Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat

Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat © B4RN, Autor zur Verfügung gestellt

Eingebettet zwischen Lancashires herausragender Schönheit, dem Forest of Bowland und den atemberaubenden Ausblicken auf die Yorkshire Dales scheint das ruhige, postkartengetreue Dorf Clapham weit entfernt von der COVID-19-Pandemie zu sein. Als die britische Regierung Mitte März eine landesweite Sperrung ankündigte, war Clapham in höchster Alarmbereitschaft.

Die Anwohner gründeten das, was sie als „Clapham COBRA“ bezeichneten, eine freiwillige Notfallinitiative, die darauf abzielte, die negativen Auswirkungen der Isolation durch den Austausch von Informationen, die Lieferung von Vorräten und das gegenseitige Einchecken zu mildern. Wie viele ländliche Dörfer ist Clapham ziemlich geografisch isoliert und beheimatet eine alternde Bevölkerung mit den meisten seiner rund 600 Einwohner über 45 Jahre. Aber wenn es darum geht, extremer Isolation zu begegnen, hat es auch einen einzigartigen Vorteil: im Gegensatz zu vielen ländlichen Dörfern In England verfügt Clapham über eine der besten Internetverbindungen des Landes - und die Einheimischen haben sie selbst gebaut.

Ann Sheridan erinnert sich gut an den Moment, als sie im März 4 Breitband für den ländlichen Norden, bekannt als „B2016RN“ (ausgesprochen „Scheune“), auf ihre Farm in Clapham bekam. Sie erzählte mir telefonisch:

Ich erinnere mich, dass meine Nachbarn fast zu Schlägen kamen, weil ihr Sohn die gesamte Serie von Game of Thrones über eine Internetverbindung mit 2 Megabit pro Sekunde (Mbit / s) heruntergeladen hatte. Und keiner von ihnen konnte tagelang etwas anderes im Internet tun, oder? Es war also klar, dass wir etwas tun mussten, wenn die Community nicht zurückgelassen werden sollte.

B4RN plante 2014 den Ausbau seines Glasfaser-zu-Haus-Netzwerks in Clapham. Bis Ende 2018 waren rund 180 von 300 Häusern im Dorf mit einem erschwinglichen symmetrischen Gigabit pro Sekunde ausgestattet Verbindung (derzeit nur rund 10% der Häuser in Großbritannien sind sogar in der Lage, eine solche Verbindung zu erhalten). Die Geschwindigkeiten sind beeindruckend, insbesondere in einem ländlichen Kontext, in dem die Internetverbindung den städtischen Gebieten in Großbritannien schrecklich hinterherhinkt. Ländliche Download-Geschwindigkeiten liegen im Durchschnitt bei etwa 28Mbpsim Vergleich zu durchschnittlich 62.9 Mbit / s in städtischen Gebieten. B4RN liefert mittlerweile 1,000 Mbit / s.

Das Internet ist wichtiger denn je während der Sperrung, bei der mangelnder Zugang andere gefährdet Ungleichheiten bei der Internetnutzung und den Fähigkeiten. B4RN bedeutet jedoch für digital und geografisch isolierte Communities viel mehr als der Internetdienst, den es bietet.

Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat Glasfaserkabeltrommel in einem Schafsfeld. © Kira Allmann, 2019, Autor zur Verfügung gestellt


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Ein Community-Netzwerk

B4RN ist als Community Benefit Society registriert, was bedeutet, dass das Unternehmen den Gemeinden gehört, die es benötigen: Community-Mitglieder besitzen das Unternehmen, und im Fall von B4RN bauen sie auch einen Großteil der Infrastruktur selbst auf. Infolgedessen ist der Prozess des „Erhaltens“ von B4RN mit einem erheblichen Aufwand verbunden - Zeit, Training, Geld und körperliche Arbeit.

Ann Sheridan war eine B4RN-Meisterin, was bedeutet, dass sie die freiwilligen Bemühungen zum Bau von B4RN in ihrem Dorf leitete. Die Rolle beinhaltete „alle möglichen Dinge“, erinnert sie sich. Der Aufbau eines Glasfaser-Internet-Netzwerks von Grund auf erfordert eine steile Lernkurve und viel Teamarbeit. Community-Mitglieder müssen ihren Versorgungsbereich kartieren, Berechtigungen (sogenannte Wayleaves) sichern, um das Land ihrer Nachbarn zu durchqueren, und Gräben über Felder und Gärten graben, um Kunststoffkanäle für das Glasfaserkabel zu verlegen.

Letztendlich sind die Verbindungen, die B4RN an einem Ort wie Clapham ermöglicht, mehr als technologisch - sie sind persönlich. Und die Auswirkungen dieser Verbindungen sind jetzt besonders deutlich. "Jeder im Dorf kennt jeden, es war sowieso so", erklärt Sheridan. "Aber B4RN hat Raketen-Booster darunter gelegt."

Im letzten Jahr habe ich Menschen in vielen verschiedenen Gemeinden besucht und mit ihnen gesprochen, die am Bau von B4RN beteiligt waren, und jedes Mal habe ich eine ähnliche Geschichte gehört: Sie graben B4RN in Ihren eigenen Garten, aber B4RN gräbt sich auch in Sie . Das gegenseitige Verständnis und die echten Freundschaften der Menschen vor Ort während des Bauprozesses gehen weit über die Installation hinaus. In Clapham trug die Zusammenarbeit mit B4RN zu einem bereits bestehenden Rapport bei, der angesichts der Sperrung des Coronavirus hilfreich war.

Wie Sheridan es ausdrückte: „Wir kennen uns. Wir kennen unsere Stärken und Schwächen, damit wir einfach weitermachen können. “

Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat Chris Conder, Mitbegründer von B4RN, demonstriert in einem Computerclub am Freitagnachmittag. Kuchen ist immer enthalten. © Kira Allmann, 2019, Autor zur Verfügung gestellt

Die Konnektivität teilen sich

B4RN wurde aus der Not geboren. Bisher traditionelle gewinnbringende Telekommunikationsunternehmen haben gekämpft erreichen ländliche Gemeinden. Mobile Abdeckung bleibt auch zurück: 83% der städtischen Räumlichkeiten verfügen über eine vollständige 4G-Abdeckung, in ländlichen Gebieten sind es nur 41%. In einigen Gebieten, einschließlich vieler Orte, an denen B4RN tätig ist, gibt es keinerlei Abdeckung.

Ein Hauptgrund für diese Ungleichheit sind private Telekommunikationsunternehmen habe nur wenige finanzielle Anreize ihre Netzwerke auf ländliche Gebiete auszudehnen. Um verstreute Dörfer und Häuser zu erreichen, ist mehr physische Infrastruktur erforderlich, und in diesen dünn besiedelten Gebieten gibt es selten genug potenzielle zahlende Kunden, um die Kosten auszugleichen.

Staatliche Anreize wie Subventionen und Gutscheinprogramme haben dazu beigetragen, private Unternehmen dazu anzuregen, weniger wirtschaftlich tragfähige „Builds“ zu übernehmen, aber Unternehmen führen sie immer noch nur langsam durch und tendieren dazu Priorisierung der Stärkung der vorhandenen Infrastruktur über den Aufbau völlig neuer Netzwerke. Die allgegenwärtige Digitalisierung des Alltags vom Bankgeschäft bis zur Unterhaltung hat diese digitale Kluft zwischen Land und Stadt von Jahr zu Jahr noch tiefer gemacht.

Laut der britischen Telekommunikationsbehörde Ofcom gibt es rund 11% der ländlichen Räumlichkeiten kann nicht einmal auf eine 10-Mbit / s-Verbindung zugreifen, und obwohl Ofcom eine landesweite Abdeckung von „superschnellem“ Breitband (95 Mbit / s) von 30% feststellt, werden diese Statistiken von Telekommunikationsunternehmen selbst gesammelt. Ländliche Nutzer oft beschreiben viel schlechterer Service.

In einem 2019 Umfrage 30% der Mitglieder der National Farmers Union gaben an, weniger als eine 2-Mbit / s-Verbindung zu haben, und nur 17% konnten auf eine 24-Mbit / s-Verbindung zugreifen. Ländliche Gemeinden werden zurückgelassen, und ihre Erfahrungen mit der Trennung sind in aggregierten Statistiken unsichtbar.

"Ich wollte Breitband"

Bei meiner Ankunft in Clapham im Frühjahr 2019 traf ich Chris Conder, eine geradlinige Bäuerin, die wohl die treibende Kraft hinter B4RN war. Ihre unerschütterliche Breitbandkampagne für ihr Dorf Wray hat fast zwei Jahrzehnte gedauert und mehr als ein experimentelles Infrastrukturprojekt vorangetrieben. Wie viele Menschen, mit denen ich in ländlichen Dörfern gesprochen habe, war Conders Wunsch nach Breitband persönlich.

"Ich war ein Betreuer für Opa, der Demenz hatte", sagte Conder mir. Es war schwierig, ihn auf ihrer ländlichen Farm richtig zu versorgen, aber sie hatte von Telemedizin gehört, und es schien genau das zu sein, was sie brauchte.

Ich würde den Arzt anrufen und sagen, er hat gerade die Zeitung ins Feuer geworfen und das Haus fast in Brand gesteckt, weil er etwas darin gelesen hat, das ihn verärgert hat, oder er ist auf den Boden gefallen. Schicken Sie bitte jemanden raus ? Und der Arzt würde die psychiatrische Krankenschwester am Dienstag eine Woche lang schicken. Und als die psychiatrische Krankenschwester kam, saß ein hübscher alter Mann auf seinem Stuhl und trank seinen Tee, glücklich wie Larry. Also konnte ich keine Hilfe mit seinen Medikamenten bekommen und sein Zustand wurde immer schlimmer. Und ich wusste, dass ich Videokonferenzen durchführen kann, wenn ich Breitband habe, also habe ich es versucht alles um Breitband zu bekommen ... Ich dachte nur, wenn nur der Arzt sehen könnte, was er tut, würde er sagen, oh meine Güte, ja, lass uns einfach seine Medikamente wechseln.

Zunächst untersuchte sie Optionen bei einem großen Telekommunikationsanbieter. Aber die Kosten waren hoch und die Dörfer mussten lange warten. In einigen Fällen wurde den Gemeinden gesagt, sie sollten Zehntausende Pfund für ein Unternehmen aufbringen, um einen Glasfaserschrank in der Nähe zu installieren, aber als er ankam, waren die Geschwindigkeiten in den Häusern der Menschen, die oft kilometerweit von der Schrankverbindung entfernt waren, immer noch miserabel.

„Ich glaube nicht, dass uns jemals jemand ohne eigenes Auto besucht hat“, erinnere ich mich, dass Conder mir 2018 am Telefon sagte, als ich diesen ersten Ausflug von Oxford zur B4RN plante. "Wie kommst du hier herum?" Obwohl nicht weit von Städten wie Lancaster oder Manchester entfernt, war der Bahnhof, an dem Conder mich letztendlich traf, in gewisser Weise entschieden abgelegen. Ein Blick über die hügeligen Hügel, die von Wäldern übersät und von felsigen Flüssen durchschnitten werden, und es ist offensichtlich, warum es keine Kleinigkeit ist, hier ins Internet zu gehen.

Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat B4RN-Fahrzeug, das während einer Glasfaserinstallation auf einem Feld im ländlichen Nordwesten Englands geparkt wurde. © Kira Allmann, 2019, Autor zur Verfügung gestellt

Der Aufbau widerstandsfähiger Glasfasernetzwerke in ländlichen Gebieten ist für jeden Telekommunikationsbetreiber eine Herausforderung und teuer. In Anerkennung dieser Tatsache hat die britische Regierung hat 5 Milliarden Pfund zugesagt zum Aufbau ländlicher Glasfasernetze. Die hohen Kosten sind auf viele Faktoren zurückzuführen. Häuser sind oft weit voneinander entfernt, und um eine Verbindung von einem Grundstück zum nächsten herzustellen, muss eine rechtliche Genehmigung eingeholt werden, um große Teile des privat gehaltenen Landes zu überqueren. Darüber hinaus gibt es eine alte Infrastruktur - hauptsächlich Kupferdrähte für die Übertragung von Telefonsignalen -, die Unternehmen größtenteils lieber für den Transport von Internetverbindungen verwenden, als neue Glasfaserleitungen über die vielen Flüsse, Straßen, Eisenbahnlinien und zu verlegen alte Steinmauern, die im Weg stehen.

Also begannen Conder und einige verärgerte Freunde, alternative Optionen zu untersuchen, wie z Wireless Mesh Networking. Diese Bemühungen brachten sie in Kontakt mit Computernetzwerkingenieuren an der University of Lancaster. Nach Jahren der Zusammenarbeit, Kampagnen und Zusammenarbeit wurde B4RN 2011 gegründet - zusammen mit Barry Forde (jetzt B4RN-CEO), Professor für Computernetzwerke an der Lancaster University. am Ruder. Er brachte sein technisches Fachwissen ein, während Conder ihre Chuzpe ausübte.

Conder und Forde bildeten zusammen mit einigen anderen lokalen Befürwortern das Gründungsmanagement-Komitee, und alles, was übrig blieb, war, ihre ehrgeizige Vision in die Realität umzusetzen, ohne die Bank zu brechen. Und so wurde das B4RN-Motto geprägt: „JFDI“; "Einfach umdrehen, mach es".

Mach es einfach

Das B4RN-Managementteam begann, Geld für sein Netzwerk durch den Verkauf von Geschäftsanteilen zu sammeln, aber die Gemeinden mussten immer noch aggressiv Geld sammeln, um sich den Bau leisten zu können, der leicht bis zu Hunderttausenden Pfund für Materialien und Fachunternehmen hätte reichen können. Sie mussten die Kosten niedrig halten, und dann machte der lokale Postbote in Wray laut Conder einen bahnbrechenden Vorschlag.

Conder führte manchmal ein kleines Geschäft zum Haarschneiden aus ihrem Bauernhaus heraus, und der Postbote musste eines Tages einen Schnitt machen, während sie sich über die B4RN-Pläne unterhielt. Nachdem er ihren verschiedenen Befürchtungen zugehört hatte, alles durchzuziehen, sagte er: „Sie sind Bauern, richtig? Du hast Bagger. Warum graben Sie es nicht in sich selbst? "

Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat Glasfaserkabel für die Sicherung vorbereiten. © Kira Allmann, 2019, Autor zur Verfügung gestellt

Und der Rest war Geschichte. Conder und die anderen Gründungsmitglieder hatten sich bereits fast Vollzeit für B4RN freiwillig gemeldet, aber sie erkannten, dass wenn sie fast jeden neuen Abonnenten als Freiwilligen rekrutieren würden (der für das Graben in ihrer eigenen Verbindung verantwortlich ist), dies den gesamten Prozess beschleunigen und die Kosten behalten würde niedrig. Early Adopters rekrutierten Nachbarn und Nachbarn rekrutierten Nachbarn. Sie handelten freie Wegeblätter aus, um das Land des anderen zu durchqueren, und sammelten Ressourcen wie Spaten, Bagger, Bohrer und andere Ausrüstung. Das erste Dorf, das verbunden wurde, war Quernmore 2012 und Conders Dorf Wray, fast 20 km entfernt, ging 2014 online.

Als Conder BT um ein Angebot für die Verlegung von Fasern vom nächsten Mast in Melling nach Wray bat, teilte BT ihr mit, dass dies 120 Pfund pro Meter kosten würde. In der ersten Aktienrunde von B4RN wurden 300,000 GBP für den Kauf von Leitungen, Kabeln und anderen Geräten für den Eigenbau aufgebracht, und die Freiwilligen erhielten 1.50 GBP pro Meter Kernkanal, den sie verlegten. Sie haben nicht nur beim ersten Netzwerkausbau auf dem ländlichen Ackerland Geld gespart, sondern die Finanzierung von Anfang bis Ende vollständig in der Gemeinde gehalten.

Heute hat B4RN rund 7,000 Häuser im ländlichen Nordwesten Englands miteinander verbunden. Neben den Freiwilligen, die noch den lokalen Bau durchführen, beschäftigen sie 56 festangestellte Mitarbeiter, um das Netzwerk täglich zu leiten. Eine Verbindung kostet £ 150 pro Abonnent, und das monatliche Abonnement für eine vollständige 1000-Mbit / s-Verbindung beträgt pauschal £ 30 pro Monat. Es ist schwierig, Breitbandpreise zwischen britischen Anbietern sinnvoll zu vergleichen, aber Cable.co.uk Berichte dass die durchschnittlichen Breitbandkosten in Großbritannien etwa 0.86 GBP pro Megabit und Monat betragen. Der monatliche Preis von B4RN liegt näher bei 0.03 GBP pro Megabit.

Für andere Gemeinden, die ihre Optionen in schwer erreichbaren Gebieten im ganzen Land in Betracht ziehen, ist B4RN nun eine „Fallstudie“ in den Leitlinien der Regierung zu von der Gemeinde geführte Breitbandprojekte. Und vor der Sperrung boten die regelmäßigen „Show and Tell Days“ von B4RN potenziellen Gemeinden die Möglichkeit, B4RN-Land zu besuchen und zu lernen, wie man es aus erster Hand macht. Als Ergebnis dieses Wissensaustauschs hat B4RN andere Projekte an Orten wie inspiriert und geschult Norfolk und Devon und Somerset.

Staatliche Unterstützung

Im Laufe der Zeit hat die Anerkennung der Bedeutung einer erschwinglichen Breitbandverbindung langsam zugenommen, was sich in mehreren wichtigen Initiativen zur Förderung der Infrastrukturentwicklung in ländlichen Gebieten widerspiegelt. Und genau wie das Ausmaß der COVID-19-Krise im März eine bevorstehende nationale Sperrung erforderlich machte, hat die Regierung Universaldienstverpflichtung (USO) trat in Kraft. Es gewährt Menschen in Großbritannien das Recht, eine anständige Breitbandverbindung (mit mindestens 10 Mbit / s) anzufordern.

In einer öffentlichen Anerkennung der digitalen Kluft in Großbritannien enthielten die allgemeinen Wahlmanifeste 2019 aller drei großen Parteien ehrgeizige Breitbandpläne. Labour versprach es sogar verstaatlichen British Telecom (BT) um dem Land, das war, kostenloses Breitband zur Verfügung zu stellen rund verspottet. Die Coronavirus-Krise hat jedoch die Bedeutung von Breitband im Alltag in den Mittelpunkt gerückt und die heiß umstrittene Annahme, dass der Internetzugang eine Frage der Grundrechte ist, wohl begründet.

"Die meisten Leute würden im Moment das Gas abschalten, anstatt das Breitband auszuschalten", sagte mir Jorj Haston, der freiwillige B4RN-Koordinator und Schulungsbeauftragte, im April telefonisch.

Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat B4RN-Freiwillige graben und installieren eine Kammer. © B4RN, Autor zur Verfügung gestellt

Krisennachfrage

Derzeit baut B4RN das Netzwerk in rund zwei Dutzend Gemeinden aus. Weitere zwei Dutzend sind in Planung. Der Prozess kann einige Zeit dauern, da die Gemeinden die Mittel zusammenkratzen und freiwillige „Grabungstage“ koordinieren, um ein Projekt voranzutreiben. Lockdown hat die Dinge unweigerlich verlangsamt, aber der freiwillige Charakter jedes Community-Builds sowie die offenen Kommunikationswege zwischen Community-Champions und B4RN-Mitarbeitern haben unerwartete Vorteile geboten, wenn es darum geht, Menschen unter Lockdown-Bedingungen miteinander zu verbinden.

In Silverdale, in der Nähe von Morecambe Bay, reagiert der lokale B4RN-Champion Martin Lange schnell auf „verzweifelte“ Anwohner, die auf Verbindungen warten. Silverdale ist mittelgroß und hat derzeit rund 400 Häuser online. "In den letzten zwei Jahren haben wir alle Tricks gelernt", sagt Lange über B4RN. "Ich habe das ganze Kit in meiner Garage." Der dezentrale Charakter von B4RN-Builds, bei denen Freiwillige aus der Gemeinde häufig einen Großteil der technischen Installation durchführen, hat dazu geführt, dass Champions wie Lange weiterhin Verbindungen herstellen und lokale Prioritätsfälle anhand von Mundpropaganda identifizieren können.

Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat B4RN-Freiwillige graben in Over Kellet einen Graben, um Leitungen zu leiten. © B4RN, 2019, Autor zur Verfügung gestellt

In der Woche, in der ich mit ihm sprach, hatte Lange gerade einen Silverdale-Mann und seine Familie miteinander verbunden, die sich aufgrund von Krankheit selbst isolierten. Der Mann hatte per E-Mail mitgeteilt, dass er dringend das Internet benötige, um online arbeiten und schulen zu können, mit einem Kind, das besondere Bedürfnisse hat. Lange blies die Faser zum Haus des Mannes: Er schickte das Glasfaserkabel mit Druckluft durch Kunststoffkanäle. Dies ist ein Job, der normalerweise eine Stunde mit zwei Freiwilligen dauert, aber Lange vier, der alleine arbeitet, um die Richtlinien für soziale Distanzierung einzuhalten. Dann verschmolz er mit Handschuhen die Faser mit dem Router und arbeitete außerhalb des Hauses. Schließlich führte er den sterilen Router durch das Fenster zurück.

Freiwillige und Mitarbeiter von B4RN haben in den letzten Monaten schnell „schnelle Lösungen“ gefunden, um kreativ zu werden, wie Verbindungen installiert werden können, ohne zu nahe zu kommen. Dies ist eine Herausforderung für B4RN, das in vielerlei Hinsicht auf physischer Nähe basiert. An „Grabtagen“ kamen Dörfer normalerweise zusammen, um gemeinsam an verschiedenen Aspekten des Netzwerks zu arbeiten. Und es ist für jeden etwas dabei.

"Leute, die vielleicht nicht unbedingt graben konnten, denken, oh, dieses Projekt ist nicht wirklich für mich, aber es steckt noch so viel mehr dahinter", sagt Mike Iddon, ein B4RN-Champion in Burton-in-Kendal. Sie benötigen Personen, die die lokalen Netzwerkkarten zeichnen oder die Leitungen eindeutig kennzeichnen. Einige Leute tragen dazu bei, indem sie Tee und Kuchen anbieten.

Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat Von B4RN-Freiwilligen in Caton gegrabener Faserrohrgraben. © B4RN, 2015, Autor zur Verfügung gestellt

Heutzutage führen B4RN-Mitarbeiter und Freiwillige - wie Lange und Iddon - Router durch Fenster, führen Menschen über das Telefon durch den Grabungs- und Installationsprozess und richten drahtlose Hotspots in Bereichen ein, in denen die Glasfaser die Häuser noch nicht ganz erreicht hat. Wo sie können, implementieren die Mitarbeiter von B4RN auch temporäre Verbindungen für wichtige Mitarbeiter und Organisationen. In den letzten Wochen haben sie eine Polizistin im Ribble Valley mit dem COVID-19-Reaktionsteam verbunden, einen Hämatologen in Cumbria, der ein Heimbüro für seine selbstisolierenden Patienten einrichten musste, und ein Pharmalager in Lancashire, das den NHS versorgt .

Elastizität

Lockdown hat die Bedeutung des Internets hervorgehoben. Paradoxerweise hat das Erfolgsmodell von B4RN jedoch mehr mit der Kraft menschlicher Verbindungen zu tun, die seit langem ein wesentlicher Bestandteil geografisch isolierter ländlicher Gemeinden sind.

Moderne Zeiten und Trends haben viele Facetten des ländlichen Lebens untergraben, da lokale Institutionen wie Dorfhäuser und Geschäfte unter dem wirtschaftlichen Druck einer immer stärkeren Zentralisierung von Dienstleistungen in Ballungsräumen - oder online - zusammengebrochen sind. Junge Menschen sind vom Land geflohen, um in Städten Bildungs- und Wirtschaftschancen zu nutzen. In diesem Zusammenhang bietet B4RN einen neuen lokalen Ort für den Aufbau von Gemeinschaften - einen sozialen Raum, der im und vom digitalen Zeitalter geschaffen wurde.

Das abgelegene britische Dorf, das eines der schnellsten Internet-Netzwerke in Großbritannien aufgebaut hat B4RN-Freiwillige bewegen eine Rolle Kunststoffkanäle auf einem Feld. © B4RN, 2015, Autor zur Verfügung gestellt

Während der normalen Zeiten organisiert eine kleine Gruppe von B4RN-Freiwilligen - angeführt von Conder - einen wöchentlichen „Computerclub“ in der B4RN-Zentrale in Melling. Menschen aus dem gesamten nordwestlichen Versorgungsgebiet von B4RN kommen mit ihren Geräten und Fragen herein und lassen sich von Einheimischen beraten, wie sie einen WLAN-Booster einrichten oder die Enkelkinder über Skype anrufen können. Unter Lockdown werden diese persönlichen Dienste am meisten vermisst.

In dieser ländlichen Ecke des Landes ist B4RN - hartnäckig und schrittweise - erfolgreich, wo andere Versuche, die digitale Konnektivität zu erweitern, gescheitert sind. Dies ist hauptsächlich auf lokales Engagement und lokales Wissen zurückzuführen. Die Coronavirus-Pandemie hat deutlich gemacht, was diese Gemeinschaften seit langem empfunden haben - das Internet ist kein Luxus mehr; Es ist eine Notwendigkeit, sich voll und ganz an einer zunehmend digitalisierten Gesellschaft zu beteiligen.

Dabei haben die Gemeinden ihre persönlichen Bindungen gestärkt und einen Gemeinschaftsgeist wiederbelebt, der mehr kann, als das Internet in einige hundert lokale Wohnzimmer zu bringen. In Ann Sheridans Worten: „Es stärkt die Widerstandsfähigkeit der Gemeinschaft“. Und diese Belastbarkeit ist jetzt deutlich zu erkennen. Eines ist sicher: Bei Regen oder Sonnenschein oder einer globalen Pandemie wird B4RN weiterhin Verbindungen herstellen. Sie werden es einfach tun.

Über den Autor

Kira Allmann, Postdoktorandin, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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