Diese große Studie deckt Gene auf, die mit Intelligenz verbunden sind

Diese große Studie deckt Gene auf, die mit Intelligenz verbunden sindGene, die steuern, wie sich unser Nervensystem entwickelt, sind mit Intelligenz verbunden. Evgeny Atamanenko

Was genau Intelligenz ist und in welchem ​​Ausmaß es genetisch ist, sind einige der wichtigsten kontroverse Fragen in der Wissenschaft. Aber jetzt eine neue Studie von fast 80,000 Menschen, veröffentlicht in Nature Genetics, ist es gelungen, eine Reihe von Genen zu identifizieren, die an Intelligenz beteiligt zu sein scheinen. Das Gespräch

Gemäß einer Wörterbuch-DefinitionIntelligenz ist "die Fähigkeit, neue Situationen zu lernen, zu verstehen oder damit umzugehen" oder "die Fähigkeit, Wissen anzuwenden, um seine Umwelt zu manipulieren oder abstrakt zu denken".

Dies ist offensichtlich ziemlich breit. In der Tat zeigen sogar Tiere eine Anzahl von verschiedenen Formen von Intelligenz, typischerweise kritisch für das Überleben. Diese reichen vom Erreichen oder Sammeln von Nahrungsquellen und entweichenden Räubern bis zum Teilen von Pflichten innerhalb einer Gruppe (wie in Ameisengemeinschaften). Auch Elefanten oder Affen besitzen Formen von Empathie und Fürsorge, die ihre Beziehungen und Überlebenschancen stärken.

Menschliche Intelligenz begann als "reaktiv" und ermöglichte uns, Lösungen für die Herausforderungen der Natur zu finden. Aber es wurde später "proaktiv", damit wir die Ressourcen der Natur nutzen konnten präventive Maßnahmen zur Lösung von Problemen entwickeln. Was die menschliche Intelligenz letztlich von anderen Tieren unterscheidet, ist unsere Fähigkeit, die Umwelt zu gestalten, zum Beispiel durch Landwirtschaft. Dies wurde möglich, als wir Gemeinschaften entwickelten und begannen, Aufgaben auf der Grundlage von Talenten zu delegieren. Als das akute Problem des Überlebens beherrscht wurde, konnten wir unsere Intelligenz der Entwicklung von Kunst oder anderen höheren Fähigkeiten widmen.

Es gibt viele Faktoren, die es uns ermöglichen, unsere Intelligenz zu formen und zu fördern - vom Zugang zu Ressourcen und Informationen zu Fähigkeiten, die durch Erfahrung und Wiederholung erworben wurden. Aber wie bei den meisten menschlichen Eigenschaften gibt es auch eine genetische Grundlage.

Das Experiment

Die Methode zur Messung der Intelligenz in der neuen Studie war der sogenannte "g-Faktor" - ein Maß für die analytische Intelligenz. Obwohl es vielleicht reduktiv erscheint, alle Arten von Intelligenz durch einen einzigen Test zu katalogisieren, wird der g-Faktor in der wissenschaftlichen Forschung häufig als eine der am meisten unvoreingenommenen aktuellen Methoden verwendet. Die Autoren untersuchten solche Scores in 78,000-Menschen europäischer Abstammung, um nach genetischen Faktoren und Genen zu suchen, die die menschliche Intelligenz beeinflussen könnten.

Sie begannen mit einer genomweiten Assoziationsstudie (GWAS). Dies bewertet Verbindungen zwischen einem Merkmal und einer Vielzahl von DNA-Markern, die als Einzelnukleotid-Polymorphismen oder SNPs bezeichnet werden, die die Wahrscheinlichkeit eines Individuums bestimmen könnten, ein spezifisches Merkmal zu entwickeln. Der Test ermöglichte den Forschern, 336 signifikante SNPs zu identifizieren.


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Im Allgemeinen fällt die überwiegende Mehrheit der signifikanten SNPs, die auf diese Weise entstehen, in nicht-kodierende Regionen der DNA. Mit anderen Worten, sie zeigen Teile der DNA an, die die Genexpression regulieren können, obwohl das tatsächlich regulierte Gen unbekannt ist. Dies macht die SNPs von GWAS schwer zu interpretieren. Daher ergänzten die Autoren ihre Analyse mit einer genomweiten Genassoziationsanalyse (oder GWGAS), die die Wirkung mehrerer SNPs innerhalb von Genen berechnet und tatsächliche assoziierte Gene identifizieren kann. Sie kombinierten dann beide Arten von Studien, um ihr Vertrauen in die Benennung der mit Intelligenz verbundenen Gene zu stärken.

Diese Arbeit führte zur Isolierung von 52-Kandidatengenen, die mit Intelligenz verknüpft sind. Obwohl 12 von diesen gewesen war zuvor verbunden mit "Intelligenz" muss die Studie in zukünftigen Studien repliziert werden.

Was sammeln wir?

Die Forscher entdeckten, dass die Gene, die am stärksten mit der Intelligenz verknüpft waren, an Wegen beteiligt sind, die eine Rolle bei der Regulation der Entwicklung des Nervensystems und der Apoptose spielen (eine normale Form des Zelltodes, die in der Entwicklung benötigt wird). Das signifikanteste SNP wurde in gefunden FOXO3, ein Gen, das an der Insulin - Signalübertragung beteiligt ist und die Apoptose auslösen könnte. Das stärkste assoziierte Gen war CSE1L, ein Gen, das an Apoptose und Zellproliferation beteiligt ist.

Bedeutet dies, dass Intelligenz beim Menschen von den molekularen Mechanismen abhängt, die die Entwicklung und Erhaltung des Nervensystems während der Lebensspanne eines Menschen unterstützen? Es ist möglich.

Und ist es möglich, Intelligenz durch Genetik zu erklären? Dieses Papier schlägt vor, es ist. Dennoch könnte es gerechtfertigt sein, zu berücksichtigen, dass Intelligenz ein sehr komplexes Merkmal ist und selbst wenn die Genetik eine Rolle spielt, Umweltfaktoren B. Bildung, gesundes Leben, Zugang zu höherer Bildung, Exposition gegenüber stimulierenden Umständen oder Umgebungen könnten eine ebenso oder sogar stärkere Rolle bei der Pflege und Gestaltung von Intelligenz spielen.

Es ist auch zu bedenken, dass die Bedeutung von "Intelligenz" eher in eine Grauzone fällt. Es könnte verschiedene Arten von Intelligenz geben oder sogar Intelligenz könnte anders interpretiert werden: In welcher Kategorie würde beispielsweise ein genialer Physiker - der sich nicht an seinen Weg nach Hause erinnern kann (Albert Einstein) - fallen? Selektive Intelligenz? Fast hätte Mozart seine Aufnahmeprüfung an der Philharmonie in Bologna nicht bestanden, weil sein Genie zu breit und zu innovativ war, um durch strenge Prüfungen beurteilt zu werden. Ist das eine andere Form der selektiven Intelligenz? Und wenn ja, was ist die genetische Grundlage für diese Art von Intelligenz?

Studien wie diese sind äußerst interessant und sie zeigen, dass wir anfangen, die Oberfläche dessen, was die biologische Basis von Intelligenz wirklich ist, zu zerkratzen.

Über den Autor

Raffaele Ferrari, wissenschaftlicher Mitarbeiter der Molekularen Neurowissenschaft, UCL

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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