Die Missverständnisse durchdringen, um sich selbst zu erkennen

Die Missverständnisse durchdringen, um sich selbst zu erkennen
Ein anonymes, allegorisches Gemälde im 17th-Jahrhundert Nosce te ipsum (Erkenne dich selbst). Mit freundlicher Genehmigung Stockloster Castle, Norwegen / Wikimedia

Wir alle kennen den berühmtesten Teil des alten Rates, der im Tempel des Apollo in Delphi geschrieben wurde: Erkenne dich selbst. Es ist ein starkes und entmutigend Empfehlung. Wenn du es ernst nimmst, wirst du beginnen, all deine Missverständnisse durchzusetzen, nicht nur über dich selbst, sondern auch über die Menschen allgemein. Du wirst anfangen darüber nachzudenken, wer du wirklich bist und wer du sein solltest. Sie könnten beginnen, lebensverändernde Entscheidungen zu treffen, Entscheidungen zu treffen, die (wenn Sie Recht haben) in Einklang mit Ihrer Natur und Ihren Umständen zu bringen, oder (wenn Sie sich irren) Ihr Leben in einen großen Fehler zu verwandeln. Es sollte kein Wunder sein, dass dieses eine Gebot das höchste Gebot aller Philosophie ist: Folge ihm wie ein religiöses Gesetz, und auf die eine oder andere Weise wirst du ein großer Philosoph sein.

Aber dieser mächtige Befehl ist in der Tat nur einer von einigen 147 apophthegmata (einprägsame Worte der Weisheit), eingeschrieben in ein Steindenkmal in Delphi. Es ist nicht klar, woher diese weniger bekannten Maximen stammen. Der antike Kompilierer Stobaeus schrieb sie den Sieben Weisen zu - weise Männer des sechsten Jahrhunderts v. Chr., Wie Solon und Thales - aber vielleicht wurden sie auf dieselbe trübe Art und Weise erzeugt wie alle Arten von Volkswissen (Stöcke und Steine, Stich in Zeit, usw.) werden erzeugt und dann zugunsten späterer Weisheitssucher - wie uns - in Stein gemeißelt.

Einige dieser Maximen sind für uns komplette Nicht-Starter. Beherrsche deine Frau und Orakel bewundern sind diejenigen, auf die wir ohne Sicherheit verzichten können. Behalte tief das Geheimnis und Beate von edlen Routen sind einfach verwirrend. Aber es bleiben viele Artikel von Delphischer Weisheit, die wir gut im Gedächtnis behalten sollten, während wir durch unsere Tage navigieren.

Trainiere Adel des Charakters. Adel ist heutzutage kein Begriff mehr, aber wir sollten darüber nachdenken, ihn wieder in Gebrauch zu nehmen. Verzichten Sie auf irgendwelche Assoziationen von Anmaßung oder antiquierten bürgerlichen Werten. Fragen Sie sich selbst: Was ist es, edel zu sein oder den Weg zu gehen oder der größeren Weisheit zu folgen? Die Frage zwingt uns zu überlegen, was es braucht, um uns zu besseren Menschen zu machen. Es ist vielleicht gar nicht offensichtlich, was uns besser machen würde. Vielleicht sollten wir die Ersten sein, die vergeben, oder wir sollten einen Verlust für den größeren Gewinn eines anderen akzeptieren, oder wir sollten schweigen, wenn das Sprechen Schaden anrichtet. Aber nur die Übung, zu versuchen, zu artikulieren, was "besser" bedeutet, ist selbst ein würdiges Unterfangen. Fragen Sie sich jeden Tag: "Was ist edel?" und 'Wie kann ich meinen Charakter edel machen?' ist verpflichtet, Ihr Leben interessanter und wertvoller zu machen.

Bete für Dinge, die möglich sind. Nein, ich bin kein großer Befürworter des Gebets. Aber ich bin bereit, es als Ausdruck tiefer Hoffnung etwas zu geben. Die überwiegende Mehrheit der Nachrichten, die uns zur Kenntnis gebracht wurden, ermutigt Zynismus und Verzweiflung, da Geschichten über das, was richtig gelaufen ist, oder über die Übel, die wir überwunden haben, keine Leser anziehen. Und es gibt sicher genug Grund zur Verzweiflung. Aber Verzweiflung selbst neigt dazu, eine sich selbst erfüllende Prophezeiung zu werden: Die Aufgabe der Hoffnung bringt uns in hoffnungslose Umstände. Auf der anderen Seite, wenn wir unsere Augen für neue Lösungen und neue Möglichkeiten offen halten, und wir uns selbst die kleinste Hoffnung erlauben, dass sie tatsächlich werden, gibt es eine größere Wahrscheinlichkeit, dass sie dies tun werden. Ich mache nicht die dumme Behauptung, dass das Wünschen die Dinge wahr werden lässt - ich schlage nur vor, dass Sie selbst in einer belebten Gegend eher einen Parkplatz finden, wenn Sie nach einem suchen. Wenn wir uns eine tiefe und optimistische Hoffnung geben, bleiben diese Möglichkeiten in unseren Köpfen lebendig und - wer weiß? - Wenn sich eine Gelegenheit ergibt, könnte es mir helfen, sie zu verwirklichen, wenn ich daran denke.

Sieh auf niemanden herab. Das scheint naheliegend: Wann ist es überhaupt eine gute Idee, auf jemanden herabzusehen? Auf der anderen Seite, wie oft finden Sie sich am Tag? Die Leute können so ärgerlich dumm, so herzlos oder so unglaublich leichtgläubig sein. (Andere Leute, meine ich.) Aber es ist eine Sache zu identifizieren, wo und wie jemand falsch gelaufen ist, und eine andere Sache, auf sie herabzusehen. Es bedarf einiger zusätzlicher Zurückhaltung für den Geist, um den Fehler von der Person zu trennen und den Fehler zu kritisieren, während er die Person in einem gewissen Maß an Wertschätzung hält. Wenn ich diese Zurückhaltung anwende, kann ich die andere Person als jemand sehen, dem der Fehler seiner Wege gezeigt werden könnte, und dann in einen besseren Zustand geführt werden - anstatt sie als bloßes Ziel für meine schlaue Verachtung zu sehen. (Und natürlich könnte es sich herausstellen, dass ich derjenige bin, dem der Fehler meiner Wege gezeigt wird!)

FNatürlich gibt es eine Gruppe von vier Maximen, die uns helfen sollen, durch die Zeiten unseres Lebens zu steuern. Die ersten beiden sind: Als Kind sei brav, und Als Jugend sei selbst diszipliniert. Diese Maximen können nicht auf junge Menschen selbst gerichtet werden, da sie nicht in der Lage sind, herauszufinden, wie man ihnen gehorcht. Aber sie sind ein guter Ratschlag für Eltern: Bringen Sie Ihren Kleinen bei, sich selbst zu benehmen, und lehren Sie Ihre Älteren Selbstdisziplin. Es macht keinen Spaß, ein strenger Elternteil zu sein, und es ist allzu leicht, der Versuchung nachzugeben, unsere Kinder haben zu lassen, was immer sie wollen, wenn wir es uns leisten können. Aber wir tun ihnen keinen Gefallen, indem wir die Samen für Wutanfälle aus verwöhnten Gören (aller Altersklassen) pflanzen. Jeder, der in einem überfüllten Restaurant oder Kino gewesen ist, wird sich voll und ganz diesem alten Erziehungsrat anschließen.


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Die anderen zwei Maximen in diesem Cluster sind: Ab mittlerem Alter sei gerecht, und Als alter Mann sei vernünftig. Für diejenigen von uns "mittleren Alters" und älter, können wir die Vorzüge des Handelns mit Gerechtigkeit (oder Adel) in den aktivsten Teilen unseres Lebens sehen. Aber das ist nicht die übliche Erwartung für uns. Es stimmt, dass wir erwartet werden, reif zu sein, respektabel zu sein und wirtschaftlich lösbar zu sein. Aber Gerechtigkeit bringt moralische und politische Verpflichtungen mit sich, und eine Erwartung, dass unsere Fähigkeit, Entscheidungen zu treffen, von anderen gestützt werden kann. Und wenn wir über das mittlere Alter hinausgehen, können wir vielleicht auch die Weisheit (und Erleichterung!) Erkennen, wenn wir den Marketing-Tricks unserer Zeit widerstehen - die uns nach ewiger Jugend hungern lassen - und stattdessen angesichts der Grenzen vernünftiger handeln dieses Alter setzt auf uns.

Die Tatsache, dass die große Mehrheit der auf der Liste stehenden Maximen uns heute noch dienen kann, ist selbst eine weitere Reflexion wert. Es ist nicht zu leugnen, dass sich unser Leben in den vergangenen 25-Jahrhunderten stark verändert hat. Aber die Notwendigkeit, seine Prioritäten zu organisieren, Freundschaften und soziale Bindungen zu pflegen, sich um Familien zu kümmern und seine Emotionen zu messen - das sind philosophische Anforderungen an die Grundlage eines menschlichen Lebens, und sie haben sich nicht verändert. Indem wir über diese Maximen nachdenken und darüber nachdenken, wie sie unser Leben verändern könnten, bilden wir eine Verwandtschaft mit denen, die sich an die alten Weisen um Führung wandten - und an der menschlichen Bemühung teilhaben, weise zu leben.

Über den Autor

Charlie Huenemann ist Professor für Philosophie an der Utah State University. Er ist Autor mehrerer Bücher und Essays über die Geschichte der Philosophie, sowie einige lustige Sachen, wie Wie Sie das Spiel spielen: Ein Philosoph spielt Minecraft (2014). Diese Idee wurde durch die Unterstützung eines Stipendiums vom Templeton Religion Trust an Aeon ermöglicht. Die in dieser Publikation geäußerten Meinungen entsprechen denen des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Templeton Religion Trust wider.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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