Die Lebensdauer eines Tieres ist in die DNA geschrieben. Für den Menschen sind es 38 Jahre

Eine neue Studie zeigt, dass die Lebensdauer eines Tieres in die DNA geschrieben ist. Für den Menschen sind es 38 Jahre Mit einer genetischen „Uhr“ können Wissenschaftler abschätzen, wie lange ausgestorbene Lebewesen lebten. Wollige Mammuts können mit rund 60 Jahren rechnen. Australian Museum

Der Mensch hat eine "natürliche" Lebensdauer von rund 38 Jahren. Nach einer neuen Methode, die wir entwickelt haben, um die Lebensdauer verschiedener Arten durch Analyse ihrer DNA abzuschätzen.

Aus genetischen Untersuchungen von Arten mit bekannter Lebenserwartung extrapoliert, stellten wir fest, dass das ausgestorbene Wollmammut wahrscheinlich um die 60 Jahre lebte und Bowhead-Wale mehr als zweieinhalb Jahrhunderte leben werden.

Unsere Forschung, Heute veröffentlicht in Scientific Reports, untersuchten, wie sich die DNA im Alter eines Tieres verändert - und stellten fest, dass sie von Art zu Art unterschiedlich ist und mit der voraussichtlichen Lebensdauer des Tieres zusammenhängt.

Das Geheimnis des Alterns

Der Alterungsprozess ist in der biomedizinischen und ökologischen Forschung von großer Bedeutung. Wenn Tiere älter werden, erfahren sie einen Rückgang der biologischen Funktionen, was ihre Lebensdauer einschränkt. Bisher war es schwierig zu bestimmen, wie viele Jahre ein Tier leben kann.

DNA ist die Blaupause lebender Organismen und es ist ein naheliegender Ort, um nach Einsichten in Alterung und Lebensdauer zu suchen. Es ist jedoch niemandem gelungen, Unterschiede in DNA-Sequenzen zu finden, die Unterschiede in der Lebensdauer erklären.

Die Lebensdauer der Wirbeltiere ist sehr unterschiedlich. Der Zwerggrundel (Eviota Sigillata) ist ein kleiner Fisch, der nur acht Wochen lebt, während einzelne Grönlandhaie (Somniosus microcephalus) wurden gefunden, die mehr als 400 Jahre lebten.

Die Lebenserwartung wild lebender Tiere zu kennen, ist für das Management und den Schutz wild lebender Tiere von grundlegender Bedeutung. Für bedrohte Arten kann die Lebensdauer herangezogen werden, um zu verstehen, welche Populationen lebensfähig sind. In Branchen wie der Fischerei wird die Lebensdauer in Populationsmodellen verwendet, um die Fanggrenzen zu bestimmen.


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Die Lebensdauer der meisten Tiere ist jedoch nicht bekannt. Die meisten Schätzungen stammen von einer kleinen Anzahl von Personen, die in Gefangenschaft leben und deren Todesalter bekannt war. Für langlebige Arten ist es schwierig, eine Lebensdauer zu erreichen, da sie möglicherweise eine Generation von Forschern überleben.

Verwendung von DNA-Änderungen zur Altersbestimmung

In den letzten Jahren haben Forscher DNA-Uhren entwickelt, mit denen festgestellt werden kann, wie alt ein Tier ist, und bei denen eine spezielle Art der Veränderung der DNA vorgenommen wird, die als DNA-Methylierung bezeichnet wird.

Die DNA-Methylierung verändert nicht die zugrunde liegende Sequenz eines Gens, sondern kontrolliert, ob es aktiv ist. Andere Forscher haben gezeigt, dass die DNA-Methylierung in bestimmten Genen mit der maximalen Lebensdauer einiger Säugetiere wie Primaten zusammenhängt.

Obwohl die Methylierung der DNA mit dem Altern und der Lebenserwartung zusammenhängt, wurde sie bisher nicht als Methode zur Abschätzung der Lebenserwartung von Tieren herangezogen.

In unserer Forschung haben wir 252 Genome (vollständige DNA-Sequenzen) von Wirbeltierarten verwendet, die andere Forscher zusammengetragen und in einer Datenbank veröffentlicht haben Online-Datenbank. Wir haben diese Genome dann mit verglichen eine andere Datenbank von bekannten Tierlebensdauern.

Anhand dieser Daten konnten wir die Lebensdauer von Wirbeltierarten abschätzen, indem wir uns ansehen, wo DNA-Methylierung in 42 bestimmten Genen auftritt. Mit dieser Methode können wir auch die Lebensdauer langlebiger und ausgestorbener Arten abschätzen.

Die Lebensdauer eines Tieres ist in die DNA geschrieben. Für den Menschen sind es 38 Jahre Mithilfe der DNA-Analyse können Wissenschaftler nun die Lebensdauer langlebiger und ausgestorbener Arten abschätzen. CSIRO, Autor zur Verfügung gestellt

Ausgestorbene Spezies

Wir haben festgestellt, dass der Bowhead-Wal, der als das am längsten lebende Säugetier der Welt gilt, eine Lebensdauer von 268 Jahren hat. Diese Schätzung ist 57 Jahre höher als die des ältesten gefundenen Individuums, so dass sie möglicherweise eine viel längere Lebensdauer haben als bisher angenommen.

Wir fanden auch heraus, dass das ausgestorbene Wollmammut eine Lebensdauer von 60 Jahren hatte, ähnlich der 65-jährigen Lebensdauer des modernen afrikanischen Elefanten.

Die ausgestorbene Pinta Island Riesenschildkröte hatte nach unserer Schätzung eine Lebensdauer von 120 Jahren. Das letzte Mitglied dieser Art, Lonesome George, starb 2012 im Alter von 112 Jahren.

Interessanterweise fanden wir, dass Neandertaler und Denisovaner, die ausgestorbene Arten sind, die eng mit modernen Menschen verwandt sind, eine maximale Lebensdauer von 37.8 Jahren hatten.

Basierend auf DNA haben wir auch eine „natürliche“ Lebensdauer moderner Menschen von 38 Jahren geschätzt. Dies entspricht einigen anthropologischen Schätzungen für Menschen der frühen Neuzeit. Der heutige Mensch kann jedoch eine Ausnahme von dieser Studie sein, da Fortschritte in der Medizin und im Lebensstil die durchschnittliche Lebensdauer verlängert haben.

Je mehr Wissenschaftler das Genom anderer Tiere zusammensetzen, desto besser lässt sich ihre Lebensdauer abschätzen. Dies hat eine enorme ökologische und konservatorische Bedeutung für viele Arten, die ein besseres Wildtiermanagement erfordern.Das Gespräch

Über den Autor

Benjamin Mayne, Molekularbiologe und Bioinformatiker, CSIRO

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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