Wie expressive Gesichter sagen voraus, wer liberal oder konservativ ist

Wie expressive Gesichter sagen voraus, wer liberal oder konservativ ist
Bildnachweis: Andrew Imanaka. (Fickr)

Liberale drücken mit ihren Gesichtern mehr Emotionen aus als Konservative, heißt es in neuen Untersuchungen.

"Wir haben vier Studien für dieses Papier gemacht, und sie alle triangulieren auf dasselbe", sagt Kevin Smith, Professor und Vorsitzender der Politikwissenschaft an der Universität von Nebraska-Lincoln. "Menschen können mit mehr als nur wahrscheinlicher Genauigkeit herausfinden, ob Sie liberal oder konservativ sind, nur indem Sie auf Ihr Gesicht schauen, und die emotionale Expressivität scheint es in unserer Analyse zu beeinflussen."

Die Forschung, veröffentlicht in Politik und die Lebenswissenschaften, suggeriert, dass emotionale Expressivität des Gesichts noch ein weiterer biologischer Unterschied in Konservativen und Liberalen ist, sagt Smith, dessen frühere Forschung biologische Prädispositionen in politischen Überzeugungen gefunden hat. Diese Erkenntnisse öffnen die Tür für weitere Forschungsfragen, sagt er, etwa ob Liberale emotional expressivere Führer bevorzugen und ob mehr Studien über die Reaktivität des Gesichtsmuskels die Befunde verstärken könnten.

Die erste Studie bestand aus einer Umfrage, bei der die Teilnehmer gebeten wurden, sich zur emotionalen Expressivität zu äußern.

"Liberale berichteten, dass sie weniger in der Lage waren, ihre Gefühle auszudrücken, während die Konservativen ein wenig mehr geknöpft waren", sagt Smith.

Dies führte zu der zweiten Studie, in der die Forscher die Gesichtsreaktionen der Teilnehmer mit Elektromyographie aufzeichneten, um den Musculus corrugator supercilii zu messen, während positive und negative Bilder betrachtet wurden. Dieser Muskel befindet sich über dem Auge und ist in viele Gesichtsausdrücke eingebunden, einschließlich der Stirnrunzeln.

Die Forschung zeigte eine stärkere Aktivierung des Muskels in den Gesichtern der Liberalen im Vergleich zu den Reaktionen der Konservativen.

Um festzustellen, ob emotionale Expressivität identifizierbar und als liberaler wahrgenommen wird, führten Smith und seine Kollegen zwei weitere Experimente durch.

Im dritten Experiment sahen sich die Teilnehmer ein Video von Vertretern des Kongresses an, die ohne Ton oder Identifikation an einem Rednerpult sprachen. Jedes Fünf-Sekunden-Video wurde bearbeitet, um offensichtliche Körperbewegungen und Gesichtsausdrücke auszuschließen. Nach der Betrachtung jedes Videos wurden die Teilnehmer aufgefordert, unter anderem emotionale Expressivität und politische Ideologie zu bewerten. Die Ergebnisse zeigten, dass emotionale Expressivität sowohl mit wahrgenommener als auch tatsächlicher politischer Orientierung korreliert.

"Wir haben bewusst Videos ohne offensichtliche emotionale Signale ausgewählt", sagt Smith. "Aber sicher genug, die Leute konnten herausfinden, wer der Liberale war und wer der Konservative war."

Im letzten Experiment zeigten die Forscher Bilder von zwei deutschen Gesetzgebern mit neutralen Gesichtsausdrücken und zwei mit klaren emotionalen Ausdrücken für Teilnehmer, die sie in einem politischen Spektrum bewerteten.

Erneut zeigten die Ergebnisse, dass die Teilnehmer diejenigen, die mehr emotionalen Ausdruck in ihren Gesichtern hatten, als liberaler empfanden.

"Der wahre Drahtzieher für uns war, als die konservative Person lächelte, der Konservative wurde als liberaler bewertet", sagt Smith. "Er wurde immer noch als konservativ eingestuft, aber als er lächelte, wurde er als weniger konservativ eingestuft."

Natürlich gibt es Ausnahmen. "Präsident Obama war für seine Coolness bekannt, und John Boehner wurde oft weinend gesehen", sagt Smith.

Quelle: University of Nebraska-Lincoln

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