George Washington hätte so eine Maske getragen

George Washington hätte so eine Maske getragen George Washington hätte gedacht, das Tragen einer Maske sei männlich. National Portrait Gallery, Porträt von Gilbert Stuart / A. Papolu, Illustration

Das Genre "Was würde X tun?" - wo X für eine bekannte Figur in der Geschichte steht, sagen Jesus oder Dolly Parton - Ist dumm. Und doch, als Gelehrter Wenn ich eine neue Biographie von George Washington schreibe, kann ich nicht anders, als eine kühne Erklärung abzugeben: Der Vater seines Landes würde seine Maske in der Öffentlichkeit tragen.

Gesichtsmasken sind so etwas wie ein politische Aussage in den USA Sie werden von manchen als eine Linie im Sand zwischen "weiblichen" Demokraten und "männlichen" Republikanern gesehen.

Gegner sehen sie als Symbol der Tyrannei. Nicht wenige Männer haben ein Problem mit Masken tragen. Für sie sind diese Gesichtsbedeckungen für die Schwachen und Kranken und Unsicherheit kommunizieren.

Experten auf der rechten Seite behaupten, dass George Washington auch hätte weigerte sich, seine Maske zu tragenund dass so ein Entscheidung wäre die richtige.

Washingtons Bild

Öffentliche Wahrnehmungen sind natürlich wichtig. Diejenigen, die keine Maske tragen, sollten argumentieren, dass Präsidenten Stärke zeigen sollten - eine männliche, leicht trotzige, nicht entschuldigende Art von Stärke. Und das könnte natürlich kein Präsident hinter einer Maske tun.

Das Argument basiert auf einem genauen Bild davon, was ein „echter“ Mann und vor allem ein „echter“ Präsident sein sollte: entschuldigungslos männlich. Und war das nicht Washington?

Berühmte Beschreibungen des Mannes beschwören ihn als voll von Braggadocio, einem Herausforderer. Er würde Steine ​​oder Silberdollar über die Erde werfen Rappahannock River und über die Natural Bridge;; er würde Eisenstangen in großen Entfernungen gießen nur um kleinere Männer zu übertreffen; und er würde erniedrige jeden Wrestler, der es wagte ihn zu konfrontieren.


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Aber raten Sie mal, diese Mythen wurden im 19. Jahrhundert erfunden, als sich die Ideale über „echte“ Männer dramatisch verändert hatten.

"Das wahre Washington"

Porträts von Washington als rücksichtslosem „Er-Mann“ waren das Ergebnis der langen Folgen des Krieges von 1812. A. neuer zügelloser Nationalismus und seine entsprechende zügellose Männlichkeit hat die Jackson-Ära durchdrungen, in die Expansionsagenda der polnischen Regierung übernommen und die territorialen Ambitionen hinter dem mexikanischen Krieg angeheizt.

Das echte Washington war anders.

Zunächst war sein tägliches Leben bereits in Brutalität verstrickt. Er hatte es geschafft, zwei bösartige Kriege zu überleben. Er hatte andere Männer aus nächster Nähe bekämpft und getötet. Er hatte Abenteuer und Missgeschicke erlebt, die sich heute niemand mehr vorstellen kann. Er würde nie vergessen, was er sah: "Die Toten, die Sterbenden, die Stöhnen, Wehklagen und Schreie entlang der Straße der Verwundeten um Hilfe."

Diese Szenen “waren genug, um ein Herz von unnachgiebigen zu durchbohren"

Währenddessen fuhr er fort Profitieren Sie von der gewalttätigen Institution der Sklaverei. Washington hatte nicht das Gefühl, etwas beweisen zu müssen. Er war kein Stand-up-Macho.

George Washington hätte so eine Maske getragen Washington - oberstes Zentrum auf dem Pferd - hatte nicht das Gefühl, irgendetwas beweisen zu müssen, einschließlich seines Mutes oder seiner Männlichkeit. Wikipedia, John Trumbull, Maler

Ein Teamplayer werden

Als selbstbewusster Mann versuchte Washington sein Bestes, um aus dieser Welt der Gewalt herauszukommen.

Als Führer mit einem exquisiten Sinn für Theater präsentierte er sich immer als respektvoll gegenüber bürgerlichen Bräuchen. Er war froh, ein Teamplayer zu sein, und er sorgte dafür, dass alle die Botschaft verstanden Seine ideale Welt war die, in der sich die Zivilisation durchsetzen würde.

Washington mochte keine unentgeltlichen Kraftausstellungen und wurde nicht von Testosteron angetrieben. Seine gewagten Aktionen in der entscheidenden Schlacht von Princeton 1777 wurden zum Beispiel sorgfältig geplant, wobei alle Vor- und Nachteile berücksichtigt wurden. Zu dieser Zeit trug er etwas Lästigeres als eine Maske: die Verantwortung, Oberbefehlshaber der rebellischen 13 Kolonien zu sein.

In einem außergewöhnlich harten Moment wählte er einen spektakulären Weg, um seine Männer mit gutem Beispiel voranzugehen. An einem Punkt war er nur etwa 30 Meter von der britischen Linie entfernt. Die Musketen des Feindes hätten ihn leicht erwischen können. Er war hörte zu seinen Truppen zu sagen"Parade mit mir, meine feinen Kerle, wir werden sie bald haben!"

Aber das war Krieg. Washingtons Grundsatz war, dass kein richtiger Mann jemals Stärke zeigen, sein Leben mutwillig riskieren oder, schlimmer noch, das Leben der Menschen in Gefahr bringen sollte.

Wenn ein junger Marquis de LafayetteAls leidenschaftlicher Befürworter der amerikanischen Unabhängigkeit kam er nach Amerika, um sich den revolutionären Kräften anzuschließen. Er forderte einen führenden britischen Vertreter in den Kolonien zu einem Duell heraus.

Washington reagierte vorhersehbar mit Ironie und brachte ihm eine Lektion über Männlichkeit in Amerika bei.

"Der großzügige Geist der Ritterlichkeit" er wies darauf hinwar kein Beweis für Männlichkeit, geschweige denn für Führung. Es hat keine Stärke projiziert. Es war einfach veraltet, lächerlich und gefährlich. "Ich würde daher Ihr Leben nicht durch die entfernteste Möglichkeit entlarven lassen, wenn es für so viele größere Gelegenheiten reserviert sein könnte."

Lafayette gehorchte.

George Washington hätte so eine Maske getragen Am 14. Mai 2020, während die Menschen um ihn herum Masken trugen, tat Präsident Donald Trump dies nicht. AP Photo / Evan Vucci

Demütig, zurückhaltend - und männlich

Das 18. Jahrhundert war sicher ein Zeitalter der Paradoxien, aber auch der hohe republikanische Standards und noch höhere humanitäre Ziele.

Die Männer selbst nahmen hohe Ideale an. EIN bescheiden, selbstlosEin verzeihender, kooperativer, großmütiger, gütiger und „weiblicher“ Mann wäre damals sofort als erfolgreich und stark entschlüsselt worden. Besonders ein öffentlicher Führer. Besonders ein Präsident.

Wer Masken trägt, strahlt Stärke aus. Sie zeigen Selbstbewusstsein, Selbstbeherrschung, Geduld, Ausdauer und viele andere Tugenden in Washington.

Washington hätte definitiv seine Maske getragen. Er hätte dies aus Respekt vor seiner Gemeinde getan, aus Respekt vor denen, die gelitten hatten und gestorben waren, und aus Respekt vor all den männlichen Rollen, die er spielte.

Über den Autor

Maurizio Valsania, Professor für amerikanische Geschichte, Universität von Turin

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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