Natur versus Ernährung: Wie die moderne Wissenschaft sie umschreibt

Natur versus Ernährung: Wie die moderne Wissenschaft sie umschreibt
Evgeny Atamanenko / Shutterstock

Die Frage, ob Gene oder Umwelt das menschliche Verhalten maßgeblich beeinflussen, ist seit Jahrhunderten umstritten. In der zweiten Hälfte des 20.Jahrhunderts gab es zwei Lager von Wissenschaftlern, von denen jedes glaubte, dass die Natur bzw. die Pflege ausschließlich im Spiel sei.

Diese Ansicht wird immer seltener, da Untersuchungen zeigen, dass Gene und Umwelt tatsächlich miteinander verbunden sind und sich gegenseitig verstärken können. Während einer Veranstaltung im Berliner Wissenschaftswoche am November 7, organisiert von der Royal SocietyWir diskutierten, wie sich die Debatte aufgrund der jüngsten Erkenntnisse verändert.

Nehmen Sie Alphabetisierung. Sprache sichtbar zu machen ist eine der außergewöhnlichsten Errungenschaften des Menschen. Lesen und Schreiben sind für unsere Fähigkeit, in der modernen Welt erfolgreich zu sein, von grundlegender Bedeutung. Dennoch fällt es manchen Menschen schwer, etwas zu lernen. Diese Schwierigkeit kann aus vielen Gründen auftreten, einschließlich Legasthenie, einer neurologischen Entwicklungsstörung. Es stellt sich jedoch heraus, dass weder Gene noch die Umwelt für Unterschiede in der Lesefähigkeit verantwortlich sind.

Genetik und die Neurowissenschaften des Lesens

Lesen ist eine kulturelle Erfindung und keine Fähigkeit oder Funktion, die jemals einer natürlichen Selektion unterworfen war. Geschriebene Alphabete entstanden vor ungefähr 3,000 Jahren im Mittelmeerraum, aber die Alphabetisierung verbreitete sich erst seit dem 20. Jahrhundert. Unsere Verwendung des Alphabets basiert jedoch auf der Natur. Alphabetisierung Entführungen entwickelt Gehirn Schaltkreise sichtbare Sprache mit hörbarer Sprache zu verknüpfen - durch Buchstaben-Ton-Zuordnung.

Gehirn-Scans zeigen, dass dieses „Netzwerk des Lesens“ bei allen Menschen an nahezu der gleichen Stelle im Gehirn auftritt. Es bildet sich, wenn wir lesen lernen und stärkt die verbindungen zwischen der Sprache und den Sprachregionen unseres Gehirns sowie einer Region, die als „visueller Wortbildungsbereich“ bekannt geworden ist.

Natur versus Ernährung: Wie die moderne Wissenschaft sie umschreibt
Lesen verändert buchstäblich das Gehirn. MriMan

Das Design für den Aufbau der zugrunde liegenden Schaltkreise ist irgendwie in unseren Genomen kodiert. Das heißt, das menschliche Genom kodiert eine Reihe von Entwicklungsregeln, die, wenn sie ausgespielt werden, das Netzwerk entstehen lassen.


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Es gibt jedoch immer Variationen im Genom und dies führt zu Variationen in der Art und Weise, wie sich diese Schaltkreise entwickeln und funktionieren. Dies bedeutet, dass es individuelle Unterschiede in der Fähigkeit gibt. In der Tat Variation der Lesefähigkeit ist im Wesentlichen vererbbar in der Gesamtbevölkerung und Legasthenie ist auch weitgehend genetischen Ursprungs.

Das heißt nicht, dass es „Gene zum Lesen“ gibt. Stattdessen gibt es genetische Variationen, die beeinflussen wie sich das Gehirn in einer Weise entwickelt, die seine Funktionsweise beeinflusst. Aus unbekannten Gründen beeinträchtigen einige solcher Varianten die zum Sprechen und Lesen erforderlichen Schaltungen.

Umwelt ist auch wichtig

Aber Gene sind nicht die ganze Geschichte. Vergessen wir nicht, dass Erfahrung und aktiver Unterricht für die Veränderungen der Gehirnkonnektivität erforderlich sind, die das Lesen überhaupt erst ermöglichen - obwohl wir noch nicht wissen, inwieweit.

Untersuchungen haben gezeigt, dass die Probleme mit der Alphabetisierung am häufigsten durch a gestützt werden Schwierigkeit in der Phonologie - die Fähigkeit, die Sprachlaute zu segmentieren und zu manipulieren. Es stellt sich heraus, dass Legastheniker auch mit dem Sprechenlernen bei Säuglingen zu kämpfen haben. Experimente haben gezeigt, dass sie Objekte langsamer benennen als andere Personen. Dies gilt auch für geschriebene Symbole und deren Zuordnung zu Sprachlauten.

Und hier kommt die Pflege wieder herein. Schwierigkeiten beim Lesen- und Schreibenlernen treten insbesondere in Sprachen mit komplexen Grammatik- und Rechtschreibregeln wie Englisch auf. Aber sie sind weit weniger offensichtlich in Sprachen mit einfacheren Rechtschreibsystemen wie Italienisch. Tests zur Phonologie und Objektbenennung kann Legasthenie erkennen auch in italienischer sprache.

Daher ist der Unterschied, der bei Legasthenikern zu beobachten ist, wahrscheinlich überall derselbe, wird es aber dennoch sein ganz anders spielen in verschiedenen Schriftsystemen.

Verstärkung und Zyklen

Natur und Pflege stehen traditionell im Gegensatz zueinander. In Wahrheit verstärken die Auswirkungen von Umwelt und Erfahrung jedoch häufig unsere angeborene Veranlagungen. Der Grund dafür ist, dass diese angeborenen Prädispositionen sich darauf auswirken, wie wir verschiedene Ereignisse subjektiv erleben und darauf reagieren und wie wir unsere Erfahrungen und Umgebungen auswählen. Wenn Sie zum Beispiel von Natur aus gut in etwas sind, möchten Sie es mit größerer Wahrscheinlichkeit üben.

Natur versus Ernährung: Wie die moderne Wissenschaft sie umschreibtIrreführend. Stuart Miles

Diese Dynamik zeigt sich besonders beim Lesen. Kinder mit besseren Lesefähigkeiten sind eher zu lesen wollen. Dies wird natürlich ihre Lesefähigkeit weiter verbessern und die Erfahrung lohnender machen. Bei Kindern mit geringerer natürlicher Lesefähigkeit ist das Gegenteil der Fall: Sie möchten weniger lesen und fallen mit der Zeit weiter hinter ihre Altersgenossen zurück.

Diese Zyklen bieten auch ein Eingriffsfenster. Wie wir im Fall der italienischen Leser gesehen haben, kann die Pflege die Auswirkungen einer nachteiligen genetischen Veranlagung mildern. Ebenso kann ein guter Lehrer, der es versteht, die Praxis zu belohnen, armen Lesern helfen, indem er Abkürzungen und Mnemoniken für die Rechtschreibung zulässt. Auf diese Weise können Legastheniker zu guten Lesern werden - und es genießen. Belohnung und Übung verbessern sich gegenseitig, was zu mehr Motivation und Übung in einer positiven Rückkopplungsschleife führt.

Anstatt Natur und Ernährung als Gegner in einem Nullsummenspiel zu betrachten, sollten wir sie als Rückkopplungsschleifen betrachten, in denen ein positiver Einfluss des einen Faktors den positiven Einfluss des anderen erhöht und nicht eine Summe, sondern eine Verbesserung erzeugt. Dasselbe gilt natürlich auch für negatives Feedback. Wir haben also sowohl tugendhafte als auch bösartige Kreise.

Da es sowohl auf die genetische als auch auf die kulturelle Vererbung ankommt, ist dieser Effekt auch in größerem Maßstab über mehrere Generationen hinweg sichtbar. In der Vergangenheit haben Eltern, die ihre Kinder zur Schule geschickt haben, ein günstiges Umfeld für sie und ihre Enkelkinder geschaffen. Im Gegenzug profitierten die Eltern von der Existenz einer Kultur, die in Schulen investierte. Natürlich sind solche Investitionen nicht immer gleichmäßig verteilt und fließen möglicherweise eher zu denjenigen, die sich bereits in einer vorteilhaften Position befinden. Ein solcher Kreis ist manchmal als "Matthew-Effekt" bezeichnet - Gute Dinge kommen zu denen, die sie bereits haben.

Die interaktiven Schleifen zwischen Natur und Pflege erstrecken sich über das Leben des Einzelnen hinaus und spielen sich über Gemeinschaften und Generationen hinweg ab. Das Erkennen dieser Dynamik gibt uns die Kraft, diese Rückkopplungsschleifen sowohl in unserem eigenen Leben als auch in der Gesellschaft und Kultur zu durchbrechen.Das Gespräch

Über die Autoren

Kevin Mitchell, außerordentlicher Professor für Genetik und Neurowissenschaften, Trinity College Dublin und Uta Frith, emeritierte Professorin für kognitive Entwicklung, UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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