Warum Liberale und Konservative verschiedene Wissenschaftsbücher lesen

Warum Liberale und Konservative verschiedene Wissenschaftsbücher lesen

Unsere Präferenzen für liberale oder konservative politische Bücher ziehen uns auch zu verschiedenen Arten von Wissenschaftsbüchern, nach einer neuen Studie.

Das Ergebnis stützt die Beobachtungen, dass sich die Spaltung der Politik in den Vereinigten Staaten auch auf die wissenschaftliche Kommunikation ausgeweitet hat.

Während die politischen Leser links und rechts ein gemeinsames Interesse an naturwissenschaftlichen Büchern zeigten, stellten eine Analyse des Wissenslabors der Universität Chicago und des Labors für soziale Dynamik der Cornell University fest, dass diese Gruppen sich größtenteils unterschiedlichen Themen widmen. Liberale bevorzugen Grundlagenwissenschaften wie Physik, Astronomie und Zoologie, während Konservative Bücher über angewandte und kommerzielle Wissenschaften wie Medizin, Kriminologie und Geophysik bevorzugen.

"Eine mögliche Interpretation ist, dass liberale Leser wissenschaftliche Rätsel bevorzugen, während konservative Leser es vorziehen, Probleme zu lösen."

Selbst in Disziplinen, die sowohl konservative als auch liberale Leser ansprechen, wie Sozialwissenschaften und Klimatologie, konzentrieren sie sich in der Regel auf verschiedene Einzelbücher - ein Spiegelbild der politischen Polarisierung innerhalb der für die öffentliche Politik relevantesten Wissenschaften. Die Ergebnisse erscheinen in Natur Menschliches Verhalten.

"Das Interesse und der Respekt für die Wissenschaft sind in den USA über politische Grenzen hinweg nach wie vor hoch, was darauf hindeutet, dass dies eine entscheidende Brücke für die Überwindung parteilicher Differenzen in Amerika sein könnte", sagt James Evans, Professor für Soziologie an der University of Chicago, Senior Fellow der Computation Institut und Direktor des Wissenslabors.

"Unsere Studie stellt jedoch fest, dass es innerhalb der Wissenschaft deutliche Unterschiede in der Leserschaft bestimmter Themen und Bücher gibt, was darauf hindeutet, dass die Wissenschaft nicht gegen Partisanship und die 'Echokammern' des modernen politischen Diskurses gefeit ist."


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Rot liest, Blau liest

Die Forscher bauten ein Netzwerk aus mehr als 25 Millionen „Co-Purchases“ und fast 1.5 Millionen Büchern aus den Online-Stores von Amazon und Barnes & Noble auf. Nach dem Sammeln von Daten aus den Empfehlungen „Kunden, die diesen Artikel auch gekauft haben“ konnten die Forscher die wissenschaftlichen Erfahrungen von Lesern analysieren, die liberale oder konservative Bücher kaufen.

Anfängliche Analysen ergaben, dass Leser liberaler und konservativer Bücher mit größerer Wahrscheinlichkeit Bücher über Naturwissenschaften als andere Sachbücher wie Kunst und Sport kaufen - ein Unterschied, der größtenteils durch das Interesse an Büchern über Sozialwissenschaften bedingt ist. Co-Käufe ergaben jedoch, dass Leser an unterschiedlichen Enden des politischen Spektrums für die Wissenschaft weit stärker polarisiert waren als in Kunst und Sport, und weniger wahrscheinlich waren, dieselben wissenschaftlichen Bücher zu kaufen und zu lesen.

„Unsere Studie ergab, dass‚ blaue 'Leser Felder bevorzugen, die von Neugierde und grundlegenden wissenschaftlichen Belangen wie Zoologie oder Anthropologie bestimmt sind, während ‚rote' Leser angewandte Disziplinen wie Recht und Medizin und Disziplinen, die stärker patentieren, bevorzugen“, sagt der Erste Autor Feng Shi, ehemaliger Postdoktorand bei Knowledge Lab, derzeit an der University of North Carolina. "Eine mögliche Interpretation ist, dass liberale Leser wissenschaftliche Rätsel bevorzugen, während konservative Leser es vorziehen, Probleme zu lösen."

Selbst wenn sich links- und rechtsgerichtete Leser einer wissenschaftlichen Disziplin wie Paläontologie, Umweltwissenschaft oder Politikwissenschaft näherten, teilten sie selten die Vorlieben für dieselben Bücher innerhalb des Fachbereichs. Konservative Entscheidungen häuften sich an der Peripherie einer Disziplin, relativ isolierte Bücher, die oft miteinander gekauft wurden, aber nicht mit anderen Büchern im Fachgebiet. Von Liberalen bevorzugte Bücher sind weniger gruppiert, vielfältiger und liegen näher am Zentrum einer bestimmten Disziplin.

Die Algorithmen beschuldigen?

Die Autoren erkennen an, dass die von Online-Buchhandlungen verwendeten Empfehlungsalgorithmen, die in dieser Studie zum Aufbau des Co-Purchase-Netzwerks verwendet wurden, die Polarisierung verstärken könnten, indem sie zuvor bestehende Verbindungen stärken und den Verkauf von Fachbüchern an neue politisch aktive Kunden vorschlagen. Diese Technologien könnten zu dem in der heutigen politischen Kultur beobachteten „Echokammer“ -Effekt beitragen, bei dem Amerikaner zunehmend von Stimmen und Produkten angezogen werden, die ihre eigenen früheren Überzeugungen bestätigen.

Diese Beobachtungen spiegeln auch die zunehmende Politisierung wissenschaftlicher Themen wie Klimawandel, Evolution und genetisch veränderte Organismen wider, die Bereiche wissenschaftlichen Konsenses in Frage stellen und die Wissenschaft als neutralen, evidenzbasierten Motor für politische Entscheidungen schwächen. Die Autoren schlagen vor, dass die wissenschaftliche Kommunikation verbessert werden muss, um dieser Polarisierung entgegenzuwirken.

"Unsere Arbeit verstärkt die Suche nach Ansätzen für die Übermittlung wissenschaftlicher Informationen, die dem selektiven Aussetzen von 'bequemer Wahrheit' entgegenwirken und das Potenzial der Wissenschaft erhöhen, die politische Debatte zu beeinflussen", sagt Michael Macy, Professor und Direktor des Social Dynamics Laboratory bei Cornell Universität.

"Unsere Ergebnisse weisen auf die Notwendigkeit hin, wissenschaftlichen Konsens zu vermitteln, wenn er eintritt, Wissenschaftler dabei zu unterstützen, gemeinsame Anliegen mit ihrem Publikum zu finden, und neben der wissenschaftlichen Analyse eine öffentliche Debatte einzuleiten, um die Unterscheidung zwischen Fakten und Werten zu verdeutlichen."

Quelle: University of Chicago

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