Warum Herr Rogers ist das Vorbild, das wir jetzt brauchen

Warum Herr Rogers ist das Vorbild, das wir jetzt brauchen

Der unkonventionelle Kinderfernsehpionier feierte im Zeitalter der Massenmedien Würde und Freundlichkeit.

Kinder haben es gerade sehr schwer. Viele Erwachsene haben vergessen, dass eine Welt, in der Kinder sicher und in Würde versorgt sind, keine Utopie, sondern eine Notwendigkeit ist.

Nehmen wir zum Beispiel Ben, der vor kurzem in meinem Büro saß. Ich erzählte ihm von einer bezahlten Praktikumsgelegenheit für Jugendliche in einer örtlichen Organisation für Gewaltfreiheit und fragte mich, ob er daran interessiert wäre, sie zu verfolgen. Aber er mochte Gewalt, behauptete er mit einem gewissen Selbstbewußtsein, ein schiefes Lächeln auf seinem Gesicht und ein Netz von Haaren, die über seine ernsten braunen Augen fielen.

"Ich bin nicht sehr friedlich."

"Das könnte dich zum idealen Kandidaten machen", antwortete ich. "Sie haben vielleicht den Mut, Gewaltfreiheit zu üben."

Ben ist 17 und war einige Tage zuvor von der Schule verwiesen worden, weil er nicht zum ersten Mal mit einem anderen Schüler gedroht hatte. "Geh einfach", antwortete der Schuladministrator. Es war das Ende des Schuljahres und sie traten ihn für den Rest des Jahres raus. An diesem Abend schickte ihm das andere Kind Drohungen auf Snapchat, bereit, den Kampf aufzunehmen, jetzt, wo sie außerhalb des Campus waren.

"Aber ich habe meinen Stolz geschluckt und ihn ausreden lassen. Ich sagte ihm, ich wolle nicht gegen ihn kämpfen ", sagte Ben. Er ging zurück zu seinen Schulverwaltern, um ihnen zu sagen, dass er und der andere Typ "jetzt cool" seien und es würde keinen Ärger mehr geben, aber vergebens. Sie würden die Ausweisung nicht widerrufen. Er war die Zeit nicht wert - er war nicht wert. "Ich habe einen Freund, der das auch wirklich versteht", erzählte er mir später in unserer Unterhaltung. "Alles egal. Das Leben spielt keine Rolle. "

Etwas in dem, was er gesagt hatte, erregte meine Aufmerksamkeit. Und es war nicht seine Gewalttätigkeit.

"Warte, du meinst, du hast herausgefunden, wie du dich mit diesem anderen Kind versöhnen könntest, obwohl du ein paar Stunden vorher bereit warst, einander zu nehmen? Du klingst wie jemand, der das schon mal gemacht hat. "

Und tatsächlich erzählte er mir von einer anderen Zeit, in der er nicht nur einen Streit zwischen zwei Freunden abgebrochen, sondern ihnen auch geholfen hatte, einander zu vergeben und sich sogar zu versöhnen.

"Ben, ich werde eine wilde Vermutung machen, dass du vielleicht ein echtes Geschenk für Friedensstiftung hast." Er wurde jetzt aufmerksam: Vielleicht hatte ihn noch nie jemand in diesem Licht gesehen - oder gesagt. Er war als "böses" Kind getippt worden, aggressiv, gewalttätig; er nimmt einen Kampf und wird bestraft, aber er versöhnt einen Konflikt und niemand kümmert sich darum.

Ben hat die Schule oder die Gesellschaft nicht verlassen. Sie - oder besser wir - versagten ihm. Ein Administrator sagte ihm tatsächlich: "Du wirst tot oder im Gefängnis landen."

"Es bringt mich dazu, ihm Recht zu geben", sagte Ben fast flehend.

Seine Geschichte brachte mich dazu, mich zu fragen:

Was sagen wir uns selbst und unseren Kindern darüber, was es bedeutet, ein menschliches Wesen zu sein? Sind wir Probleme oder sind wir Problemlöser? Es hängt davon ab, auf welche Qualitäten wir achten müssen.

Am Tag vor meiner Unterhaltung mit Ben sah ich den Dokumentarfilm Willst du nicht mein Nachbar sein?, Morgan Neville's entsprechend komplexe Erkundung des unkonventionellen Kinderfernsehenpioniers Fred McFeely Rogers. Die Nachrichten, die wir an die Jüngsten schickten, waren für Rogers von vorrangiger Bedeutung, der sich - in den frühen Tagen des Mediums - für eine Karriere im Fernsehen entschied, die sich ausdrücklich um Kinder kümmerte. Als Urheber und Gastgeber von Herr Rogers Nachbarschaft, Rogers feierte Würde und Freundlichkeit in einer langatmigen, Low-Budget-Kindershow, die seit etwas mehr als drei Jahrzehnten eine geliebte kulturelle Institution war.

Er widmete seine Aufmerksamkeit allen und allen, die in seine Nachbarschaft kamen, insbesondere den Herausforderungen, und nahm ernsthafte Gespräche auf normalerweise von Kindern zensiertDie wichtigsten Probleme der Welt: Krieg, Rassismus, Mord, sogar Terrorismus. Er erinnerte uns an unsere Verantwortung, zu prüfen, wie wir diese Konflikte verstehen und beheben können, denn - und das ist der wichtige Teil - alle von uns sind in der Lage, diese Arbeit zu leisten.

In einem Interview, das in dem Film enthalten ist, sagt Rogers, dass seine Mutter ihn in Zeiten der "Grusel-Nachrichten" von Tragödie und Desaster gelehrt hat, sich nicht nur auf Zerstörung oder Gewalt zu konzentrieren, sondern "die Helfer zu suchen", die überall sind. Rogers sagte oft, dass er Mahatma Gandhi bewunderte, eine andere unscheinbare Person mit einer außerordentlichen Fähigkeit, negative Verhaltensweisen von der fundamentalen Würde der Person, die sie tut, zu trennen und diese Beziehung dann als Grundlage für konstruktives Handeln zu nutzen. Gandhi prägte einen speziellen Begriff für Gewaltfreiheit, der ihn aus dem konzeptuellen Bereich der Passivität herausholt, Satyagraha. Satya bedeutet, was gut ist, was ist real, was ist wahr, und Agraha bedeutet zu fassen, fest zu halten.

Mit seiner inneren Stärke, die hinter seinen selbstgemachten Pullovern und den charakteristischen blauen Tennisschuhen verborgen war, modellierte Mister Rogers Satyagraha im Zeitalter der Massenmedien. Schauen Sie sich seine Kühnheit an, wie er Kindern beigebracht hat, geistloser Demütigung zu widerstehen: Lehren zu geben, wie man einen Fernseher ausschaltet - sein eigenes Medium -, wenn das, was gezeigt wird, erniedrigend ist.

Unsere Aufgabe im Leben ist es, den Menschen zu zeigen, wie selten und wertvoll jeder von uns wirklich ist.

Dem entmenschlichten Massenbetrachter wieder eine Agentur geben? Das ist subversiv. Seine Kollegen in der Industrie zur Aufgabe haben, Medien zu produzieren, die für die Entwicklung von Kindern schädlich sind? Mut mit einem Kapital C.

Rogers 'Einfluss war so groß, dass er oft eingeladen wurde, Antrittsvorlesungen für Hochschulabsolventen zu geben, die mit seiner Show aufgewachsen waren. "Als Menschen", ermahnte er in einem dieser, "unsere Aufgabe im Leben ist es, Menschen zu helfen zu erkennen, wie selten und wertvoll jeder von uns wirklich ist, dass jeder von uns etwas hat, was niemand sonst hat oder jemals haben wird Etwas, das einzigartig ist für alle Zeiten. Es ist unsere Aufgabe, uns gegenseitig zu ermutigen, diese Einzigartigkeit zu entdecken und Wege zu entwickeln, diesen Ausdruck zu entwickeln. "Dies ist keine leichte Aufgabe, wenn wir irgendwo zwischen 500- und 10,000-Markenbotschaften an einem Tag das genaue Gegenteil erfahren.

Willst du nicht mein Nachbar sein? bietet eine Szene aus der Fernsehshow: Das Jahr ist 1969. Officer Clemmons und Mister Rogers sitzen neben einem Planschbecken und tauchen ihre Füße für eine freundliche Atempause vor der Hitze des Tages zusammen. Officer Clemmons ist Black und Mister Rogers ist White. Der Film blitzt jetzt auf Nachrichtenbilder eines weißen Mannes auf, der Chemikalien in einen Swimmingpool gießt, in dem schwarze und weiße Jugend als ein Akt des gewaltlosen zivilen Ungehorsams zur Trennung und das heftige "nur Weiß" Zeichen an der Wand schwimmen. Schnitt zurück zu Herr Rogers Nachbarschaft, wo Rogers ein Handtuch nimmt und Officer Clemmons die Füße sorgfältig trocknet. Was sehen wir? Zwei Menschen, die sich umeinander kümmern, sowie die anderen Menschen in ihrer Nachbarschaft und in ihrer Umgebung. "Achte auf unsere Botschaft", drängen sie leise durch ihre Handlungen.

In der frühkindlichen Bildung, wie auch in der Gewaltfreiheit, gibt es zwei Grundprinzipien: die Würde des Kindes / der Person und Modellieren Sie das Verhalten, das andere emulieren sollen. Wie ein Meisterlehrer lädt Rogers uns in diesen Kampf mit ihm ein, der so unvollkommen ist, wie wir jetzt sein mögen. "Es ist du, ich mag" ist das berühmte Lied, das er Kindern singen würde (obwohl wir wissen, dass auch einige Erwachsene zuhörten). Wenn wir die Menschen nicht so lieben, wie sie sind, würde er sagen, sie können niemals wachsen. Und wenn wir nicht abdrehen und den erniedrigenden Bildern unserer selbst aus kommerziellen Medien widerstehen, wie können wir lieben? Wie können wir wachsen?

Das ist eine zeitlose Weisheit, die Rogers gelebt hat, und die Herausforderung eines Lebens: die Degradierung, die uns zu Konsumenten macht, zu verweigern, den Menschen Würde zu bieten, wenn sie sich ihrem Verhalten widersetzt und sie vor allem liebt, wie sie gerade sind.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Stephanie Van Hook schrieb diesen Artikel für The Mental Health Issue, die Herbst 2018 Ausgabe von JA! Zeitschrift. Stephanie ist die Geschäftsführerin des Metta Center for Nonviolence, Autorin von Gandhi sucht nach Wahrheit: Eine praktische Biographie für Kinderund Gastgeber des Gewaltfreiheit Radios.

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