Wie die Forensik geholfen hat, vergessene Äpfel wiederzuentdecken

Wie die Forensik geholfen hat, vergessene Äpfel wiederzuentdeckenChristian Jung / Shutterstock

Es war ein gutes Jahr für Äpfel. In ganz Europa Apfelernte ist das größte seit einem Jahrzehnt. Aber die Handvoll Apfelsorten, die man in Supermarktregalen sieht, erzählen nur einen Teil der Geschichte. Es gibt tatsächlich 7,500-Sorten von Apfel, die auf der ganzen Welt angebaut werden, und Züchter und Wissenschaftler bemühen sich, diese zu erhalten und zu erweitern.

Viele Menschen werden die Geschichte von Granny-Smith-Äpfeln gehört haben, von denen jeder Berichten zufolge sein könnte zurück zu einer einzigen Sämling Pflanze zurückverfolgt werden in 1868 wächst in Australien. Obwohl nicht alle Pflanzen den Ruhm dieses knackigen grünen Apfels gefunden haben, gibt es zahlreiche Sorten, die - wie einst die Granny Smith - einer Region eigen sind und selten, wenn überhaupt, anderswohin wachsen.

Das Vereinigte Königreich hat mehr als 3,600 registrierte Apfelsorten, die in der National Fruit Collection (NFC) registriert sind. Obwohl man früher dachte, dass 200-Typen in Wales angebaut wurden, ist bekannt, dass nur 50 (mit laufenden Untersuchungen) existiert. Dass diese Zahl nicht geringer ist, verdanken wir den Pionierarbeiten des Baumzüchters Ian Sturrock, der damit begann, das Weltberühmte zu verbreiten Afal Enlli - zusammen mit anderen seltenen walisischen Apfelbäumen - nach seiner Wiederentdeckung in 1998. Alle jetzt verkauften Afal-Enlli-Bäume stammen von einem Baum, der von Generationen von Mönchen, die vor 1,000 Jahren auf Bardsey Island an der Spitze der Llyn-Halbinsel lebten, angebaut wurde.

Manchmal ist es für Experten einfach, eine Art von Apfel als eine existierende Sorte oder sogar als eine neue Sorte, die noch nie zuvor gesehen wurde, zu identifizieren, wenn sie ein sehr unterschiedliches Aussehen haben. Aber das kann nicht immer gemacht werden. Daher wenden sich moderne Forscher der DNA-Profilierungstechnologie zu, ähnlich der von forensischen Wissenschaftlern.

Es ist alles in der DNA

DNA-Profiling ist zu einem essentiellen Werkzeug geworden, um die genetische Vielfalt von Äpfeln zu charakterisieren und Sammlungsstrategien zu gestalten. Die Technik arbeitet, indem sie kleine Abschnitte der DNA identifiziert, die Simple Sequence Repeats (SSRs) genannt werden. Diese DNA-Abschnitte kodieren nicht für Gene, aber die Anzahl der Wiederholungen in ihnen variiert zwischen Individuen. Durch die Analyse einer Anzahl von SSRs kann ein eindeutiger "Fingerabdruck" für jedes Individuum aufgebaut werden.

Diese Fingerabdrücke werden dann mit den Profilen in der NFC-Datenbank verglichen und entweder mit einer bestehenden Sorte abgeglichen oder, wenn keine Übereinstimmung besteht, können wir sicher sein, dass sie nie zuvor charakterisiert wurde und möglicherweise eine neu entdeckte oder wiederentdeckte Sorte ist.

Wie die Forensik geholfen hat, vergessene Äpfel wiederzuentdeckenEinzigartige Apfelsorte von Frongoch Farm, in der Nähe von Aberystwyth (DNA A1791). Danny Thorogood, Autor zur Verfügung gestellt


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Genau das ist die Jayne Hunt von der Welsh Perry and Cider Society hat getan, als Teil der ersten konzertierten Bemühungen, alte unbekannte Sorten von in Wales wachsenden Apfel- und Birnenbäumen zu identifizieren und zu konservieren. Hunts Team extrahierte DNA aus Hunderten von Apfelblättern, die in verlassenen Obstgärten in ganz Wales gesammelt wurden, erstellte ein genetisches Profil für jeden Baum und verglich sie mit der NFC-Datenbank.

Obwohl die Arbeit früher deklarierte Walisische Heritage-Sorten als bereits existierende Duplikate in der NFC-Datenbank identifizierte (wodurch es möglich wurde, aktuelle Sammlungen zu rationalisieren), waren die Ergebnisse insgesamt faszinierend und viele einzigartige Bäume wurden gefunden.

Natürlich gibt es einen Vorbehalt. Nur weil eine Sorte für einzigartig erklärt wird, ist sie nicht nützlich und wertschöpfend. Die Art der Züchtung bedeutet, dass jeder aus einem Zipfel gewachsene Keimling einzigartig ist und Merkmale des Mutterbaums und seines Bestäubers kombiniert. Oft sind die Sämlinge nur schlechte Spiegelungen der Elternbäume. Deshalb ist ein weiterer Teil von Hunts Projekt wirklich wichtig: Geschichten und Anekdoten von Landwirten, Züchtern und der Öffentlichkeit wurden dokumentiert, um ihr tiefgehendes Wissen über die Bäume und ihre Verwendung zu teilen. Mit diesen verbalen historischen Aufzeichnungen und weiteren Untersuchungen der Eigenschaften der Sorte kann festgestellt werden, ob die neu entdeckte oder wiederentdeckte Apfelsorte ein wertvolles Juwel ist.

An der Universität Aberystwyth planen wir derzeit Erweiterungsprojekte, um diese Arbeit weiter voranzutreiben. Wir haben Bäume aus verfallenen Obstplantagen auf Universitätsgelände, die mindestens 60 Jahre alt sind, genommen. Unsere eigenen DNA-Profilierung hat festgestellt, dass die Bäume im Großen und Ganzen bestehende Sorten zum Zeitpunkt der Anpflanzung beliebt und wurden am ehesten aus den Katalogen der englischen Baumschulen - Sorten wie Bramleys Sämling, Cox Orange Pippin und Blenheim Orange und dann die erhalten etwas ungewöhnlicher Allington Pippin und Lady Sudeley. Diese wurden wahrscheinlich nur deshalb gepflanzt, weil sie zu dieser Zeit beliebt waren und nicht unbedingt, weil sie den lokalen Wetterbedingungen angepasst waren.

Aber zwei Bäume wurden als einzigartig erkannt und wir evaluieren gerade ihre Eigenschaften. Ob ihre Existenz in ihrer spezifischen Anpassung an das lokale Klima und den lokalen Aspekt liegt oder eher auf Zufall beruht, wissen wir nicht wirklich - aber sie erweitern sicherlich die genetische Vielfalt unserer globalen Ressource. Nie war es wichtiger, unsere genetische Diversität zu erhalten, nicht nur für unsere Freude, sondern auch, um im Angesicht des Klimawandels eine zuverlässige und wirtschaftlich nachhaltige Nahrungsquelle zu bieten.

Und vielleicht wird eine der neu identifizierten walisischen Sorten zu einem weltweiten Erfolg wie die Granny Smith.Das Gespräch

Über den Autor

Danny Thorogood, Principal Investigator, Aberystwyth Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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