Warum sind wir nicht bereit für die genetische Revolution, die kommt?

Warum sind wir nicht bereit für die genetische Revolution, die kommt?
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Als die genetische Information des Menschen (bekannt als das Genom) in 2003 abgebildet wurde, versprach es, die Welt zu verändern. Die Optimisten haben eine Ära vorweggenommen, in der alle genetischen Krankheiten ausgerottet werden. Pessimisten befürchteten eine weit verbreitete genetische Diskriminierung. Keine dieser Hoffnungen und Ängste wurde realisiert.

Der Grund dafür ist einfach: Unser Genom ist komplex. In der Lage zu sein, spezifische Unterschiede im Genom zu lokalisieren, ist nur ein sehr kleiner Teil des Verständnisses, wie diese genetischen Varianten tatsächlich funktionieren, um die Merkmale zu erzeugen, die wir sehen. Leider verstehen nur wenige Menschen, wie komplex die Genetik wirklich ist. Und da immer mehr Produkte und Dienstleistungen genetische Daten nutzen, besteht die Gefahr, dass dieser Mangel an Verständnis dazu führt, dass Menschen sehr schlechte Entscheidungen treffen.

In der Schule lernen wir, dass es ein dominantes Gen für braune Augen und ein rezessives für blau gibt. In Wirklichkeit gibt es so gut wie keine menschlichen Züge, die von Generation zu Generation weitergegeben werden. Die meisten Merkmale, Augenfarbe enthalten, entwickeln sich unter dem Einfluss mehrerer Gene, jede mit ihrer eigenen kleinen Wirkung.

Außerdem trägt jedes Gen zu vielen verschiedenen Merkmalen bei, ein Konzept namens Pleiotropie. Zum Beispiel waren auch genetische Varianten im Zusammenhang mit Autismus mit Schizophrenie verbunden. Wenn ein Gen sich positiv auf ein Merkmal bezieht (zum Beispiel ein gesundes Herz produziert), aber ein anderes auf eine negative Art und Weise (möglicherweise erhöht sich das Risiko einer Makuladegeneration im Auge), ist es bekannt als antagonistische Pleiotropie.

Mit zunehmender Rechenleistung gelang es den Wissenschaftlern, viele individuelle molekulare Unterschiede in der DNA mit spezifischen menschlichen Merkmalen, einschließlich Verhaltensmerkmalen wie z Bildungsniveau und Psychopathie. Jede dieser genetischen Varianten erklärt nur eine kleine Variation in einer Population. Aber wenn all diese Varianten summiert werden (was man als Merkmal bezeichnet) polygene Punktzahl) Sie beginnen mehr und mehr von den Unterschieden zu erklären, die wir in den Menschen um uns herum sehen. Und mit einem Mangel an genetischem Wissen werden die Dinge falsch verstanden.

Zum Beispiel könnten wir die DNA eines neugeborenen Kindes sequenzieren, ihren polygenen Score für schulische Leistungen berechnen und ihn verwenden, um mit einiger Genauigkeit vorherzusagen, wie gut sie in der Schule abschneiden werden. Genetische Informationen können der stärkste und genaueste Prädiktor eines Kindes sein Stärken und Schwächen. Die Verwendung genetischer Daten könnte es uns ermöglichen, Bildung effektiver zu personalisieren und Ressourcen auf die bedürftigsten Kinder auszurichten.

Aber das würde nur funktionieren, wenn Eltern, Lehrer und politische Entscheidungsträger genug Verständnis für die Genetik haben, um die Informationen korrekt zu nutzen. Genetische Effekte können verhindert oder verstärkt werden durch Ändern der Umgebung einer Person, einschließlich durch Bereitstellung von Bildungsmöglichkeiten und Wahlmöglichkeiten. Die unangebrachte Ansicht, dass genetische Einflüsse behoben sind, könnte zu einem System führen, in dem Kinder basierend auf ihrer DNA dauerhaft in Noten eingeteilt werden und nicht die richtige Unterstützung für ihre tatsächlichen Fähigkeiten erhalten.

Bessere medizinische Kenntnisse

In einem medizinischen Kontext wird den Menschen wahrscheinlich von einem Arzt oder einem anderen Fachmann Rat und Anleitung zur Genetik gegeben. Aber selbst mit dieser Hilfe werden Menschen, die ein besseres genetisches Wissen haben, mehr profitieren und in der Lage sein, fundierte Entscheidungen über ihre eigene Gesundheit, Familienplanung und Gesundheit ihrer Verwandten zu treffen. Die Menschen sind bereits mit Angeboten konfrontiert, sich kostspieligen Gentests zu unterziehen und Gen-basiert Behandlungen für Krebs. Das Verständnis der Genetik könnte ihnen helfen, Behandlungen zu vermeiden, die in ihrem Fall nicht wirklich geeignet sind.


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Es ist jetzt möglich, das menschliche Genom direkt zu bearbeiten, indem man eine Technik namens CRISPR. Obwohl solche genetischen Modifikationstechniken reguliert werden, bedeutet die relative Einfachheit von CRISPR, dass Biohacker es bereits benutzen, um ihre eigenen Genome zu editieren, zum Beispiel zu verbessere Muskelgewebe or HIV behandeln.

Solche Biohacking-Dienste werden sehr wahrscheinlich zum Kauf angeboten (wenn auch illegal). Aber wie wir aus unserer Erklärung der Pleiotropie wissen, könnte die Veränderung eines Gens auf eine positive Art auch katastrophale unbeabsichtigte Folgen haben. Selbst ein breites Verständnis davon könnte potentielle Biohacker daran hindern, einen sehr kostspieligen und möglicherweise sogar fatalen Fehler zu begehen.

Wenn wir keine medizinischen Fachleute haben, die uns führen, werden wir noch anfälliger für mögliche genetische Fehlinformationen. Beispielsweise, Marmite Ich habe vor Kurzem eine Werbekampagne mit einem Gentest durchgeführt, um zu sehen, ob Sie Marmite für £ 89.99 lieben oder hassen. Obwohl sie witzig und wunderlich ist, hat diese Kampagne auch einige Probleme.

Erstens ist die Marmite-Präferenz, genau wie jedes andere komplexe Merkmal, durch komplexe Wechselwirkungen zwischen Genen und Umwelt beeinflusst und bei der Geburt noch lange nicht bestimmt. Im besten Fall kann ein Test wie dieser nur sagen, dass Sie Marmite eher mögen, und es wird sehr viel Fehler in dieser Vorhersage haben.

Zweitens zeigt die Werbekampagne scheinbar einen jungen Mann "Herauskommen" zu seinem Vater als Marmite Liebhaber. Diese offensichtliche Analogie zur sexuellen Orientierung könnte die veraltete und gefährliche Vorstellung von "das schwule Gen"Oder die Idee, dass es ein einziges Gen für komplexe Merkmale gibt. Ein gutes genetisches Wissen ermöglicht Menschen, Werbekampagnen und Medienkampagnen besser in Frage zu stellen und sie möglicherweise davor zu bewahren, ihr Geld zu verschwenden.

Meine eigenen Recherchen hat gezeigt, dass selbst die gut Gebildeten unter uns schlechte genetische Kenntnisse haben. Die Menschen sind nicht befugt, fundierte Entscheidungen zu treffen oder faire und produktive öffentliche Diskussionen zu führen und sich Gehör zu verschaffen. Genaue Informationen über die Genetik müssen allgemein verfügbar sein und routinemäßig gelehrt werden. Insbesondere muss es in die Ausbildung von Lehrern, Rechtsanwälten und Angehörigen der Gesundheitsberufe einbezogen werden, die in ihrer täglichen Arbeit sehr bald mit genetischen Informationen konfrontiert werden.

Über den Autor

Robert Chapman, Doktorand, Goldsmiths University of London

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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