Online-Verschwörungstheoretiker sind vielfältiger und gewöhnlicher als die meisten annehmen

Online-Verschwörungstheoretiker sind vielfältiger und gewöhnlicher als die meisten annehmen

Fox Mulder (David Duchovny) in The X-Files verbindet gerne scheinbar unzusammenhängende Punkte, um eine Verschwörungstheorie zu entwickeln - aber in Wirklichkeit ist das Bild nuancierter.

Verschwörungstheorien sind dafür bekannt, scheinbar nicht zusammenhängende Ereignisse zu verbinden. Denken Sie an die Akte X, die Fox Mulder in seinem Büro zusammengezimmert hatte, um scheinbar zufällige Punkte zu verbinden. Oder der amerikanische Radiomoderator Alex Jones, der durchgesickerte Clinton-E-Mails und fuzzy Rover-Bilder verbindet, um daraus zu schließen, dass die NASA ist eine Kindersklavenkolonie auf dem Mars laufen zu lassen.

Kognitionspsychologen haben oft behauptet, dass Verschwörungstheoretiker ein "monologisches" Glaubenssystem besitzen, in dem der Glaube an eine Verschwörung zum Glauben an andere führt. Schließlich erklären sie jedes wichtige Ereignis, wie auch immer ohne Bezug, durch dieselbe konspirative "Logik".

Nach dieser Ansicht sind Verschwörungstheoretiker grundsätzlich irrational, vielleicht sogar pathologisch. Aber ist das eine zu starke Vereinfachung?

Sogenannte "Big Data" -Ansätze für die Psychologie können eine einzigartige Perspektive auf diese Fragen geben. Durch die Verwendung von großen Datensätzen, die von Social-Media-Websites gesammelt wurden, kann man sich Menschen anschauen, die in alltäglichen Situationen interagieren. Wichtig ist, dass diese Ansätze alle erfassen können, nicht nur die lautesten Mitglieder einer Gemeinschaft.

In einem jüngsten Papier Wir haben Online-Kommentare verwendet, um Personen zu untersuchen, die sich für diese Art von Ideen interessieren. Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/02/11.html Wir haben im Laufe von acht Jahren eine ganze Reihe von Kommentaren aus dem Verschwörungsforum der reddit.com.

Unser Datensatz enthielt 2.2 Millionen Kommentare von ungefähr 130,000 eindeutigen Benutzernamen. Unsere Analysen verwendeten die Themenmodellierung, eine Art linguistischer Analyse, die versucht, gemeinsame Themen in einer großen Sammlung von Dokumenten zu finden.


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Wir waren in der Lage, 12-Untergruppen von Individuen zu identifizieren, die Sprache auf unterschiedliche Art und Weise benutzten und die in ihren Interessen und ihren Entsendegewohnheiten stark variierten. Worüber sie sprachen, deutete stark darauf hin, dass sie unterschiedliche Überzeugungen und Einstellungen zu einer Reihe von Verschwörungen hatten.

Elf von ihnen hatten genügend Interessen, um leicht interpretierbar zu sein. Wir haben jedem von ihnen einen Namen zugewiesen und zusammengesetzte Beispielkommentare erstellt, wie in diesem Diagramm gezeigt.

Online-Verschwörungstheoretiker sind vielfältiger und gewöhnlicher als die meisten annehmenCC BY-SA

Wir fanden heraus, dass es Plakate gab, die dem "monologischen" Muster entsprachen (wir nannten sie "True Believers") und schrieben ausführlich über eine Vielzahl verschiedener Themen. Sie waren jedoch nur die Spitze des Eisbergs. Die meisten Poster hatten spezifischere Interessen.

In der Tat schienen viele von den sozialen Aspekten der Diskussion über Verschwörungen genauso angezogen zu sein wie der Inhalt bestimmter Verschwörungen. Die Gruppe, die wir die Meta-Redditors genannt haben, war zum Beispiel am bemerkenswertesten für ihre Diskussion anderer Reddit-Foren und Beschwerden über Moderationspolitiken.

Ebenso gab es Untergruppen (die Unterdrückten), die über Verschwörungstheorien zu kommunizieren schienen, um allgemeine Frustration mit Autorität auszudrücken.

Einige waren der US-Außenpolitik suspekt (Anti-Imperialisten). Andere verwenden möglicherweise Verschwörungsthemen, um rassistische oder anderweitig sozial inakzeptable Ideen auszudrücken (Antisemiten). Es gab sogar eine bestimmte Untergruppe, die anscheinend hauptsächlich Beiträge veröffentlichte, um Verschwörungstheorien zu entlarven (Skeptiker).

Online-Verschwörungstheoretiker sind vielfältiger und gewöhnlicher als die meisten annehmen

Dies deutet darauf hin, dass Personen, die mit Verschwörungstheorien zu tun haben, unterschiedliche Motivationen, Überzeugungen und Einstellungen haben können. Es kann nicht sinnvoll sein, sie als homogene Gruppe zu betrachten.

Was bedeutet das alles für das Studium von Verschwörungstheorien? Es ist kompliziert.

Auf der einen Seite ist seit langem bekannt, dass Online-Verschwörungstheorien eine Vielzahl von negativen sozialen Auswirkungen haben können, vom politischen Rückzug bis hin zu tatsächliche Gewalt. Dies sind Effekte, die wir abschwächen sollten.

Auf der anderen Seite zeigt unsere Studie auch etwas Überraschendes. Die überwiegende Mehrheit der Plakate war im Verschwörungsforum nicht mehr aktiv als in anderen Reddit-Foren. Dies legt nahe, dass Verschwörungstheorien für die meisten Menschen keine allumfassende Besessenheit sind, die andere Interessen überlagert, sondern nur ein Interesse unter vielen. Sogar die am meisten besessenen Poster verbringen viel Zeit damit, über Star Wars zu diskutieren und süße Katzenfotos auf anderen Teilen der Seite zu tauschen.

Wie bereits erwähnt, scheinen viele Mitglieder von Online-Foren Verschwörungstheorien zu verwenden, um legitime Zweifel über Machtverhältnisse auszudrücken, selbst wenn uns die Details auffallen. Reddits Verschwörungsforum verlinkt auf seiner Titelseite zu einem "Liste der bestätigten Verschwörungen", Von denen viele historisch korrekt sind. In den 1960 zum Beispiel hat das US-FBI getan infiltrieren inländische Protestgruppen um sie zu stören und zu diskreditieren. Der öffentliche Gesundheitsdienst in Alabama hat sich verhalten langfristige medizinische Experimente an afroamerikanischen Männern.

Das GesprächDaher glauben wir, dass Verschwörungstheorien am besten als Symptom für einen Vertrauensbruch in Institutionen wie Regierung und Medien verstanden werden können. Der Wiederaufbau dieses Vertrauens ist leider ein schwieriger Vorschlag. Unsere Arbeit legt jedoch nahe, dass die Anerkennung der vielfältigen und komplexen Motivationen und Einstellungen von Verschwörungsgläubigen ein wichtiger Schritt vorwärts ist.

Über den Autor

Colin Klein, Dozent für Philosophie, Australische Nationale Universität; Peter Clutton,, Australische Nationale Universitätund Vince Polito, Postdoktorand in Kognitionswissenschaft, Macquarie Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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