Wie Gene und Evolution die Geschlechtsidentität gestalten

Wie Gene und Evolution die Geschlechtsidentität gestaltenEs gibt viele Gene, die nicht nur unser biologisches Geschlecht, sondern auch unsere Geschlechtsidentität mitgestalten. Limor Zellermayer / Unsplash, CC BY

Missverhältnis zwischen biologischem Geschlecht und Geschlechtsidentität, gipfelt in seiner strengsten Form als Geschlechtsdysphoriewurde zugeschrieben psychische Krankheit, familiäre dysfunktion und Kindheitstrauma.

Aber das Sammeln von Beweisen impliziert nun biologische Faktoren bei der Feststellung der Geschlechtsidentität und der Rolle für bestimmte Gene.

Varianten - subtil unterschiedliche Versionen - von Genen, die mit der Geschlechtsidentität verknüpft sind, könnten einfach Teil eines Spektrums von Geschlecht und Sexualität sein, das in der gesamten menschlichen Geschichte erhalten bleibt.

Transgender- und Gender-Dysphorie

Manche Jungen bevorzugen schon früh das Ankleiden und Verhalten als Mädchen. Einige junge Mädchen sind davon überzeugt, dass sie Jungen sein sollten.

Dieses offensichtliche Missverhältnis zwischen biologischem Geschlecht und geschlechtlicher Identität kann zu schwerwiegenden Folgen führen Geschlechtsdysphorie. In Verbindung mit Mobbing in der Schule und Ablehnung in der Familie kann es ein Leben werden Qual für junge Menschenund die Selbstmordrate ist erschreckend hoch.

Als sie ins Erwachsenenalter kommen, fast die Hälfte dieser Kinder (oder sogar mehr, wenn das Studium ist eng befragt) fühlen sich weiterhin stark, dass sie im falschen Körper geboren wurden. Viele suchen eine Behandlung - Hormone und Operationen -, um in das Geschlecht überzugehen, mit dem sie sich identifizieren.

Obwohl Übergänge von Mann zu Frau (MtF) und von Frau zu Mann (FtM) jetzt viel mehr zur Verfügung stehen und akzeptiert werden, ist der Weg zum Übergang immer noch mit Unsicherheiten und Opprobrium behaftet.

Transfrauen (geborener Mann) und Transmen (geborener weiblicher Mann) waren in der Gesellschaft von Teil jede Kultur zu jeder Zeit. Ihre Häufigkeit und Sichtbarkeit ist eine Funktion gesellschaftlicher Sitten und in den meisten Gesellschaften haben sie gelitten Diskriminierung oder schlimmeres.

Diese Diskriminierung beruht auf einer beharrlichen Einstellung, dass die Identifizierung von Transgender eine Abweichung der normalen sexuellen Entwicklung ist, die möglicherweise durch Ereignisse wie Trauma oder Krankheit verschlimmert wird.

In den letzten Jahrzehnten zeigte sich jedoch zunehmend die Erkenntnis, dass Transgendergefühle sehr früh beginnen und sehr konsistent sind, was auf eine biologische Basis verweist.

Dies führte zu vielen Suchen nach biologischen Signaturen des Transsexualismus, einschließlich Berichten über Unterschiede bei Sexualhormonen und Ansprüche von Unterschiede im Gehirn.

Geschlechtsgene und Transgender

In den 1980s wurde ich von der leidenschaftlichen Fürsprache von beeinflusst Herbert Bower, ein Psychiater, der in Melbourne mit Transsexuellen gearbeitet hat. In der Transgender-Community wurde er für seine Bereitschaft, sexuelle Veränderungsoperationen zuzulassen, die damals sehr kontrovers waren, verehrt. Im Alter von 90s kam er in 1988 in mein Labor, um die Möglichkeit zu untersuchen, dass Variationen in den Genen, die das Geschlecht bestimmen, Transgender zugrunde liegen könnten.

Dr. Bower fragte sich, ob das Gen, das die männliche Entwicklung kontrolliert, bei Transgender-Jungen anders funktionieren könnte. Dieses Gen (SRY genannt) und welches ist auf dem Y-Chromosom gefunden) löst die Bildung eines Hoden im Embryo aus; Der Hoden macht Hormone und die Hormone machen das Baby männlich.

Es gibt tatsächlich Varianten des SRY-Gens. Einige funktionieren überhaupt nicht, und Babys, die ein Y-Chromosom haben, aber eine mutierte SRY sind geboren weiblich. Sie sind jedoch nicht unverhältnismäßig transgender. Auch werden die vielen Menschen nicht mit Varianten anderer Gene in der Welt geboren geschlechtsbestimmender Weg.

Nach vielen Diskussionen stimmte Dr. Bower zu, dass das geschlechtsbestimmende Gen wahrscheinlich nicht direkt involviert war - aber die Idee von Genen, die die sexuelle Identität beeinflussen, wurzelte. Gibt es also separate Gene, die die Geschlechtsidentität beeinflussen?

Nachweis für Genvarianten bei Transgender

Die Suche nach Genvarianten, die einem Merkmal zugrunde liegen, beginnt in der Regel mit Zwillingsstudien.

Es gibt Berichte dass eineiige Zwillinge sind viel wahrscheinlicher konkordant (dh sowohl Transgender als auch beides) cisgender) als brüderliche Zwillinge oder Geschwister. Dies ist wahrscheinlich eine Unterschätzung, da ein Zwilling möglicherweise nicht als trans erscheinen möchte, wodurch die Konkordanz unterschätzt wird. Dies legt eine wesentliche genetische Komponente nahe.

In letzter Zeit wurden bestimmte Gene in Transwomen und Transmen detailliert untersucht. Ein Studie untersuchten Zusammenhänge zwischen trans und bestimmten Varianten einiger Gene im Hormonweg.

Wie Gene und Evolution die Geschlechtsidentität gestaltenZwillingsstudien helfen uns, die Gene zu ermitteln, die zur Bestimmung der Identität beitragen. Keisha Montfleury / Unsplash, CC BY

Eine neue und viel größere Studie Sammelte Proben von 380-Transfrauen, die Geschlechtsumwandlungen durchgeführt hatten oder geplant hatten. Sie untersuchten 12 mit den "üblichen Verdächtigen" - Genen, die an Hormonpfaden beteiligt sind. Sie fanden heraus, dass Transwomen eine hohe Häufigkeit von bestimmten DNA-Varianten von vier Genen hatten, die die Sexualhormonsignalisierung während der Entwicklung im Uterus verändern würden.

Es kann viele andere Gene geben, die zu einer weiblichen oder männlichen sexuellen Identität beitragen. Sie sind nicht unbedingt alle mit Sexualhormonsignalen befasst - einige können die Gehirnfunktion und das Verhalten beeinflussen.

Der nächste Schritt, um dies weiter zu erforschen, wäre der Vergleich ganzer Genomsequenzen von cis- und transsexuellen Menschen. Epigenetische Analysen des gesamten Genoms, die auf die Moleküle eingehen, die die Funktion von Genen im Körper beeinflussen, können auch Unterschiede in der Wirkung von Genen feststellen.

Es ist wahrscheinlich, dass viele - vielleicht hunderte - Gene zusammenarbeiten, um eine große Bandbreite sexueller Identitäten zu erzeugen.

Wie funktionieren „sexuelle Identitätsgene“ bei Transgender?

Sexuelle Identitätsgene müssen sich nicht auf Geschlechtschromosomen befinden. Sie sind also nicht notwendigerweise mit einem Y-Chromosom und einem SRY-Gen „synchron“. Dies stimmt mit den Beobachtungen überein, dass die Geschlechtsidentität vom biologischen Geschlecht getrennt werden kann.

Dies bedeutet, dass wir bei beiden Geschlechtern eine Ausbreitung weiblicher und männlicher Identität erwarten würden. Das heißt, in der Allgemeinbevölkerung von Männern würden Sie erwarten, dass eine Reihe von Identitäten von stark männlich bis mehr weiblich zu sehen ist. Und unter Frauen in der Bevölkerung würde man eine Reihe von stark weiblichen bis eher maskulinen Identitäten sehen. Es wird erwartet, dass dies Transwomen an einem Ende der Verteilung und Transmen am anderen Ende erzeugt.

Wie Gene und Evolution die Geschlechtsidentität gestaltenEs gibt einen natürlichen Bereich in der männlichen und weiblichen Identität. John Schnobrich / unsplash, CC BY

Dieses Auftreten einer Reihe unterschiedlicher Identitäten wäre mit einem Merkmal wie der Höhe vergleichbar. Obwohl Männer im Durchschnitt um 14 cm größer sind als Frauen, ist es normal, kurze Männer und große Frauen zu sehen. Es ist nur ein Teil der Normalverteilung eines bestimmten menschlichen Wesens, das bei Männern und Frauen unterschiedlich ausgedrückt wird.

Dieses Argument ähnelt dem, das ich vorher beschrieben für sogenannte "schwule Gene". Ich schlug vor, dass die gleichgeschlechtliche Anziehung durch viele "männlich-liebevolle" und "weiblich-liebende" Varianten von Genossenschaftsgenen erklärt werden kann, die unabhängig vom Geschlecht vererbt werden.

Warum ist Transgender dann so häufig?

Transgender ist nicht selten (MtF von 1 / 200, FtM von 1 / 400). Wenn die Geschlechtsidentität stark von Genen beeinflusst wird, führt dies zu Fragen darüber, warum sie in der Bevölkerung erhalten bleibt, wenn Transmen und Transfrauen dies tun weniger Kinder.

Ich schlage vor, dass Gene, die die sexuelle Identität beeinflussen, beim anderen Geschlecht positiv ausgewählt werden. Weibliche Frauen und männliche Männer können früher eine Partnerschaft eingehen und mehr Kinder haben, an die sie ihre Genvarianten für die Geschlechtsidentität weitergeben. Zu prüfen, ob die weiblichen Verwandten von Transwomen und die männlichen Verwandten von Transmen mehr Kinder als der Durchschnitt haben, würde diese Hypothese prüfen.

Ich habe ziemlich dasselbe Argument gemacht, um zu erklären, warum Homosexualität so häufig ist, obwohl schwule Männer dies tun weniger Kinder als der Durchschnitt. Ich schlug vor, dass schwule Männer ihre "liebenden" Genvarianten mit ihren weiblichen Verwandten teilen, die sich früher paaren und diese Genvariante an mehr Kinder weitergeben. Und es stellt sich heraus, dass die weiblichen Verwandten von schwulen Männern habe mehr Kinder.

Diese Varianten der sexuellen Identität und des sexuellen Verhaltens können daher als Beispiele für das bezeichnet werden, was wir als „sexuellen Antagonismus“ bezeichnen, bei dem eine Genvariante unterschiedliche selektive Werte bei Männern und Frauen hat. Es macht die erstaunliche Vielfalt menschlicher Sexualverhalten, die wir zu erkennen beginnen.Das Gespräch

Über den Autor

Jenny Graves, Distinguished Professor für Genetik, La Trobe University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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