Was ist der richtige Weg für Wissenschaftler, um menschliche Gene zu bearbeiten?

Was ist der richtige Weg für Wissenschaftler, um menschliche Gene zu bearbeiten?
Ethische Rahmenbedingungen, Regeln, Gesetze: Alle versuchen mitzureden. Tati9 / Shutterstock.com

Seitdem Wissenschaftler herausgefunden haben, wie Gene mithilfe der CRISPR-Technologie präzise bearbeitet werden können, haben sie sich mit dem Zeitpunkt und der ethischen Vorgehensweise auseinandergesetzt. Ist es sinnvoll, menschliche Gene mit CRISPR zu bearbeiten? Was ist mit menschlichen Genen in Fortpflanzungszellen, die die Änderungen an zukünftige Generationen weitergeben?

Der Internationale Kommission für die klinische Anwendung der Bearbeitung von Keimbahngenomen Treffen am 13-August, um Richtlinien für die Bearbeitung menschlicher Embryonen festzulegen. Ziel ist es, einen Rahmen bereitzustellen, den Forscher auf der ganzen Welt konsultieren können, um sicherzustellen, dass ihre Arbeit im Einklang mit dem wissenschaftlichen Konsens steht.

Ein früheres Komitee der US National Academies hatte bereits Empfehlungen in 2017 veröffentlicht. Sie riefen zur Vorsicht auf - waren für den chinesischen Wissenschaftler He Jiankui jedoch nicht eindeutig genug, um vorzuschlagen, dass er ihnen bereits während der Produktion gefolgt war Zwillingsmädchen mit CRISPR-editierten Genomen Ende letzten Jahres.

Hier sind fünf Geschichten aus unserem Archiv, die untersuchen, wie man eine potenziell riskante neue Technologie ethisch entwickelt und reguliert.

1. Eine freiwillige Pause

Niemand bestreitet die Leistungsfähigkeit des CRISPR-Bearbeitungswerkzeugs. Es könnte Ärzten ermöglichen, eines Tages genetisch bedingte Krankheiten zu heilen, sei es bei Erwachsenen, die unter einer Krankheit leiden, oder bei Embryonen, die noch nicht einmal geboren wurden. Aber es gibt noch viel Laborarbeit und viele Gespräche über die richtige Vorgehensweise.

In 2015 forderte eine Gruppe prominenter Wissenschaftler ein freiwilliges Einfrieren der Keimbahnbearbeitung, dh das Ändern von Spermien, Eiern oder Embryonen, bis ethische Probleme gelöst werden konnten.

Chemischer Biologe Jeff Bessen schrieb, dass dieser Ansatz Präzedenzfälle in der wissenschaftlichen Gemeinschaft hat, in denen viele der Meinung sind, dass es sinnvoll ist, die Dinge langsam zu angehen und „die richtige Betonung“ zu setzen Sicherheit und Ethik, ohne den Forschungsfortschritt zu behindern"


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2. Strenge Hürden bevor Sie fortfahren

Der 2017-Bericht der National Academies sollte der wissenschaftlichen Gemeinschaft eine endgültige Anleitung zu diesem Thema geben.

Rosa CastroDer Wissenschaftler für Wissenschaft und Gesellschaft erklärte, dass der Bericht grünes Licht für die Modifizierung von Körperzellen und gelbes Licht für die Modifizierung von Fortpflanzungszellen gebe, damit die Änderungen von zukünftigen Nachkommen übernommen werden könnten. Ziel des Berichts war es sicherzustellen, dass „die Keimbahn im Genom bearbeitet wird wird nur verwendet um eine schwere Krankheit zu verhindern, bei der es keine vernünftigen Alternativen gibt, und unter strenger Aufsicht. “

3. Die Wissenschaft schreitet voran

Später in diesem Jahr gab eine Forschungsgruppe bekannt, dass sie CRISPR erfolgreich zur Modifizierung menschlicher Embryonen eingesetzt hatten, obwohl die bearbeiteten Embryonen nicht in Frauen implantiert waren und nie geboren wurden. Professor für Bioethik und öffentliche Gesundheit Jessica Berg schrieb über die Bedeutung von Ausarbeitung der ethischen Fragen bevor die Forscher den entscheidenden Schritt unternehmen, modifizierten Embryonen die Entwicklung zu ermöglichen und als Babys geboren zu werden.

„Sollten die Arten von Dingen, die Sie in einem Embryo bearbeiten können, Beschränkungen unterliegen? Wenn ja, was sollten sie mit sich bringen? Diese Fragen beinhalten auch die Entscheidung, wer die Grenzen setzen und den Zugang zur Technologie kontrollieren darf.

"Wir sind möglicherweise auch besorgt darüber, wer die spätere Forschung mit dieser Technologie kontrollieren kann. Sollte es eine staatliche oder bundesstaatliche Aufsicht geben? Denken Sie daran, dass wir nicht kontrollieren können, was in anderen Ländern passiert.

"Darüber hinaus gibt es wichtige Fragen zu Kosten und Zugang."

4. Babys mit bearbeiteten Genomen geboren

Der größte Teil der Welt reagierte mit einem Schock in 2018, als ein chinesischer Forscher ankündigte, dass er dies tun würde bearbeitet die Keimbahnzellen von Embryonen das ging weiter, um Zwillingsbabys zu werden. Sein erklärtes Ziel war es, sie vor einer HIV-Infektion zu schützen.

Diese Entwicklung schien vielen Forschern zumindest gegen den Geist der 2017-Richtlinien zur Bearbeitung menschlicher Gene zu verstoßen. Biomedizinischer Ethiker G. Owen Schaefer Der zentrale Einwand lautete: Das Verfahren sei einfach zu riskant, und das Potenzial für unerwartete und gesundheitsschädliche Auswirkungen im späteren Leben der Mädchen überwiege den Nutzen.

Er schrieb, dass die „CRISPR-Babys“ „Teil eines störenden Reproduktionsmusters sind: Schurkenwissenschaftler brechen internationale Normen ethisch und wissenschaftlich zweifelhafte Reproduktionsforschung betreiben. “

5. Regeln und Vorschriften garantieren keine ethische Arbeit

Unabhängig vom Ergebnis des aktuellen Meetings kann es einen Unterschied geben, ob Sie sich an die Regeln halten oder das Richtige tun. Arizona State Professor für Biowissenschaften J. Benjamin Hurlbut und angewandter Ethiker Jason Scott Robert Dies unterstrich er, nachdem der chinesische Wissenschaftler He Jiankui behauptete, er habe die in den 2017-Richtlinien festgelegten Kästchen angekreuzt.

„Die öffentliche Debatte über das Experiment sollte nicht den Fehler machen ethische Aufsicht mit ethischer Akzeptanz gleichzusetzen. Forschung, die den Regeln folgt, ist per Definition nicht unbedingt gut. “

Richtlinien und Erwartungen können dabei helfen zu definieren, was die wissenschaftliche Gemeinschaft für akzeptabel hält. Die Einhaltung der Kontrollroutinen garantiert jedoch nicht, dass ein Projekt ethisch einwandfrei ist. Das ist eine viel kompliziertere Frage.

Über den Autor

Maggie Villiger, Senior Science + Technology Editor, Das Gespräch

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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