Wie Ihr Gehirn blinkt, wenn Sie den Fokus ändern

Wie Ihr Gehirn blinkt, wenn Sie den Fokus ändern

Wenn Sie Ihre Aufmerksamkeit von einer Sache zur anderen verlagern, "blinzelt" Ihr Gehirn zwischen der Konzentration auf die beiden Dinge, berichten Forscher.

Das Blinken sind kurze unbewusste Lücken in der visuellen Wahrnehmung und überraschten das Team von Psychologen, die das Phänomen entdeckt haben, während sie gleichzeitig die Vorteile der Aufmerksamkeit untersuchten.

"Aufmerksamkeit ist vorteilhaft, weil sie unsere Fähigkeit erhöht, visuelle Signale zu erkennen, selbst wenn wir in eine andere Richtung schauen", sagt Alex Maier, Assistenzprofessor für Psychologie an der Vanderbilt University, der die Studie leitete.

"Das 'Geistesauge blinkt', das jedes Mal auftritt, wenn sich deine Aufmerksamkeit verschiebt, sind die sensorischen Verarbeitungskosten, die wir für diese Fähigkeit bezahlen."

"In der Vergangenheit gab es mehrere Verhaltensstudien, die darauf hinwiesen, dass es Kosten für die Aufmerksamkeit gibt. Aber unsere Studie ist die erste, die einen sensorischen Mechanismus des Gehirns zeigt, der diesem Phänomen zugrunde liegt ", sagt der Erstautor Michele Cox, Doktor der Psychologie an der Vanderbilt University.

Die Forscher führten ihre Studie mit Makaken durch, bei denen sie trainierten, ihre Aufmerksamkeit auf verschiedene Objekte auf einem Bildschirm zu lenken, während sie das Muster der Neuronenaktivität in ihren Gehirnen beobachteten. Primaten sind besonders geeignet für die Studie, weil sie ihre Aufmerksamkeit verschieben können, ohne ihre Augen zu bewegen. Die meisten Tiere haben diese Fähigkeit nicht.

"Wir haben Makaken trainiert, um ein Videospiel zu spielen, das sie mit Apfelsaft belohnte, wenn sie bestimmte visuelle Objekte beobachteten. Sobald sie Experten im Spiel wurden, haben wir die Aktivität in ihrem visuellen Kortex gemessen, als sie spielten ", sagt Maier.


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Durch die Kombination von fortschrittlichen Aufnahmetechniken, die gleichzeitig eine große Anzahl von Neuronen verfolgen, mit hochentwickelten computergestützten Analysen, entdeckten die Forscher, dass das Spiel, das die Tiere dazu veranlasst, ihre Aufmerksamkeit augenblicklich zu verändern, die Aktivität der Neuronen im visuellen Kortex störte. Die Forscher verfolgten auch die Ursache der Störungen in Teilen des Gehirns, die die Aufmerksamkeit lenken, nicht zurück zu den Augen.

Das Blinzeln des Geistes ist eng mit "Aufmerksamkeits-Blinzeln" verbunden, ein Phänomen, das auftritt, wenn eine Person mit einer schnellen Reihe von Bildern konfrontiert wird. Wenn der Abstand zwischen zwei Bildern zu kurz ist, erkennt der Beobachter das zweite Bild nicht. In 2005 stellten Forscher fest, dass die Zeit der vorübergehenden Erblindung nach gewalttätigen oder erotischen Bildern signifikant länger war als bei emotional neutralen Bildern.

Forscher berichten ihre Ergebnisse in einem Papier in der Zeitschrift Zerebraler Kortex.

Weitere Forscher, die an der Arbeit mitwirken, stammen von Vanderbilt; Emory Universität; die Universität von Kalifornien, Los Angeles; und das National Institute of Mental Health. Das intramurale Forschungsprogramm der National Institutes of Health durch Stipendien des National Eye Institute und ein National Institute of Mental Health unterstützten die Arbeit.

Quelle: Vanderbilt University

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