Warum die Kleidung anderer Leute uns lange unruhig gemacht hat

Warum die Kleidung anderer Leute uns lange unruhig gemacht hat

Die aktuelle Kontroverse über die Burkini hat die französische Gesellschaft elektrisiert und tausend Memes ins Leben gerufen. Bilder von Nigella Lawson, die einen Burkini am Bondi Beach tragen, und Nonnen, die an einem französischen Strand in ihrer religiösen Kleidung paddeln, zeigen, wie selektiv und lächerlich das Burkini-Gesetz ist. Aber Kontroversen über Frauenkleider und konkurrierende kulturelle Vorstellungen von angemessener Kleidung sind nichts Neues.

Während der 1860s wanderte ein Rinnsal einzelner englischer Frauen auf der Suche nach Arbeit nach Australien, finanziert von der Female Middle Class Emigration Society. Die meisten dieser Frauen waren Ende Zwanzig oder Dreißig, also hatten sie den Heiratsmarkt verpasst. Ihre größte Hoffnung auf wirtschaftliche Sicherheit war es, Gouvernanten zu werden, eine "weiße Bluse", die vor allem Respekt und Leistung erforderte. Du magst miserabel Mathematik unterrichten, aber deine Manieren müssen über jeden Zweifel erhaben sein.

Eine Frau erlebte eine Katastrophe auf der Reise: Mehrere Wochen von Australien entfernt lief sie auf dem Deck, als ein plötzlicher Windstoß ihre Motorhaube über Bord warf. Es war ein entsetzlicher Verlust für sie, denn ohne eine Motorhaube konnte sie nicht an Deck gehen oder draußen erscheinen, wo sie von der Crew oder den männlichen Passagieren gesehen werden konnte. Kopflos zu gehen wäre unvorstellbar kühn.

Ich bin mir ziemlich sicher, dass sie einen Schal von einer der Auswandererfrauen im Zwischendeck kaufen oder leihen oder ein Kopftuch mit Unterrock oder Bettwäsche anfertigen konnte, aber eine Motorhaube war wichtig, weil sie ihre Mittelklasse zeigte Status. Stattdessen verbrachte sie den Rest der Reise in ihrer Kabine und konnte keine frische Luft genießen oder Sport treiben, bis das Schiff den Hafen erreichte.

Ungefähr zur selben Zeit, überall im Pazifik, brachten die Missionare Islander Frauen eifrig in den Genuss von die Mutter Hubbardein formloses, lockeres Baumwollkleid mit hohem Ausschnitt und langen Ärmeln, das all jene Teile der weiblichen Anatomie verbarg, die die Frauen zuvor nicht realisiert hatten.

Schließlich adoptierten die meisten pazifischen Inselfrauen die Mutter Hubbard, weil sie ein Symbol der christlichen Bekehrung wurde und Varianten wie die hawaiianischen muu-muu noch immer getragen werden.

Wie haben sich jene Inselbewohner gefühlt, die die Mutter Hubbard nicht adoptiert haben? Kleidungsformen, die äußerste Bescheidenheit betonen, können für diejenigen, die sie nicht tragen, wie eine angedeutete Zurechtweisung erscheinen.


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Tahitian Mädchen tragen Mutter Hubbard Kleid, zwischen 1860 und 1879. Französische NationalbibliothekTahitian Mädchen tragen Mutter Hubbard Kleid, zwischen 1860 und 1879. Französische NationalbibliothekKleidung trägt viele Botschaften - Klasse und Respektabilität im Falle einer Haube, religiöse Zugehörigkeit im Falle der Mutter Hubbard oder der Burkini.

In den 1950 symbolisiert der Bikini Modernität und jugendliche Rebellion. Seine Anziehungskraft lag in seiner Unbescheidenheit. Natürlich umarmte die Gold Coast den Bikini - denken Sie an die Metermädchen - und innerhalb weniger Jahre war seine transgressive Wirkung verschwunden.

Zur gleichen Zeit begannen südeuropäische Einwanderer in Australien anzukommen. Angesichts der langen Kriegsjahre in Griechenland, Italien und auf dem Balkan gab es unter ihnen viele ältere verwitwete Frauen. Diese Einwandererfrauen trugen die traditionelle Witwenkleidung eines schwarzen Kleides, schwarzes Kopftuch und schwarze Strümpfe und Schuhe. Sie waren eine eindringliche Alienpräsenz, und Einheimische fanden die Kleidung vor sich.

Niemand zwang eine mediterrane Witwe, diese Kleidung zu tragen, genauso wenig wie die Gouvernante der 1860 eine Haube tragen musste. Im Gegenteil, in jedem Fall, um sie zu zwingen, die Kleidung ihrer Wahl nicht zu tragen, wäre es, sie einzusperren, sei es in einer Schiffskabine oder im Haus der Familie. Als sein Erfinder, Aheda Zanetti geschrieben hat,

Ich habe die Burkini geschaffen, um Frauen Freiheit zu geben, nicht um sie wegzunehmen.

Seit Jahrhunderten werden die Körper von Frauen kontrolliert, um sicherzustellen, dass sie alle Teile abdecken, die als unbescheiden oder gefährlich betrachtet werden, obwohl sich die betreffenden Teile ständig ändern, von bloßen Knöcheln über nackte Köpfe bis hin zu nackten Brüsten. "Provokative" Kleidung liegt im Auge des Betrachters, und so ist es ironisch, dass in der aktuellen Situation in Frankreich Frauen zu sehr überwacht werden, weil sie ihre Körper zu sehr bedecken!

Männerkleidung wird manchmal auch politisiert, oft als Symbol der Moderne. Im X. Jahrhundert verbot das Osmanische Reich den Turban als altmodisch und unpassend in der modernen Welt und ersetzte ihn durch der Fez.

Ein Jahrhundert später verbot Atatürk den Fez als altmodisch und förderte den Homburg-Hut. Die Veränderung war Teil seines Strebens, die Nation zu säkularisieren: Ein aufmerksamer Muslim kann seine Stirn auf den Boden legen, während er einen Turban oder einen Fes trägt, aber nicht, während er einen Hut mit einer Krempe trägt.

Gewöhnlich sind es jedoch Frauen, deren Kleidung überwacht wird - oder die sich selbst überwachen. Männer spielen eine Rolle, besonders wenn eine Form der Kleidung als ein äußeres und sichtbares Zeichen des religiösen Glaubens behandelt wird, denn Männer sind die traditionellen Torhüter bei der religiösen Befolgung.

Aber ob als Akt der Rebellion oder als Symbol für das Festhalten an alten Wegen, die Kleidung - und ihr Mangel - hat die Fähigkeit, uns unruhig zu machen. Das ist oft der springende Punkt.

Über den AutorDas Gespräch

Marion Diamond, Honorary Associate Professor für Geschichte, Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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