Wer spürt den Schmerz von Science Research Budgetkürzungen?

Wer spürt den Schmerz von Science Research Budgetkürzungen?
Ohne das Geld, um Menschen und Ausrüstung zu finanzieren, wird nicht viel Wissenschaft gemacht werden. Michael Pereckas, CC BY

Die Wissenschaftsfinanzierung soll die Produktion von neues Wissen und Ideen, die Entwicklung neuer Technologien, verbessern medizinische Behandlungen und stärken die Wirtschaft. Die Idee geht auf den einflussreichen Ingenieur Vannevar Bush zurück, der das US-Büro für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung während des Zweiten Weltkriegs leitete. Und der Beweis ist, dass die wissenschaftliche Finanzierung dies tut Habe diese Effekte. Das Gespräch

Aber auf einer praktischen Ebene unterstützt die wissenschaftliche Finanzierung aus allen Quellen Forschungsprojekte, die Menschen, die an ihnen arbeiten, und die Unternehmen, die die Ausrüstung, Materialien und Dienstleistungen zur Verfügung stellen, um sie durchzuführen. Angesichts der aktuellen vorgeschlagene Kürzungen der Bundesmittel für die Wissenschaft - Die Trump-Administration hat zum Beispiel vorgeschlagen, a 20-Prozent-Reduktion für die National Institutes of Health - Es ist wichtig zu wissen, welche Arten von Menschen und Unternehmen von geförderten Forschungsprojekten berührt werden. Diese Informationen geben einen Überblick über die wahrscheinlichen Auswirkungen von Finanzierungskürzungen.

Die meisten existierenden Forschungen zu den Auswirkungen von Wissenschaftsfinanzierung versuchen, Forschungsartefakte wie Publikationen und Patente zu quantifizieren, anstatt Menschen zu verfolgen. Ich habe geholfen, ein aufkommendes Projekt zu starten, das UMETRICS-Initiative Ein neuartiger Ansatz zum Nachdenken über Innovation und Wissenschaft. Im Kern betrachtet UMETRICS die Menschen als Schlüssel zum Verständnis von Wissenschaft und Innovation - Menschen forschen, Menschen sind die Vektoren, durch die sich Ideen bewegen, und schließlich sind Menschen eines der wichtigsten "Produkte" des Forschungsunternehmens.

UMETRICS identifiziert Personen, die bei wissenschaftlichen Projekten an Universitäten beschäftigt sind, und die Einkäufe, die für die Durchführung dieser Projekte getätigt werden. Es verfolgt dann die Leute zu den Geschäften und Universitäten, die sie anstellen, und kauft zu den Verkäufern, von denen sie kommen. Da UMETRICS vollständig auf administrative Daten von Mitglied Universitäten (jetzt um 50), das US Census Bureau und andere natürlich vorkommende Daten, es gibt keine Meldefehler, Stichprobenabdeckungsprobleme oder Belastungen für Menschen. Es deckt im Wesentlichen alle Forschungsgelder des Bundes sowie einige Mittel von privaten Stiftungen ab.

Wer unterstützt die Forschungsfinanzierung?

Unsere Verwaltungsdaten erlauben uns, alle an Forschungsprojekten beschäftigten Personen zu identifizieren, nicht nur diejenigen, die als Autoren für Forschungsartikel auftreten. Dies ist wertvoll, weil wir in der Lage sind, Studenten und Mitarbeiter zu identifizieren, die möglicherweise weniger Autoren als Dozenten und Postdoktoranden sind, die sich jedoch in geförderten Forschungsprojekten als wichtiger Teil der Belegschaft erweisen. Es ist, als würde man jeden berücksichtigen, der in einem bestimmten Geschäft arbeitet, nicht nur der Manager und der Besitzer.

We verglich die Verteilung von Menschen Unterstützung bei Forschungsprojekten in einigen der größten nationalen Forschungszentren der National Science Foundation (NSF) und in den Instituten und Zentren der National Institutes of Health (NIH). Zusammen unterstützen die NSF und NIH in der Nähe von 70 Prozent der vom Bund finanzierten akademischen F & E.

Auffällig ist, dass die Mehrzahl der in Forschungsprojekten beschäftigten Personen sich in der Ausbildungspipeline befindet, egal ob es sich um Studenten handelt oder nicht. Doktoranden, die besonders häufig bei NSF sind; oder Postdocs, die am NIH häufiger sind. Mitarbeiter machen häufig 40 Prozent der NIH-unterstützten Mitarbeiter aus, aber die Fakultät ist ein relativ kleiner Teil der Belegschaft in allen NIH-Instituten und NSF-Abteilungen.


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Auf der Grundlage dieser Ergebnisse wird es wahrscheinlich sein, dass Änderungen in der Forschungsfinanzierung des Bundes erhebliche Auswirkungen auf die Auszubildenden haben werden, was natürlich Auswirkungen auf die künftige MINT-Belegschaft haben würde.

Was passiert mit STEM-Doktoranden?

Angesichts der Bedeutung von Auszubildenden in der Forschung haben wir einen Großteil unserer Forschung auf Doktoranden konzentriert.

Wir haben die Universitäten in unserer Stichprobe und den Anteil der Doktoranden in jedem Staat ein Jahr nach dem Abschluss kartiert. Unsere Daten zeigen, dass viele Absolventen zu lokalen Ökonomien beitragen - 12.7 Prozent sind innerhalb von 50 Meilen von den Universitäten, an denen sie ausgebildet wurden. Für sechs unserer acht Universitäten blieben mehr Menschen in einem Bundesstaat als in irgendeinem anderen Staat. Zur gleichen Zeit fächern Studenten auf nationaler Ebene, mit beiden Küsten, Illinois und Texas alle gemeinsamen Ziele.

Die Doktoranden in unserer Stichprobe nehmen auch eher Stellen in Betrieben an, die Motoren der Wissensgesellschaft. Sie sind in Branchen wie Elektronik, Halbleiter, Computer und Pharma stark überrepräsentiert und in Branchen wie Restaurants, Lebensmittelgeschäften und Hotels unterrepräsentiert. Doktorandinnen und Doktoranden sind fast viermal so wahrscheinlich wie der durchschnittliche US-Arbeiter, der bei einer FuE-Firma beschäftigt ist (44 Prozent gegenüber 12.6 Prozent). Und die Einrichtungen, in denen die Doktoranden arbeiten, haben eine mittlere Lohnsumme von mehr als 90,000 pro US-Dollar im Vergleich zu $ ​​33,000 für alle US-Einrichtungen und $ 61,000 für Einrichtungen von F & E-Unternehmen.

Wir haben auch die Anfangsbezüge nach Studienfeldern untersucht und festgestellt, dass die Verdienste der Doktoranden im Ingenieurwesen am höchsten sind; Mathematik und Informatik; und Physik. In den MINT-Bereichen sind die niedrigsten Verdienste in Biologie und Gesundheit zu verzeichnen, aber unsere Daten deuten auch darauf hin, dass viele Menschen in diesen Bereichen Postdoc-Positionen mit niedrigen Verdiensten einnehmen, was die langfristigen Gewinnaussichten verbessern kann. Interessanterweise stellen wir fest, dass Frauen einen wesentlich niedrigeren Verdienst haben als Männer, aber diese Unterschiede werden vollständig durchgerechnet Studienfach, Familienstand und Anwesenheit von Kindern.

Insgesamt zeigen unsere Untersuchungen, dass die in Forschungsprojekten ausgebildeten Arbeitskräfte eine entscheidende Rolle in den Industrien und Unternehmen spielen, die für unsere neue wissensbasierte Wirtschaft von entscheidender Bedeutung sind.

Welche Einkäufe machen Forschungsprojekte?

Eine andere Art, in der geförderte Forschungsprojekte die Wirtschaft kurzfristig beeinflussen, ist der Kauf von Ausrüstung, Lieferungen und Dienstleistungen. Die Ökonomin Paula Stephan schreibt beredt von diese TransaktionenDiese reichen vom Kauf von Computern und Software über Reagenzien, medizinische Bildgebungsgeräte oder Teleskope bis hin zu Labormäusen und Ratten.

Noch unveröffentlichte Arbeit beim Studium der Anbieter, die an geförderte Forschungsprojekte an Universitäten verkaufen zeigt, dass viele der Firmen, die an geförderte Forschungsprojekte verkaufen, häufig High-Tech und oft lokal sind. Darüber hinaus eröffnen Unternehmen, die Anbieter von Hochschulforschungsprojekten sind, neue Einrichtungen in der Nähe ihrer Campus-Kunden. Daher gibt es Hinweise darauf, dass Forschungsprojekte die lokale Wirtschaft direkt ankurbeln.

Während das Ziel der geförderten Forschungsprojekte darin besteht, neues Wissen zu entwickeln, unterstützen sie auch die Ausbildung hochqualifizierter MINT-Arbeitskräfte und unterstützen Aktivitäten in Unternehmen. Die UMETRICS-Initiative ermöglicht es uns, zu sehen, welche Menschen und Unternehmen von geförderten Forschungsprojekten berührt werden, und bietet einen Einblick in die kurzfristigen Auswirkungen der Forschungsfinanzierung sowie auf deren langfristigen Wert.

Über den Autor

Bruce Weinberg, Professor für Volkswirtschaftslehre, Die Ohio State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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