Wie sich einsam fühlen kann, macht uns selbstzentriert und umgekehrt

Wie sich einsam fühlen kann, macht uns selbstzentriert und umgekehrt

Sich einsam fühlen kann uns egozentrisch machen, Forschung zeigt, und das Gegenteil ist auch wahr, wenn auch in geringerem Maße.

"Wenn du dich mehr auf dich selbst konzentrierst, riskierst du, dich sozial isoliert zu fühlen ..."

Die Befunde deuten auf eine positive Rückkopplungsschleife zwischen den beiden Merkmalen hin: Als erhöhte Einsamkeit erhöht sich die Selbstzentriertheit, letztere trägt dann weiter zur verstärkten Einsamkeit bei.

"Wenn Sie mehr auf sich selbst gestellt sind, laufen Sie Gefahr, sozial isoliert zu bleiben", sagt John Cacioppo, Psychologieprofessor an der Universität von Chicago und Direktor des Zentrums für kognitive und soziale Neurowissenschaften.

Die Forscher schreiben, dass "die Ausrichtung auf Selbstbezogenheit als Teil einer Intervention zur Verringerung der Einsamkeit helfen kann, eine positive Rückkopplungsschleife zu brechen, die die Einsamkeit im Laufe der Zeit aufrechterhält oder verschlechtert." Ihre Studie ist die erste, die eine Vorhersage von John Cacioppos und Coautor Stephanie Cacioppos Evolutionstheorie testet Theorie, dass Einsamkeit die Selbstbezogenheit erhöht.

Diese Art von Forschung ist wichtig, weil, wie viele Studien gezeigt haben, einsame Menschen anfälliger für eine Vielzahl von physischen und psychischen Gesundheitsproblemen sind sowie höhere Sterblichkeitsraten als ihre nicht-einsamen Gegenstücke.

Das Ergebnis, dass Einsamkeit die Selbstzentriertheit erhöht, wurde erwartet, aber die Daten, die zeigten, dass Selbstbezogenheit auch Einsamkeit beeinflusste, waren eine Überraschung, sagt Stephanie Cacioppo, Assistenzprofessor für Psychiatrie und Verhaltensforschung an der Pritzker School of Medicine.


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Nicht allein, sich einsam zu fühlen

In früheren Untersuchungen überprüften die Cacioppos die Einsamkeitsraten junger bis älterer Erwachsener auf der ganzen Welt. Fünf bis 10 Prozent dieser Bevölkerung klagten darüber, sich ständig, häufig oder ständig einsam zu fühlen. Ein anderer 30 zu 40 Prozent klagte darüber, sich ständig einsam zu fühlen.

Ihre neuesten Ergebnisse basieren auf 11 Jahren von Daten, die von 2002 zu 2013 im Rahmen der Chicago Health, Aging und Social Relations Studie von mittleren und älteren hispanischen, afroamerikanischen und kaukasischen Männern und Frauen genommen wurden. Die Stichprobe der Studie bestand aus 229-Personen, die zu Beginn der Studie zwischen 50 und 68 Jahre alt waren. Sie waren eine heterogene Stichprobe von zufällig ausgewählten Personen aus der Allgemeinbevölkerung, die in Alter, Geschlecht, ethnischer Zugehörigkeit und sozioökonomischem Status schwankten.

Frühe psychologische Forschung behandelte die Einsamkeit als ein anormales oder vorübergehendes Gefühl der Not, das keinen erlösenden Wert oder einen anpassungsfähigen Zweck hatte. "Nichts davon könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein", sagt Stephanie Cacioppo.

Die evolutionäre Perspektive ist der Grund dafür. In 2006 schlugen John Cacioppo und Kollegen eine evolutionäre Interpretation der Einsamkeit basierend auf einem neurowissenschaftlichen oder biologischen Ansatz vor.

In dieser Sicht hat die Evolution das Gehirn so geformt, dass es Menschen zu bestimmten Emotionen, Gedanken und Verhaltensweisen neigt. "Eine Vielzahl von biologischen Mechanismen hat sich entwickelt, die von aversiven Signalen profitieren, um uns zu motivieren, auf eine Weise zu handeln, die für unsere Reproduktion oder unser Überleben essentiell ist", schreiben die Coautoren. Aus dieser Perspektive dient die Einsamkeit als psychologisches Gegenstück zu körperlichem Schmerz.

"Physischer Schmerz ist ein aversives Signal, das uns vor einer möglichen Gewebeschädigung warnt und uns motiviert, auf unseren physischen Körper zu achten", schreiben die Forscher. Die Einsamkeit ist Teil eines Warnsystems, das Menschen dazu motiviert, ihre mangelhaften sozialen Beziehungen zu reparieren oder zu ersetzen.

Evolution und Einsamkeit

Der Befund, dass Einsamkeit dazu neigt, die Ichbezogenheit zu steigern, passt zur evolutionären Interpretation der Einsamkeit. Aus evolutionsbiologischer Sicht müssen sich die Menschen mit ihren eigenen Interessen befassen. Der Druck der modernen Gesellschaft unterscheidet sich jedoch erheblich von dem, der herrschte, als sich die Einsamkeit in der menschlichen Spezies entwickelte, fanden Forscher heraus.

"Der Mensch entwickelte sich zu einer so mächtigen Spezies, zum großen Teil durch gegenseitige Hilfe und Schutz und die Veränderungen im Gehirn, die sich in sozialen Interaktionen als lernfähig erwiesen", sagt John Cacioppo. "Wenn wir keine gegenseitige Hilfe und keinen gegenseitigen Schutz haben, konzentrieren wir uns eher auf unsere eigenen Interessen und unser Wohlergehen. Das heißt, wir werden egozentrischer. "

In der modernen Gesellschaft schützt die Selbstzentrierung einsamere Menschen auf kurze Sicht, aber nicht auf lange Sicht. Das liegt daran, dass die schädlichen Auswirkungen der Einsamkeit mit der Zeit zunehmen, um die Gesundheit und das Wohlbefinden einer Person zu reduzieren.

"Diese evolutionär adaptive Reaktion mag Menschen in der Antike geholfen haben zu überleben, aber in der heutigen Gesellschaft kann es für Menschen schwieriger sein, aus Gefühlen der Einsamkeit herauszukommen", sagt John Cacioppo.

Wenn Menschen in Bestform sind, bieten sie gegenseitige Hilfe und Schutz, fügt Stephanie Cacioppo hinzu. "Es ist nicht so, dass ein Individuum dem anderen opfert. Zusammen machen sie mehr als die Summe der Teile. Die Einsamkeit untergräbt die Aufmerksamkeit, und Sie konzentrieren sich wirklich nur auf Ihre Interessen auf Kosten anderer. "

Die Cacioppos haben mehrere Einsamkeitsstudien im Gange, die ihre sozialen, behavioralen, neuralen, hormonellen, genetischen, zellulären und molekularen Aspekte sowie Interventionen behandeln.

"Jetzt, wo wir wissen, dass Einsamkeit schädlich ist und zu den Kosten für Elend und Gesundheit in Amerika beiträgt, wie reduzieren wir es?", Fragt John Cacioppo.

Das National Institute on Aging finanzierte die Studie. Die Ergebnisse erscheinen im Journal Personality and Social Psychology Bulletin.

Quelle: University of Chicago

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