Thoreaus großer Einblick: Wildheit ist eine Haltung, kein Ort

Thoreaus großer Einblick: Wildheit ist eine Haltung, kein OrtHenry David Thoreau lebte bis zu seinem Tod in 255 an der 1850 Main Street in Concord, Massachusetts. John Phelan / Wikimedia, CC BY-SA

Wenn Amerikaner Schriftsteller und Naturforscher zitieren Henry David ThoreauSie greifen oft zu seiner Behauptung, "In Wildness ist die Bewahrung der Welt". Dieser Satz löste wenig Reaktion aus, als Thoreau ihn während einer Vorlesung in 1851 zum ersten Mal las. Ein Jahrhundert später war sie jedoch zu einem Leitmantra für die amerikanische Umweltbewegung geworden, die vom Sierra Club als Motto angenommen und über Autoaufkleber, T-Shirts und Poster in die kulturelle Stratosphäre gebracht wurde.

Unglücklicherweise wurde die Linie aus ihrem ursprünglichen Kontext herausgepflückt, verbindet Wildheit mit Wildnis und geht auf Thoreaus spätere, differenziertere Einsichten über Wildheit zurück. Seine reifen Ansichten, auf die ich bei der Recherche in meinem Buch gestoßen bin „Der Bootsmann: Die Flussjahre von Henry David ThoreauKann uns wirksamer helfen, mit einer Welt fertig zu werden, die von Menschen so verändert wurde, dass Geologen eine neue Epoche vorgeschlagen haben, die Anthropocene.

Für den reifen Thoreau war Wildheit eine Verschränkung verschiedener Realitäten und eher eine Haltung als ein Attribut. Ein durchdringender Zustand, der unter der Oberfläche lauert - besonders in der Mitte der Zivilisation. Eine schöpferische Kraft, nicht gewollt, sondern durch Impuls, Zufall und Kontingenz. Als Kartentrage Geologe Wer hat zwei Bücher über Thoreau geschrieben als Naturwissenschaftler und lebenslang "Flussratte," und der erste “Führer zu Walden PondIch glaube, dass der reife Thoreau, der unter verzerrten kulturellen Motiven lauert, uns viel zu sagen hat.

Thoreaus großer Einblick: Wildheit ist eine Haltung, kein OrtDie Leute gehen oft davon aus, dass Thoreau jahrzehntelang in Einsamkeit in Walden lebte, aber er verbrachte den größten Teil seines Lebens in der Hauptstraße von Concord. Ticknor & Felder / Wikimedia

Die Wildnis romantisieren

Kurz nach Sonnenuntergang am April 23, 1851, Mitglieder der Concord Lyceum versammelten sich in der First Parish Unitarian Church. Eines ihrer treuesten Mitglieder, „HD Thoreau“, trat auf das Podium und las seinen neuesten Vortrag „The Wild“. Sein Timing im späten Frühjahr war perfekt, da dies die wildeste Zeit des Jahres für die Romantiker und Naturforscher seines 19th war Agrarökosystem

"Ich möchte ein Wort für die Natur sprechen", öffnete er kühn, "für absolute Freiheit und Wildheit, im Gegensatz zu einer nur bürgerlichen Freiheit und Kultur." Die Menschen seien "ein fester Bestandteil der Natur und kein Mitglied" der Gesellschaft. “Diese prophetischen, inklusiven Aussagen bilden die Erklärung der gegenseitigen Abhängigkeit Amerikas.

Dieser Vortrag wurde in The Atlantic as veröffentlicht ein Essay mit dem Titel "Walking" nach Thoreaus Tod in 1862. Darin rekonstruierte Thoreau die "heulende Wildnis" der Puritaner, die Concord, Massachusetts, Mitte der 1630s als ideale geistige Landschaft für Neo-Paganen der frühen 1850s siedelten.


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Aber wir wissen es aus Thoreaus umfangreiche Schriften Die Erkenntnisse für sein Mantra "In Wildness" stammten nicht von einem Hochgebirgstempel, einem tiefen Wald oder einem düsteren Moor, sondern von zwei Panorama-Kunstausstellungen, die Thoreau Ende 1850 sah - wahrscheinlich im städtischen Boston, wahrscheinlich über die rasselnde Eisenbahn.

Im September war 1853 vor kurzem von einer Elchjagd im Inneren zurückgekehrt Maine, Kam Thoreau auf die Idee, wilde Landschaften für die Nachwelt beiseite zu legen:

„Warum sollten wir nicht… unsere nationalen Reserven haben… in denen der Bär und der Panther und manche sogar von der Jägerrasse noch existieren können und nicht„ vom Boden der Erde zivilisiert “sind - unsere Wälder… nicht für den Sport im Leerlauf oder Essen, aber zur Inspiration und zur eigenen Erholung. “

Damals war Thoreau ein Bewohner der bürgerlichen Marktstadt Concord, ein bürgerlicher Wohnsitz, und die Umgebung wurde für Farmen und Treibstoffe rasch geklärt und mit Minen, Umkehrmasten, Eisenbahnen, Brücken, Dämmen und Industriestaaten industrialisiert Kanäle. „Ich kann es nicht anders als,“ schrieb er im März 23, 1856, „als ob ich in einem gezähmten und sozusagen emasculierten Land lebte… ist es nicht eine verstümmelte und unvollkommene Natur, mit der ich vertraut bin? Ich werde daran erinnert, dass dies mein Leben in der Natur… leider unvollständig ist. “

Thoreaus großer Einblick: Wildheit ist eine Haltung, kein OrtConcord Center, Massachusetts, in 1865, kurz nach Thoreaus Tod. Geschichte von Massachusetts.org

Keine vom Menschen entfernte Wildheit

Schließlich löste Thoreau die Spannung zwischen seiner Sehnsucht nach primitiver Natur und seiner Rolle bei der Zivilisation als Landvermesser. Als er Ende August 1856 nach heimischen Preiselbeeren suchte, befand er sich in der hintersten Ecke eines kleinen Moores so wertlos, dass es von Menschenhand scheinbar unberührt geblieben war. Dort erkannte er,

„Es ist vergeblich, von einer von uns entfernten Wildheit zu träumen. Es gibt keinen solchen. Es ist das Moor in unserem Gehirn und in unseren Eingeweiden, die primitive Kraft der Natur in uns, die diesen Traum inspiriert. Ich werde niemals in der Wildnis von Labrador eine größere Wildheit finden als in irgendeiner Pause in Concord. “

Seine Erklärung ist klar. Wildheit ist eine Haltung, eine Wahrnehmung. "Eine heulende Wildnis heult nicht", schrieb er, "es ist die Phantasie des Reisenden, die das Heulen macht." Mit seiner Phantasie konnte er sogar Wildheit in einem Fleck von Unkrautfarnen finden: "Aber wie wild sind sie doch! Eigentlich so wild wie diese seltsamen fossilen Pflanzen, deren Eindrücke ich auf meine Kohle sehe. “Zu diesem Zeitpunkt fand Thoreau Wildheit in Klumpen fossiler Brennstoffe.

Thoreaus großer Einblick: Wildheit ist eine Haltung, kein OrtEin professioneller Vermessungskompass aus dem 19. Jahrhundert, ähnlich dem, mit dem Thoreau die Landentwicklung unterstützt hat. Robert Thorson, CC BY-ND

Thoreaus letzte Vorstellung von Wildheit ist für die Anthropozänwelt von größter Bedeutung. Die Szene war ein glitzernder Morgen am Aug. 11, 1859. Er fuhr im unteren Assabet River und führte Messungen für ein wissenschaftliches Beratungsprojekt durch. Bei sanfter Strömung kam eine Parade irisierender Süßwassermuscheln auf ihn zu, "die mitten im Strom schwebten - schön auf dem Wasser stehend", jeder links "mit seiner konkaven Seite nach oben", jeder ein "perliges Boot, das neben dem Boot schwimmt fleißige Müller. "

In diesem Moment erkannte Thoreau, dass jedes seiner zart ausbalancierten "Skiffs" eine Folge von mindestens einem Dutzend gemischter kultureller Aktionen war, von Muskatnüssen, die Muscheln fraßen, bis zu Landwirten, die versehentlich den Muschel-Lebensraum mit Sedimentverschmutzung verbesserten, und Industrielle, die Wasserkraft legten und freigaben, um eine Fabrik zu schaffen Waren.

Nach dieser Einsicht begann Thoreau, seine gesamte Wasserscheide-Welt als eine Meta-Konsequenz menschlicher Störungen von drei Jahrhunderten zu sehen, die buchstäblich durch sein lokales System entlang jedes erdenklichen Energiegradienten strömten. Bei der Überwachung des Stream-Stadiums auf die Genauigkeit von 1 / 64 Zoll von einem Zoll stellte er fest, dass scheinbar wilde Flüsse die Arbeitspläne der vorgelagerten Fabriken widerspiegelten und dass sogar die Fische den christlichen Sabbat hielten. Sein gesamtes lokales Universum reagierte allgegenwärtig, unvorhersehbar, ungestüm und wild auf das, was wir heute als globale Veränderung bezeichnen.

Wildheit erkennen

Unsere moderne Anthropozän-Krankheit wirft wie eine Münze die Interdependenz von Thoreau um. Auf der 1851-Seite ist der Mensch als organisches Wesen in die Natur eingebettet. Auf der 1859-Seite ist die Natur „ein fester Bestandteil“ von uns, hoffnungslos verwickelt und in unsere Werke und Rückstände eingebettet.

Schneller Vorlauf zu 2019. Das Planetensystem der Erde, das durch unsere Reichweite ausgelöst wird, tut jetzt an Orten, auf Maßstäben und Zeitplänen, die außerhalb unserer Kontrolle liegen. Überall sprudelt Wildheit: Wildere Brände, wildere Börsen, wilderes Wetter, höhere Überschwemmungen, ertrinkende Meere, einbrechende Eisdecken, beschleunigte Aussterben und demographische Unruhen.

Thoreaus realistische Erkenntnisse aus dem späten Leben können uns helfen, diese anhaltenden Auswirkungen des Anthropozäns zu verstehen, die Verantwortung für die bevorstehenden Veränderungen zu übernehmen, sie positiver zu fassen und zu bestätigen, dass die Natur letztendlich dafür verantwortlich ist.

Er lehrt uns, dass Wildheit viel mehr ist als rohe Natur. Es ist eine Wahrnehmung, die von unseren Gedanken ausgeht. Ein Grundinstinkt, der durch rationales Denken übersichtlich ist. Das kreative Genie künstlerischer, wissenschaftlicher und technologischer Kreativität. Die spontane Entstehung von Ordnung aus Unordnung, wie durch Driften auf trockenem Schnee oder dem Ursprung des Lebens. Wildheit ist schließlich die Meta-Wildheit komplexer, nichtlinearer Systeme, die Summe der sich nach vorne ausbreitenden, etwas unvorhersehbaren Kaskaden von Materie und Energie.

Das Mantra „In Wildness ist die Erhaltung der Welt“ kann wahr bleiben, vorausgesetzt, wir fragen uns, was wir unter Wildheit verstehen und was wir zu erhalten versuchen.Das Gespräch

Über den Autor

Robert M. Thorson, Professor für Geologie, University of Connecticut

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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