Der Wind in den Weiden - Eine Geschichte von Fernweh, männlicher Bindung und zeitloser Freude

Der Wind in den Weiden - Eine Geschichte von Fernweh, männlicher Bindung und zeitloser Freude
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, CC BY-ND

Wie mehrere Klassiker, die im goldenen Zeitalter der Kinderliteratur geschrieben wurden, Der Wind in den Weiden wurde für ein bestimmtes Kind geschrieben.

Alastair Grahame war vier Jahre alt, als sein Vater Kenneth - damals Sekretär bei der Bank of England - begann, Gutenachtgeschichten über den rücksichtslosen Grobian Mr. Toad und seine langmütigen Freunde Badger, Rat und Mole zu erfinden.

Alastair, früh geboren und teilweise blind, wurde „Maus“ genannt. Klein, schielend und von gesundheitlichen Problemen geplagt, wurde er in der Schule gemobbt. Seine Entrückung in das Fantastische wurde später von seiner Krankenschwester bestätigt, die sich daran erinnerte, Kenneth gehört zu haben "Oben im Kinderzimmer und erzähle Master Mouse das eine oder andere Lied von einer Kröte.".

Der Wind in den Weiden entwickelte sich aus Alastairs Gutenachtgeschichten zu einer Reihe von Briefen, die Grahame später seinem Sohn im Urlaub in Littlehampton schickte. In der Geschichte wandert ein Quartett anthropomorphisierter männlicher Tiere frei in einem pastoralen Land der Freizeit und des Vergnügens - ähnlich dem Hafen von Cookham Dean am Wasser, in dem Grahame selbst aufgewachsen ist.

Auf dem friedlichen Rückzug aus „The Wide World“ verbringen Ratte, Maulwurf, Dachs und Kröte ihre Tage damit, sich über die neuesten Moden und Moden zu unterhalten, zu philosophieren, zu töpfern und nachzudenken. Aber wenn der Draufgänger Toad mit dem Autofahren beginnt, wird er von wilden Fantasien der Straße fasziniert. Seine besorgten Freunde müssen eingreifen, um seine Launen einzudämmen, und ihn lehren, „eine vernünftige Kröte zu sein“.

Im Gegensatz zu Toads erholendem Ende endete Alastairs Geschichte jedoch nicht glücklich. Im Frühjahr 1920 trank er als Student in Oxford ein Glas Portwein, bevor er spät in der Nacht spazieren ging. Am nächsten Morgen fanden Eisenbahner seinen enthaupteten Körper auf Gleisen in der Nähe der Universität. Eine Untersuchung stellte fest, dass sein Tod ein wahrscheinlicher Selbstmord war, aber aus Respekt vor seinem Vater wurde er als Unfall registriert.

Kenneth Grahame, nach allem, erholte sich nie von dem Verlust seines einzigen Kindes. Er wurde zunehmend zurückgezogen und gab schließlich das Schreiben ganz auf.


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In seinem Testament schenkte er dem Original das Manuskript von Willows Bodleian Bibliothek, zusammen mit den Urheberrechten und all seinen Lizenzgebühren. Nach seinem Tod im Jahr 1932 wurde er in Oxford neben seinem ersten Leser, Mouse, beigesetzt.

Ein "schwules Manifest"?

Biografische Lesungen sind ein Grundnahrungsmittel in der Kinderliteratur, und die Kritik an The Wind in the Willows ist keine Ausnahme. Erstveröffentlichung 1908 - im selben Jahr wie Anne of Green Gables und Dorothy und der Zauberer von Oz - Der Roman hatte ursprünglich den Titel Der Maulwurf und die Wasserratte. Nach hin und her Korrespondenz mit Grahame schrieb sein Verleger Sir Algernon Methuen, er habe sich wegen dessen auf The Wind in the Willows niedergelassen "Charmanter und nasser Sound".

FreizeitEines der Geheimnisse des Romans ist heute die Bedeutung des Titels. Das Wort "Weiden" erscheint nirgendwo im Buch; Die einzelne Form „Weide“ erscheint nur zweimal.

Als Willows zum ersten Mal in Großbritannien veröffentlicht wurde, wurde es als Allegorie vermarktet - "Eine fantastische und skurrile Satire auf das Leben"mit einer Besetzung von Wald- und Flusskreaturen, die einem edwardianischen Gentlemen's Club näher standen als eine Menge Tiere. In der Tat sind die Abenteuer, die den Roman strukturieren, die Mäander alter englischer Männer, die ein anderes Mal nostalgisch sind.

Die vier Freunde sind zwar unterschiedlich eingestellt, aber an ihre „göttliche Unzufriedenheit und Sehnsucht“ gebunden.

Unruhig genug, um leicht verhext zu werden, sind sie reich genug, um ihre Tage mit langen Picknicks und Spaziergängen zu füllen. Die meisten Kapitel sind in chronologischer Reihenfolge angeordnet, aber die Handlung dreht sich um verschiedene Arten des Wanderns - Töpfern im Garten, Herumspielen in Booten, Wandern auf Feldwegen.

In Booten herumspielen: ein Bild aus einer 1995er Filmversion des Buches.
In Booten herumspielen: ein Bild aus einer 1995er Filmversion des Buches.
TVC London, Carlton UK Productions, HIT Entertainment

Mit Ausnahme einer kurzen Begegnung mit der Tochter eines Gefängnisinsassen, einer übergewichtigen Lastkahnfrau und einem sorglosen Mutterigel gibt es in Willows keine Frauen. Und außer einem Paar junger Igel und einer Gruppe Feldmäuse, alle männlich, gibt es auch keine Kinder.

Angesichts des starken homosozialen Subtextes des Romans und des Fehlens weiblicher Charaktere wird die Geschichte oft als Fluchtphantasie aus Grahames unglücklicher Ehe mit Elspeth Thomson gelesen. Peter Hunt, ein bedeutender Gelehrter von Willows, beschreibt die Beziehung des Paares als "Sexuell trocken" und legt nahe, dass Grahames plötzlicher Rücktritt von der Bank im Jahr 1908 auf Mobbing aufgrund seiner Sexualität zurückzuführen war.

In der Tat wagt Hunt es, das Buch zu nennen "Ein schwules Manifest"und las es als eine schwule Allegorie voller unterdrückter Begierden und latenter Homoerotik. In einer Szene zum Beispiel „schütteln Maulwurf und Ratte ihre Kleidung ab“ und „fallen mit großer Freude und Zufriedenheit zwischen die Laken“.

Früher, als Mole sich ein Bett im Freien teilt, „greift er unter seiner Decke hervor, tastet in der Dunkelheit nach der Pfote der Ratte und drückt sie.“ „Ich mache was du willst, Ratty“, flüstert er.

Aus diesem und anderen Gründen schlagen einige Kritiker Willows vor ist überhaupt kein Kinderbuch, aber ein Roman für Erwachsene, den Kinder genießen können.

Konservatismus

Ob wir Willows als einfache Tiergeschichte oder als soziale Satire lesen, die Erzählung verstärkt den Status quo. Dachs zum Beispiel ähnelt einem schroffen Schulleiter, dessen väterliche Sorge um seine Freunde sich auf einen ernsthaften Versuch erstreckt, die betrunkene Kröte zu reformieren.

Kröte ist eine erkennbare Art von Schüler, charmant und impulsiv, aber wild arrogant und ohne Selbstbeherrschung. Am Ende wird er für sein dummes Verhalten bestraft und gezwungen, in bescheidener Resignation in Toad Hall auf seinen extravaganten Egoismus zu verzichten. In ähnlicher Weise sind Mole und Ratty von Fernweh betroffen, ziehen sich jedoch unweigerlich in ihre gemütlichen, unterirdischen Häuser zurück. Alle Tiere von Grahame kehren an ihren „richtigen“ Platz zurück.

Kröte: charmant und impulsiv, aber wild arrogant und ohne Selbstbeherrschung.
Kröte: charmant und impulsiv, aber wild arrogant und ohne Selbstbeherrschung.
Cosgrove Hall Films, Themse Fernsehen

Diese Rückkehr zu Höflichkeit und ruhiger Häuslichkeit ist ein Beispiel für eine Kritik, die häufig an der Kinderliteratur geäußert wird: In solchen Geschichten geht es mehr um die Ängste und Wünsche von Erwachsenen als um die von Kindern. (Alice im Wunderland betont zum Beispiel die Bedeutung von Neugier und Vorstellungskraft, ist es aber auch ein Versuch, Kinder zu einer verantwortungsvollen Staatsbürgerschaft zu sozialisieren.)

Willows ist eine Geschichte über Heimkehr und Freundschaft, aber auch ein Psychodrama über unkontrolliertes Verhalten und Sucht im edwardianischen England.

Gewohnheitstiere

Vielleicht die berühmteste Szene in Willows - jetzt auch eine beliebte Fahrt in Disneyland - ist Mr Toads Wild Ride. In dem Roman ist die unvorsichtige Kröte, die seltsamerweise groß genug ist, um ein Auto in Menschengröße zu fahren, häufig mit dem Gesetz in Konflikt geraten und sogar wegen seiner Neigung zum Fahrspaß inhaftiert.

Zuweilen täuschend, schreibt der selbsternannte „Terror der Autobahn“ mehrere Fahrzeuge ab, bevor er in einen Kreislauf aus Autodiebstahl, gefährlichem Fahren und ungeordnetem Verhalten gerät.


"In Autos herumspielen". Szene aus der 1985 animierten Musikfilmversion von The Wind in The Willows unter der Regie von Arthur Rankin Jr. und Jules Bass.

Schließlich wird Toads Autowahn so unüberschaubar, dass seine verärgerten Freunde gezwungen sind, „eine Mission der Barmherzigkeit“ zu inszenieren - ein „Rettungswerk“, das zeitgenössische Leser als Intervention erkennen könnten. Dieser Subtext der Sucht untermauert den Bogen der Genesung und ist entscheidend für das Verständnis der Schlüsselthemen des Romans: die Grenzen der Freundschaft, der Verlust der pastoralen Sicherheit und die Versuchungen des Stadtlebens.

Interessanterweise verweist der Text in Badgers Versuch, Toad dabei zu helfen, den Kreislauf des Rückzugs und der Genesung zu durchbrechen, und in Toads vorübergehender Bekämpfung und Rückfall auf eine andere Form der Sucht: auf Alkohol.

Wenn Toad in sein Land zurückgezogen wird - ein typisches „Heilmittel“ für den Alkoholismus der Oberschicht zu dieser Zeit -, betont Badger, dass er in Zwangshaft bleiben wird, „bis sich das Gift aus seinem System herausgearbeitet hat“ und seine „gewalttätigen Anfälle“ bestanden.

Auch hier ist die biografische Grundlage der Arbeit klar. Grahames Vater, Cunningham, war ein Alkoholiker, dessen starkes Trinken, wie Toads Vergiftung, dazu führte soziales Exil, finanzielle Belastung und der Verlust des Familienheims.

In Der Wind in den Weiden setzt Grahame Tiere ein, um alle Höhen und Tiefen menschlicher Erfahrung wiederzugeben. Dabei fängt er den Konflikt und die Übereinstimmung zwischen Freiheit und Gefangenschaft, Tradition und Moderne ein.

Produktionen von The Wind in the Willows finden in statt Melbournes Royal Botanic Gardens und Sydneys Royal Botanic Gardens bis zum 24. Januar 2021.

Über den AutorDas Gespräch

Kate Cantrell, Dozentin - Kreatives Schreiben & Englische Literatur, Universität von Süd-Queensland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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