Warum die vorgeschlagenen Internet-Regeln der FCC den Ärger vorwegnehmen können

Warum die vorgeschlagenen Internet-Regeln der FCC den Ärger vorwegnehmen können

Da die Federal Communications Commission greift das Thema auf ob man die Obama-Ära umkehrt Internetbestellung öffnenEine der wichtigsten Fragen, die Verbraucher und politische Entscheidungsträger stellen, lautet: Welchen Unterschied machen diese Regeln?

Mein Forschungsteam hat ein zentrales Element der Vorschriften untersucht - das so genannte "Throttling", die Beschränkung der Download-Geschwindigkeit - über mehrere Jahre hinweg, sowohl vor der Veröffentlichung des 2015 Open Internet Order als auch nach dessen Inkrafttreten. Unser Befund offenbaren nicht nur den Zustand der Internetoffenheit vor der Obama-Initiative, sondern auch die messbaren Ergebnisse der politischen Wirkung.

Die von uns verwendeten Methoden und die von uns entwickelten Tools untersuchen, wie Internetdienstanbieter Ihren Datenverkehr verwalten und aufzeigen, wie offen das Internet wirklich ist - oder nicht - als Ergebnis von sich entwickelnden Internetdienstplänen sowie politischen und regulatorischen Änderungen. Regelmäßige Menschen können ihre eigenen Dienste mit unseren erkunden Mobile App für Androiddas ist jetzt draußen; Eine iOS-Version kommt bald. Wir arbeiten mit dem Französisches Äquivalent der FCC unsere Messinstrumente in Frankreich zu fördern, um zu prüfen, ob französische Internetdienstanbieter den lokalen Schutz der Netzneutralität einhalten. Andere Länder, einschließlich der USA, könnten dem Beispiel Frankreichs folgen und unsere Tools nutzen, um ihre Internet-Servicequalität zu bewerten.

Regeln werden wirksam

Bevor die Open Internet Order in 2015 in Kraft trat, durften Unternehmen, die Mobilfunknetze betreiben, Throttling nutzen, um zu steuern, wie viele Daten ihre Netzwerke zu jeder Zeit verarbeiten mussten. Um dies zu erreichen, haben einige Unternehmen die Download-Geschwindigkeit der Nutzer begrenzt, was dazu führen kann, dass Videos mit geringerer Qualität streamen und weniger scharfe Bilder zeigen, die während Action-Sequenzen verschwommen sind.

Aber es gab begrenzte Regeln, wie die Mobilfunkbetreiber diese Obergrenzen durchsetzten: Wir haben einige Anbieter gefunden Verlangsamen Sie YouTube-Videos, aber nicht Netflix oder andere Videodienste. Dies ist ein Beispiel für ein großes Problem, das die Befürworter der Netzneutralität haben: Internetprovider könnten Verkehr von der einen oder anderen Seite bevorzugen - vielleicht machen sie Videoanbieter zahlen Sie extra, um ihr Material mit hoher Geschwindigkeit zu liefern. Wenn die Geschwindigkeit oder Qualität, die Verbraucher von einem Online-Dienst erhalten können, davon abhängt, wie viele Anbieter es sich leisten können, zu zahlen, können sich Startups und Innovatoren gegenüber bestehenden Internetgiganten benachteiligen.

Als es in Kraft trat, erlaubte der Open Internet Order den Internet-Providern, Throttling nur eingeschränkt zu nutzen, und zwar unter dem sogenannten "vernünftige Netzwerkverwaltung"Bereitstellung. Anstatt bestimmte Datentypen für die Drosselung herauszufiltern, mussten mobile Unternehmen - und auch kabelgebundene Internetprovider - den gesamten Verkehr gleich behandeln. Wir beobachtet Die Unternehmen, die YouTube verlangsamt hatten, aber nicht Netflix, veränderten ihre Richtlinien, um dieser neuen Anforderung Rechnung zu tragen.

Die Rückkehr der Drosselung

In der späten 2015 gab T-Mobile ein Programm bekannt, das "Binge weiter" von seinen Konkurrenten abweichen indem sie ihren Kunden "kostenloses" Video-Streaming anbieten - die Möglichkeit, einige Video-Dienste auf ihren Geräten zu sehen, ohne gegen monatliche Höchstgeschwindigkeits-Datenlimits zu zählen. Der Kompromiss bestand darin, dass ihre Videoqualität von diesen Anbietern im besten Fall auf die beschränkt werden würde Äquivalent einer regulären DVD - Nicht das High-Definition-Video, das die meisten Menschen erwarten und das mobile Datennetze können. Einige Video-Websites würden mit höherer Qualität geschaltet, ihre Daten würden jedoch mit den monatlichen Höchstwerten der Nutzer rechnen. Die Videos anderer Websites würden merkwürdigerweise mit niedriger Qualität erscheinen, obwohl die Daten immer noch auf die monatliche Obergrenze der Nutzer angerechnet würden.

Als mein Team die Ankündigung hörte, waren wir perplex. Es schien klar zu sein, dass T-Mobile vielleicht sogar gedrosselt hatte bevorzugt, Auswahl einer Handvoll von Diensten, um die monatlichen Datenobergrenzen der Benutzer zu befreien, während weiterhin Daten von anderen Videoanbietern gezählt werden. Und viele Benutzer waren standardmäßig aktiviertund womöglich nie wissen, dass T-Mobile für sie entschieden hat, ob sie qualitativ hochwertiges Video streamen können. Aber am meisten verwirrt, woher wusste T-Mobile, was "Video" war, im Unterschied zu anderen Daten, die durch seine Netzwerke fließen?


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Was sind "Pakete" und wie reisen sie im Internet?

Der Internetverkehr wird in kleine Datenblöcke unterteilt, die als "Pakete"Die separat durch die Kabel laufen und dann vom Computer oder mobilen Gerät, das sie empfängt, wieder zusammengesetzt werden. Betrachten Sie diese als kleine Nachrichten in einzelnen Umschlägen, die durch die Post reisen. In beiden Fällen erreichen die Pakete und Umschläge ihr Ziel entsprechend der außen geschriebenen Adresse - nicht was darin enthalten ist.

Es wäre merkwürdig, wenn der US Postal Service sich die Umschläge anschaut, erraten würde, was drin ist, und entschieden, dass Ihre Kreditkartenrechnung zuerst zugestellt werden sollte, aber Ihren Gehaltsscheck verzögern sollte. Im Gegensatz zu einigen Umschlägen enthalten Pakete, die von YouTube oder Spotify kommen, keine Informationen darüber, was drin ist - etwa "Video" oder "Musik-Streaming" oder "Web". Im Internet sehen sie alle gleich aus. Und unter den Prinzipien der Netzneutralität sollten sie alle gleich behandelt werden.

Ungleiche Behandlung

Durch eine Reihe von strengen Experimentenkonnten wir herausfinden, wie T-Mobile und andere Internetfirmen versuchten, den Unterschied zwischen Videopaketen und Paketen mit anderen Datentypen zu erkennen: Sie schauten gezielt in die Pakete hinein - in die Umschläge Wörter oder Begriffe, wie "netflix.com" oder "googlevideo".

Jemand hatte eine Liste mit Hinweisen erstellt, die darauf hindeuteten, dass ein bestimmter Teil des Netzwerkverkehrs tatsächlich Teil eines Online-Videos war. Aber natürlich gibt es unzählige Video-Streaming-Plattformen - und alte sterben ab und neue beginnen jeden Tag. Die Liste von T-Mobile könnte nicht alle abdecken.

Wir haben festgestellt, dass der beliebte Video-Service Vimeo wurde nicht von T-Mobile oder Verizon gedrosselt. Das bedeutete, dass Leute, die Vimeo-Inhalte gestreamt haben, einen Teil ihrer monatlichen Datenmenge verbraucht haben, aber eine bessere Videoqualität haben als Leute, die sich YouTube oder Netflix ansehen. Diese Entscheidung von T-Mobile - obwohl es Bestanden a Überprüfung durch die FCC - Beeinflusste, wie gut YouTube und Netflix mit Vimeo konkurrieren konnten, was weitere Probleme aufkommen lässt, wenn die FCC die Open Internet Order (die aus all diesen Gründen Ich habe sie dazu gedrängt, es nicht zu tun). Was zum Beispiel würde AT & T davon abhalten, seiner DirecTV-Tochter einen schnelleren und qualitativ besseren Verkehr zu geben, als es den Konkurrenten Netflix und Hulu gab?

Verbraucher schützen

Eine Möglichkeit, um sicherzustellen, dass Benutzer den Service erhalten, den sie erwarten - und dafür bezahlen -, ist, dass sie mehr Transparenz von Internetanbietern verlangen. Insbesondere sollten sie offenlegen, wie stark sie das Video verlangsamen und was das für die Videoqualität bedeutet, aber auch welche Hinweise oder Techniken sie verwenden, um den Videoverkehr überhaupt zu erkennen.

Das GesprächDarüber hinaus müssen diese Methoden sicherstellen, dass Internetunternehmen alle Inhalteanbieter gleich behandeln - damit die Nutzer nicht aufgrund von Unternehmensinteressen von anderen Websites bessere oder schlechtere Ergebnisse erzielen oder Streitigkeiten. Und die Regulierungsbehörden müssen diese Grundregeln durchsetzen, Verwenden von Auditing-Tools wie die Open-Source-Dateien mein Forscherteam hat sich entwickelt.

Über den Autor

David Choffnes, Assistant Professor für Computer- und Informationswissenschaft, Northeastern University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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