Es gibt so gut wie keine Chance, dass apelike Fossilien unser direkter Vorfahre sind

Es gibt so gut wie keine Chance, dass apelike Fossilien unser direkter Vorfahre sindEs ist unwahrscheinlich dass Australopithecus sediba, ein fast zwei Millionen Jahre altes, apelartiges Fossil aus Südafrika, ist der direkte Vorfahr von Homo, die Gattung, zu der der moderne Mensch nach neuen Erkenntnissen gehört.

Stattdessen die Forschung, die in erscheinen Wissenschaft Fortschritteschließt mit dem Vorschlag, dass Australopithecus afarensisist nach wie vor der wahrscheinlichste Vorfahr der Gattung Homo.

Wissenschaftler haben das erste ausgegraben A. sediba Fossilien in der Nähe von Johannesburg in 2008. Seitdem haben Wissenschaftler Hunderte von Fragmenten der Art entdeckt, die alle vor ungefähr zwei Millionen Jahren entstanden sind. Das älteste bekannte Homo fossil, das Kieferknochen einer noch nicht genannten in Äthiopien vorkommenden Art, ist 2.8 Millionen Jahre alt und älter A. sediba von 800,000 Jahren.

Trotz dieses Zeitplans entdeckten die Forscher, dass A. sediba behaupten, dass es sich um eine Ahnenart handelt Homo.

Es ist zwar möglich, dass A. sediba (der hypothetische Vorfahr) hätte frühestens nachdatiert werden können Homo (der hypothetische Nachkomme) nach 800,000-Jahren zeigt die neue Analyse, dass die Wahrscheinlichkeit, dieses chronologische Muster zu finden, höchst unwahrscheinlich ist.

"Es ist definitiv möglich, dass das Fossil eines Vorfahren das eines Nachkommen um einen großen Zeitraum nachdatiert", sagt der leitende Autor Andrew Du, Postdoktorand im Labor von Zeray Alemseged, Professor für Organismus, Biologie und Anatomie an der Universität von Chicago.

"Wir dachten, wir würden noch einen Schritt weiter gehen, um zu fragen, wie wahrscheinlich es ist, und unsere Modelle zeigen, dass die Wahrscheinlichkeit nahe bei Null liegt."

Du und Alemseged überprüften auch die wissenschaftliche Literatur für andere hypothetische Vorfahren-Nachkommen-Beziehungen zwischen zwei Hominin-Arten. Von den gefundenen 28-Instanzen war nur ein erstentdecktes Fossil eines Nachkommen älter als sein vorgeschlagener Vorfahr: ein Paar von Homo Arten, die durch 100,000-Jahre getrennt sind, weit weniger als die 800,000-Jahre, die getrennt sind A. sediba und am frühesten Homo.


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Die durchschnittliche Lebenserwartung einer Hominin-Art beträgt ungefähr eine Million Jahre.

"Wieder sehen wir, dass es möglich ist, dass ein Fossil eines Vorfahren das Fossil seines Nachkommen nachdatiert", sagt Du. "Aber 800,000-Jahre sind eine ziemlich lange Zeit."

Das behaupten die Forscher Australopithecus afarensis ist ein besserer Kandidat für den direkten Vorfahren von Homo wegen vielen Gründen. Wissenschaftler haben datiert A. afarensis Fossilien, die bis zu drei Millionen Jahre alt sind und sich dem Alter der ersten annähern Homo Kiefer. Wissenschaftler fanden Lucy und ihre Kollegen, darunter Selam, das Fossil einer A. afarensis Kind, das Alemseged in 2000 in Äthiopien entdeckt hat, nur Meilen von der Homo Kiefer wurde entdeckt. Die Merkmale des Kiefers ähneln auch denen von A. afarensis nah genug, dass man den Fall machen konnte, war es ein direkter Nachkomme.

„Angesichts des Zeitpunkts, der Geographie und der Morphologie lassen diese drei Beweise uns nachdenken afarensis ist ein besserer Kandidat als sediba", Sagt Alemseged.

"Über die Morphologie und die verschiedenen Merkmale eines Fossils kann man sich nicht einig sein, aber das Maß an Vertrauen, das wir in die mathematischen und statistischen Analysen der chronologischen Daten in diesem Artikel setzen können, macht unsere Argumentation sehr stark."

Quelle: University of Chicago

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