Wie alte Kulturen Kometen und Meteore erklärten

Wie alte Kulturen Kometen und Meteore erklärtenIgorZh / Shutterstock

Kometen und Meteore haben die Menschheit seit ihrer Entdeckung am Nachthimmel fasziniert. Aber ohne Wissenschaft und Weltraumforschung, um zu verstehen, was diese sind Brocken aus Fels und Eis sindalte Kulturen wandten sich oft Mythen und Legenden zu, um sie zu erklären.

Die Griechen und Römer glaubten dass das Erscheinen von Kometen, Meteoren und Meteoritenschauern sehr bedeutungsvoll war. Sie waren Anzeichen dafür, dass etwas Gutes oder Schlechtes passiert ist oder passieren würde. Die Ankunft eines Kometen könnte die Geburt einer großen Persönlichkeit ankündigen, und einige Leute haben sogar behauptet, dass der Stern am Himmel, dem die persischen Könige nach Bethlehem folgten, um den neugeborenen Jesus zu sehen war eigentlich ein Komet.

Im Frühjahr von 44BC wurde ein Komet, der erschien, als interpretiert ein Zeichen der Vergöttlichung von Julius Caesar, nach seinem Mord. Caesars Adoptivsohn Octavian (bald der Kaiser Augustus) machte viel von dem Kometen, der während der Grabspiele für Caesar am Himmel brannte. Dieses bedeutsame Ereignis wurde häufig in den alten Quellen gefeiert. In seinem epischen Gedicht, der Aeneis, Virgil beschreibt wie "Am Tage erschien ein Stern, und Augustus überredete die Leute zu glauben, dass es Caesar war".

alte coments2 8 8Caesars Komet, dargestellt auf einer Denar-Münze. Wikimedia / Klassische Numismatische Gruppe, Inc., CC BY-SA

Augustus feierte den Kometen und die Vergötterung seines Vaters auf Münzen (es half, der Sohn eines Gottes zu sein, wenn er versuchte, das römische Reich zu regieren), und viele Beispiele überleben heute.

Meteoriten Schauer

Der römische Historiker Cassius Dio bezog sich auf "Kometensterne"Im August 30BC auftreten. Diese werden als unter den bezeugten Vorzeichen erwähnt nach dem Tod der ägyptischen Königin Kleopatra. Experten sind sich nicht ganz sicher, was es bedeutet, wenn Dio den Plural "Kometensterne" verwendet, aber einige haben dieses Ereignis mit dem jährlichen Perseiden-Meteoritenschauer verbunden.

Obwohl es einen antiken griechischen Namen behält, wir wissen es jetzt dass die Ankunft des Perseiden-Meteorstroms jeden August tatsächlich die Bahn der Erde ist, die durch Trümmer des Swift-Tuttle-Kometen passiert.


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Wie alte Kulturen Kometen und Meteore erklärtenPerseus flieht, nachdem er Medusas Kopf in dieser Wasserglas-Darstellung abgeschnitten hat. British Museum, CC BY-NC-SA

Der Meteorschauer ist nach den Perseidai (Περσείδαι) benannt, die die Söhne des antiken griechischen Helden Perseus waren. Perseus war eine legendäre Figur mit einem guten Stammbaum - er war der mythische Sohn von Zeus und Argive Prinzessin Danaë (sie des goldenen Regens). Perseus hat sich eine Konstellation verdient nach einer Reihe von epischen Abenteuern über das Mittelmeer und den Nahen Osten, die die häufig illustrierten enthalten Mord an der Gorgon Schwester, Medusa.

Ein anderer berühmter Taten von Perseus war die Rettung der Prinzessin Andromeda. Von ihren Eltern verlassen, um ein Seeungeheuer zu besänftigen, wurde die Prinzessin von Perseus auf einem Felsen am Meer gefunden. Er heiratete sie und sie bekamen sieben Söhne und zwei Töchter. Himmelsbeobachter glaubten, dass das Sternbild Perseus, das sich direkt neben Andromeda am Nachthimmel befindet, der Ursprung der Sternschnuppen war, die sie jeden Sommer sehen konnten, und so blieb der Name Perseid stecken.

Wie alte Kulturen Kometen und Meteore erklärten Wandgemälde aus Pompeji, das Perseus darstellt und Andromeda rettet. Wikimedia, CC BY-SA

Tränen und andere Traditionen

In der christlichen Tradition ist der Perseiden Meteorschauer seit langem verbunden mit dem Martyrium von St. Lawrence. Laurentius war ein Diakon in der frühen Kirche in Rom, Märtyrer im Jahr 258AD, während der Verfolgungen des Kaisers Valerian. Das Martyrium fand angeblich am August 10 statt, als der Meteorschauer auf seinem Höhepunkt war, und so werden die Sternschnuppen den Tränen des Heiligen gleichgesetzt.

Detaillierte Aufzeichnungen über astronomische Ereignisse und das Beobachten des Himmels finden sich auch in historischen Texten aus Fernost. Alte und mittelalterliche Aufzeichnungen von China, Korea und Japan haben alle detaillierte Berichte über Meteorschauer gefunden. Manchmal diese verschiedenen Quellen kann korreliert werdenDamit konnten Astronomen beispielsweise den Einfluss des Halleyschen Kometen auf antike Gesellschaften in Ost und West verfolgen. Diese Quellen wurden auch verwendet, um die erste aufgezeichnete Beobachtung des Perseiden-Meteorstroms als spezifisches Ereignis, in Han-chinesischen Aufzeichnungen von 36AD.

Das GesprächObwohl die Mythen und Legenden dazu führen könnten, dass alte Zivilisationen wenig wissen, was Meteore, Kometen und Asteroiden sein könnten, könnte dies nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein. Die frühen Astronomen des Nahen Ostens, diejenigen, die die Babylonisch und Ägyptische Kalenderund astronomische Daten waren bei weitem die am weitesten fortgeschrittenen in der Antike. Und ein neuere Studie alter Keilschrifttexte hat bewiesen, dass die babylonische Fähigkeit, Kometen, Planetenbewegungen und Himmelsereignisse bis ins erste Jahrtausend vor Christus zu verfolgen, eine viel komplexere Geometrie mit sich brachte als bisher angenommen.

Über den Autor

Eve MacDonald, Dozentin für Alte Geschichte, Cardiff University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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