der Depression.
Abteilung für Arbeit und Industrie, National Museum of American History, Smithsonian Institution., CC BY

Diese selbstgemachte Karte einer finanziell angeschlagenen Familie zieht auf eine andere Art und Weise an den Herzen, als es Weihnachtskarten normalerweise tun, fängt aber immer noch die lustige Ironie des Augenblicks ein.

Der Karikaturist Herbert Block hatte keine Angst davor, in seinen jährlichen Urlaubszeichnungen auf politische Ungerechtigkeit einzugehen. In dieser Karikatur von 1938 in der Library of Congress fragt er, ob das Dies Committee - auch bekannt als The House Committee on Un-American Activities - den Weihnachtsmann als unamerikanisch empfinden würde.

In einer politischen Karikatur fragt Herb Block, ob das Dies-Komitee den Weihnachtsmann als unamerikanisch empfinden würde.
In einer politischen Karikatur fragt Herb Block, ob das Dies-Komitee den Weihnachtsmann als unamerikanisch empfinden würde.
Ein 1938er Kräuterblock-Cartoon, Copyright The Herb Block Foundation, CC BY

Ein lustiges Ende eines miesen Jahres

Im Geiste von Jon Stewart, dem Komiker und politischen Kommentator, sind wir heute alle zu Ironisten geworden und haben auf Twitter, Facebook und Instagram gleichermaßen eine schneidende Perspektive. Diese Medien fördern die Kreativität und den Wettbewerb mit dem schwer fassbaren Versprechen, viral zu werden - ein Begriff, den wir vielleicht überdenken sollten! - der klügste oder respektloseste Knebel.

Dies geschah sicherlich vor der Pandemie, aber die Ereignisse des letzten Jahres haben es den Amerikanern ermöglicht, die üblichen Feiertagsbilder zu verspotten, indem sie anerkannten, dass dieses Weihnachten nicht fröhlich ist, zumindest nicht auf die übliche Weise.

Einer meiner Favoriten ist eine Karte für 2020, die der gemütlichen Vertrautheit von Charles Schultz 'Erdnüssen eine sardonische Note verleiht.

Es gibt andere großartige, bei denen die Schlauen die aktuelle Stimmung treffen. Nehmen Sie eine, die den Lauf der Nation auf Toilettenpapier von adressiert Dottie & Caro.

Sich über den Lauf der Nation auf Toilettenpapier lustig machen.
Sich über den Lauf der Nation auf Toilettenpapier lustig machen.
Karte von Dottie & Caro.

Und sehen Sie diesen von Freche Avocado das spielt in der Nacht vor Weihnachtszauber.

Eine Variante des lustigen St. Nick. (wie Weihnachtskarten uns helfen, mit einem nicht so fröhlichen Jahr fertig zu werden)
Eine Variante des lustigen St. Nick.
Eine Weihnachtskarte von Saucy Avacado.

Obwohl viele Familien auf der ganzen Welt sicherlich eine Zeit großer Unruhen und Einsamkeit erleben, heißt das nicht, dass die Urlaubsgrüße die Traurigen umgehen müssen. Ein Hauch von Respektlosigkeit ermöglicht es diesen Karten vielmehr, die Ängste und Sorgen des Jetzt mit dem Geist einer anderen und immer noch bedeutungsvollen Art von Belustigung zu kennzeichnen.

Über den AutorDas Gespräch

Matthew McMahan, stellvertretender Direktor, Comedic Arts, Emerson College

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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