Warum werden wir so von Zahlen so bombardiert?

Warum werden wir so von Zahlen so bombardiert?Sxpnz / Shutterstock

In einer besonders passenden Folge der 1980s Comedy-Show Yes, Prime MinisterDer Premierminister, der für seine erste öffentlich-rechtliche Sendung übt, fragt: "Ist es in Ordnung, Zahlen zu erwähnen?" Der Fernsehdirektor antwortet: "Ja. Praktisch nimmt niemand sie auf und diejenigen, die ihnen nicht glauben, aber es lässt die Leute denken, dass Sie die Tatsachen an Ihren Fingerspitzen haben. “

Wie viele andere Quips aus der Show auch witzige Bemerkung klingt immer noch heute. Wenn ein Bild mehr als tausend Worte sagt, spricht eine Zahl mindestens zweitausend: Es bedarf keiner Erklärung, und es signalisiert Präzision, Wissen und Wahrheit. Zahlen lügen nicht. Oder tun sie

Offizielle Zahlen werden zu besonderen Zwecken hergestellt. Ihre Namen sind nur Etiketten, ohne Zusammenhang mit unfehlbaren stabilen Eigenschaften. Die Statistiken, die von Politikern und Medien zitiert werden, weisen meistens keine wissenschaftlichen Fakten auf.

Betrachten Sie zum Beispiel die dringende Angelegenheit der Staatsverschuldung. Unterschiedliche Sozialleistungen machen aus etwa ein Drittel der britischen Ausgaben. Normalerweise werden diese Zahlungen jährlich um die Inflationsrate erhöht, um ihre tatsächliche Kaufkraft zu erhalten. Seit April 2016 wurde dieser Anstieg jedoch durch die Auferlegung einer Nutzen einfrieren. Das heißt, die Regierung hielt die Sozialleistungen konstant, anstatt sie mit der Inflation zu erhöhen. Dies ist ein Element einer Sparpolitik der Regierung, die eine hitzige Opposition ausgelöst hat.

Interessanterweise haben die USA auch die Sozialleistungen gedrosselt, jedoch auf viel subtilere Art und Weise, was daher zu weniger Widerstand geführt hat. Dies wurde durch eine Änderung der Berechnungsweise der Inflation getan, um die Inflation kleiner erscheinen zu lassen. Dieses Beispiel zeigt die Flexibilität von Statistiken.

Inflation: ein Beispiel

Wie wird die Inflation traditionell berechnet? Erstens erfasst die Regierung die Preisänderung eines Warenkorbs, der von einer typischen vierköpfigen Stadtfamilie im Laufe eines Jahres konsumiert wird (dies wird als Verbraucherpreisindex (CPI) bezeichnet). Wenn die Preise im Laufe des Jahres steigen, wird der Warenkorb teurer. Wenn sich der Korb beispielsweise von US $ 100 auf US $ 104 bewegt, beträgt die Inflationsrate 4%.

Die Inflation wird berechnet, indem der Inhalt des Korbs gleich bleibt. Aber Einige Ökonomen argumentieren dass Menschen nicht dieselben Waren konsumieren, wenn sich die Preise ändern; Sie ersetzen Gegenstände, die durch niedrigere Preise teurer geworden sind. Um dem tatsächlichen Verbraucherverhalten Rechnung zu tragen, haben US-amerikanische Ökonomen vorgeschlagen, zum Beispiel teure Orangen durch weniger teure Äpfel im Verbraucherkorb zu ersetzen. Dies führte zur Berechnung einer geringeren Inflationsrate. Und durch eine bloße Änderung der Definition des Korbs hat Präsident Barack Obama die Staatsausgaben in 2014 erheblich reduziert. Dadurch wurde der Nutzen und damit die Kaufkraft von Millionen reduziert.

Warum werden wir so von Zahlen so bombardiert?Inflationsmaße sind nicht wirklich wissenschaftlich. Maxx-Studio / Shutterstock.com

Dies sind nicht die einzigen zwei Versionen der Inflation. Viele verschiedene Maße davon können berechnet werden, um bestimmte Ziele zu erreichen. Zum Beispiel, es wurde argumentiert dass ältere Menschen aufgrund der hohen Kosten der medizinischen Versorgung eine höhere Preisveränderung ihres regulären Konsums haben und daher eine Steigerung ihrer Leistungen im Vergleich zu der Gesamtbevölkerung verdienen.

Die gleiche Relativitätstheorie gilt für Rankings und Bewertungen allgemeiner. Denken Sie an Mitarbeiterbewertungen, Schulrankings, Filme, Restaurants und die Zufriedenheit der Verbraucher. Dies sind Zahlen, die das Leben der meisten Menschen wirklich beeinflussen. Die Liste solcher Zahlen nimmt stetig zu, da mit der Weiterentwicklung der Digitalisierung mehr Zahlen schneller und einfacher hergestellt werden können.

Eine historische Ansicht

Die Faszination des Menschen beim Nachdenken über Fakten und Werte in Zahlen ist eine relativ neue Besessenheit. Nehmen Sie die Entwicklung der Wirtschaft. In 1700s schrieb der Vater der modernen Wirtschaft, Adam Smith, ausführlich über beide Moral und wirtschaftliche Ordnung in der Gesellschaft. Dies war eine Volkswirtschaft, die eine ganzheitliche Ansicht vertrat.

Doch bald begann die Wirtschaft zu wetteifern, als Wissenschaft anerkannt zu werden, und behauptete, strengen wissenschaftlichen Methoden zu folgen. Während Wirtschaftsstudenten in der Mitte des 20. Jahrhunderts die Geschichte der Wirtschaft und die verschiedenen Arten der Wertberechnung kennen lernten, wird den meisten Wirtschaftsstudenten heute nur eine Form der Wirtschaft vermittelt.

Der Geschmack der Öffentlichkeit hat sich verändert: Der Fokus hat sich von der Betonung der Qualität zur Überprüfbarkeit durch Quantifizierung gewandelt. Heutzutage wird allgemein angenommen, dass Glaubwürdigkeit Logik und Logik erfordert, und zwar nicht vom Herzen. Auf diese Weise sind Zahlen zu unseren besten zuverlässigen Benchmark-Anbietern geworden.

Heutzutage sind wir daran gewöhnt, anstelle von ganzheitlichen Berichten nach Scores zu suchen. Wir möchten sehen, wie viele Sterne an die Orte vergeben wurden, an die wir reisen wollen, welche Schulen wir unseren Kindern schicken, welche Lebensmittel wir essen und was dazwischen liegt. In der Zwischenzeit machen wir uns Sorgen um unsere finanzielle Kreditwürdigkeit, unsere Prüfungsergebnisse, unseren finanziellen Wert für unseren Arbeitsplatz oder den numerischen Wert unseres CO2-Fußabdrucks.

Die Bequemlichkeit, verdichtete Informationen in Zahlen zu erhalten, überwiegt die Angst vor dem, was geopfert wird, wenn wir uns auf die Quantifizierung konzentrieren. Zum Beispiel, Schulen zu schieben lehren, um Tests zu bestehen denn sie werden anhand von Prüfungsergebnissen bewertet geringere Bildungsqualität. Ähnlich, Leistungswerte Denn die Arbeitsbewertung hat zu kurzsichtigen Bemühungen der Beschäftigten geführt, die sich auf Kosten langfristiger Gewinne sowohl für den Einzelnen als auch für den Arbeitsplatz auswirken. Im Allgemeinen ignorieren einzelne Scores wie Durchschnittswerte einfach die Nuancen, die uns von Maschinen unterscheiden.

Was als nächstes?

Täglich werden in den zahlreichen Büros von Regierungen, Unternehmen, Banken, akademischen und geschäftlichen Einrichtungen, für gewinnorientierte und gemeinnützige Organisationen, Schulen, Krankenhäuser usw. zahlreiche Zahlen aller Art zusammengestellt. Diese Zahlen sollen uns nachprüfbare Informationen in übersichtlichen Formaten liefern. Dies ist eine riesige Branche unserer Zeit.

Seine Funktion soll angeblich direkte Vergleiche ermöglichen, solange ein bestimmter Begriff zu einer Konvention geworden ist und standardisiert wurde, um in gleicher Weise zwischen den Berichtsherstellern gemessen zu werden.

Zahlen werden weitgehend als wahrheitsgetreu angesehen. Dies ist jedoch eine unrealistische Erwartung. Die Gültigkeit einer Zahl ist an die Grenzen der definierten Struktur ihrer Produktion gebunden, und ihre Existenz dient immer einem besonderen Zweck. Wir würden gut daran sein, keine Zahl auf den Nennwert zu nehmen.

Wenn Sie also beim nächsten Mal auf eine Nummer stoßen, sollten Sie sich überlegen, wie sie berechnet wird und von wem. Weil es klug ist zu vermuten, dass es nicht Ihr Wohl am Herzen liegt.Das Gespräch

Über den Autor

Shabnam Mousavi, Associate Scientist, Max-Planck-Institut für Bildungsforschung

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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