Wie haben sich Lesen und Schreiben entwickelt?

Wie Lesen und Schreiben weiterentwickelt wurde?Unser Gehirn hat sich in einer Welt entwickelt, ohne zu lesen. Semnic / Shutterstock

Der Teil des Gehirns, der visuelle Informationen verarbeitet, der visuelle Kortex, entwickelte sich im Laufe von Jahrmillionen in einer Welt, in der Lesen und Schreiben nicht existierten. Es ist also schon lange ein Rätsel wie diese Fähigkeiten aussehen könnten 5,000 vor einigen Jahren, als unser Gehirn plötzlich die besondere Fähigkeit erlangte, Buchstaben zu verstehen. Einige Forscher glauben, dass der Schlüssel zum Verständnis dieses Übergangs darin liegt, zu bestimmen, wie und warum der Mensch anfing, sich wiederholende Markierungen zu machen.

Kürzlich umfangreiche Gehirnbildgebung Der visuelle Kortex hat beim Lesen von Texten wichtige Erkenntnisse darüber geliefert, wie das Gehirn einfache Muster wahrnimmt. In meiner neuen Zeitung im Journal of Archaeological Science Reports veröffentlichtIch analysiere solche Forschungen, um zu argumentieren, dass die ersten von Menschen gemachten Muster eher ästhetisch als symbolisch waren, und beschreibe, was dies für die Evolution von Lesen und Schreiben bedeutet.

Archäologen haben eine wachsende Anzahl von alten, gravierten Mustern entdeckt, die von frühen Menschen sowie von Neandertalern und von Neandertalern produziert wurden Homo erectus. Die Marken sind vor der ersten gegenständlichen Kunst (Zeichnungen, die etwas repräsentieren) um Jahrtausende älter.

Wie Lesen und Schreiben weiterentwickelt wurde?Frühe Noten. Oben von links nach rechts: Trinil-Muschel, Blombos-Gravuren (zwei Beispiele). Mitte: Südafrika auf Straußeneierschale. Unten: Gibraltar von Neandertaler auf der Felsoberfläche. Autor zur Verfügung gestellt

Solche Motive wurden in Südafrika mit Gravuren aus der Zeit vor 100,000 vor Jahren gefunden. Archäologen haben auch gefunden Muschelgravuren made by Homo erectus vor einigen 540,000 Jahren. Eine faszinierende Beobachtung dieser frühen Marken ist, dass sie alle Raster, Winkel und sich wiederholende Linien aufweisen.

Der Musterfilter des Gehirns

In 2000 I zuerst vorgeschlagen dass der Weg das "früher visueller Kortex”- der Ort, an dem visuelle Informationen vom Auge zum ersten Mal auf den Kortex einwirken - verarbeitet Informationen, die zur Erstellung von einfachen Mustern geführt haben. Wir wissen, dass dieser Bereich Neuronen hat, die Kanten, Linien und T-Verbindungen codieren. Als destillierte Formen aktivieren diese Formen vorzugsweise den visuellen Kortex.

Es ist leicht zu sehen, wie das zustande gekommen ist. Linien, Winkel und Schnittpunkte sind die am häufigsten vorkommenden Merkmale, die in die natürliche Umgebung eingebettet sind. Sie liefern entscheidende Anhaltspunkte für das Layout von Objekten. Die Fähigkeit unseres Gehirns, sie zu verarbeiten, wird von anderen Primaten geteilt, aber auch das menschliche Gehirn ist dazu in der Lage auf diese Hinweise proaktiv reagieren mit „Gestaltprinzipien“ - Regeln, die es dem Verstand ermöglichen, Muster in einem Reiz automatisch wahrzunehmen. Dies hilft dabei, Grundformen zu konstruieren, die an die visuellen Bereiche des Gehirns höherer Ordnung weitergeleitet werden, die sie so verarbeiten können, dass wir sie als reale Objekte erleben können.


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Wie Lesen und Schreiben weiterentwickelt wurde?Symmetrische Acheulean-Werkzeuge. Autor zur Verfügung gestellt

Irgendwann vor etwa 700,000 Jahren ermöglichte diese Sensibilität für Geometrie und Musterwahrnehmung dem Menschen, verfeinerte „acheuleanische Werkzeuge“ zu entwickeln, die eine gewisse Symmetrie aufweisen. Dies ist wahrscheinlich nicht ohne implizite Kenntnis der Geometrie möglich.

Wie Lesen und Schreiben weiterentwickelt wurde? Ockerblock aus dem Klasies River in Südafrika (c.100,000), wo versehentliche Streifzügen möglicherweise zur Kreuzformung ausgenutzt wurden. d'Errico et al. 2012. Zeitschrift für Archäologische Wissenschaft. (Erlaubnis von Elsevier)

Der Werkzeugbau förderte dann weiter eine erhöhte Empfindlichkeit und Vorliebe für Muster in der natürlichen Umgebung, die unsere Vorfahren auf andere Materialien als die eigentlichen Werkzeuge projizierten. Zum Beispiel begannen sie versehentlich Markierungen auf Felsen, Muscheln und Materialien wie Ocker zu machen.

Gravur zum Schreiben

Irgendwann wurden diese unbeabsichtigten Muster absichtlich auf solche Materialien kopiert - sie entwickelten sich zu gravierten Designs und später zu Schriftstücken.

Aber wie war das möglich? Die neurowissenschaftliche Forschung hat gezeigt, dass das Schreiben von Text die Prämotor Kortex des Gehirns, das manuelle Fähigkeiten antreibt. Meine Theorie legt daher nahe, dass Lesen und Schreiben sich entwickelte, als unsere passive Wahrnehmung für das Unterscheiden mit der manuellen Fingerfertigkeit begann.

Wie Lesen und Schreiben weiterentwickelt wurde?Gravur aus der Blombos-Höhle in Südafrika, etwa 77,000 Jahre alt. https://originalrockart.wordpress.com/, CC BY-SA

Schreiben und abstrakte Muster aktivieren auch sogenannte "Spiegelneuronen" im Gehirn. Diese Gehirnzellen sind bemerkenswert, weil sie feuern, wenn wir handeln und wenn wir andere beobachten, wie sie handeln. Dies hilft uns, uns mit anderen zu identifizieren und zu verstehen, als ob wir selbst handeln würden. Sie feuern aber auch, wenn wir Muster anzeigen und sehen, geschriebener Text. Dies kann daher ein Gefühl der Identifikation mit einem Muster erzeugen - ob zufällig oder natürlich - auf eine Art und Weise, die uns zu einer Nachbildung anregt. Und diese Markierungen waren die ersten Schritte zum Schreiben und Lesen.

Diese Entwicklungen ermöglichten es dem Gehirn, den visuellen Kortex für einen völlig neuen Zweck wiederzuverwenden. Letztlich hätte es einen neuen Prozess im Gehirn schaffen können, der die visuelle Kortikalis ausnutzte und so zu einem visueller Wortformbereich und sich schrittweise mit Sprachbereichen verbinden.

Allerdings glauben einige Forscher, dass frühe Noten waren eher symbolisch als ästhetisch und das Schreiben entwickelte sich aus der Kodierung von Informationen in ihnen. Ich behaupte jedoch, dass dies jetzt zunehmend unwahrscheinlicher wird. Frühe Markierungen sehen über einen immensen Zeitraum ähnlich aus. Wenn die Marken symbolisch wären, würden wir erwarten, dass Raum und Zeit viel stärker variieren, wie dies bei modernen Schriftsystemen der Fall ist. Dies ist jedoch nicht der Fall.

All dies weist auf die Wahrscheinlichkeit hin, dass die frühesten Marken ästhetisch waren, da sie von der Präferenz des frühen visuellen Kortex für Grundkonfigurationen abgeleitet wurden. Und es hätte schon beginnen können Homo erectus, die vor Jahren von 1.8m bis 500,000 lebte.Das Gespräch

Über den Autor

Derek Hodgson, wissenschaftlicher Mitarbeiter, University of York

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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