Mönche, Experten für soziale Distanzierung, finden Stärke in der Isolation

Mönche, Experten für soziale Distanzierung, finden Stärke in der Isolation Der Katholizismus hat eine lange Tradition darin, das Alleinsein als Quelle der Heilung und nicht der Isolation zu sehen. Frédéric Soltan / Corbis über Getty Images

Benötigen Sie eine Angewohnheit, um schwierige Zeiten zu überstehen? Versuchen Sie es mit Einsamkeit.

Seit dem Regenzeit zieht sich zurück Vor 2,500 Jahren haben die Weisen des Buddha die transformative Kraft des Alleinseins gefeiert. In christlichen Klöstern wurde stille Achtsamkeit im sechsten Jahrhundert zum Alltag, nachdem ein Buch mit klösterlichen Prinzipien und Richtlinien mit dem Titel „Die Regel des Heiligen Benedikt“ erschienen war.

In Zeiten der Not und Isolation studierte ich als ein Historiker der mittelalterlichen europäischen Religion Ziehe mich zu den Mönchen, die gelehrt haben, dass Einsamkeit Geist und Körper heilt und einen näher zu anderen bringt.

Beim Zuhören und Handeln

Der Autor von „The Rule“, Benedikt von Nursia, lebte in den chaotischen letzten Jahren des alten Rom, einer Zeit der Plagen, Intoleranz und für einige frühe Christen der Selbstisolation.

Anstatt sich in die Wüste zurückzuziehen oder auf Säulen zu leben und zu versuchen, Christus nachzuahmen Handlungen extremer EssigsäureBenedikt wollte ein Klosterleben, das „ora et labora“ - Arbeit und Gebet - vereint. Es sollte auferlegen, dachte er, „nichts hartes oder strenges"

Mönche, Experten für soziale Distanzierung, finden Stärke in der Isolation Elfenbeinschnitzerei des heiligen Gregor über das Leben des heiligen Benedikt von Nurcia im 11. Jahrhundert. Kunsthistorisches Museum über Wikimedia Commons

Der klösterliche Lebensstil mag für die moderne Zeit stark erscheinen, aber Benedikts Einstellung zur religiösen Kontemplation war es moderieren im Vergleich zu den Experimenten seiner Zeit. Seine Anleitung für Mönche - die mit einer sanften, poetischen Einladung beginnt, mit „das Ohr des Herzens”- wurde schnell zum klösterlichen Standard.


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Heute bleibt es der traditionelle Rahmen, durch den Historiker, Philosophen und Theologen Betrachten Sie Kontemplation als eine klösterliche Verfolgung.

Etwa 1,400 Jahre nach Benedikts Regeln beeinflussten Thomas Mertons Schriften über seine Erfahrung als amerikanischer Trappistenmönch Generationen von Christen, die nach spiritueller Heilung suchten.

Geboren 1915 in Frankreich, Merton zog in die Vereinigten Staaten, nachdem seine Mutter starb, als er sechs Jahre alt war. Sein Vater starb bald darauf. Seine Autobiographie von 1948 “Der siebenstöckige Berg”Beschreibt die lange Zeit der Seelensuche, die endete, als er erkannte, dass die Einsamkeit das Gegenmittel für sein Leiden geworden war.

In der Stille allein zu sein, bedeutete für Merton nicht, sich aus der Welt zurückzuziehen. Die Einsamkeit als Grundlage für ein gesteigertes Selbstbewusstsein führte vielmehr zu größerem Mitgefühl für andere. Merton drückte diese Erkenntnis, die seinen lebenslangen Aktivismus für Frieden und soziale Gerechtigkeit aufrechterhielt, in „Kein Mensch ist eine Insel, “1955 veröffentlicht und heute ein Klassiker der christlichen Spiritualität.

"Wir können uns nicht in uns selbst finden, sondern nur in anderen", schrieb er, "und gleichzeitig müssen wir uns zuerst finden, bevor wir zu anderen gehen können."

Mitgefühl ist eine holprige Straße

Nicht allen Mönchen gelingt es, durch Einsamkeit inneren Frieden zu finden, wie es Merton tat.

Mönche, Experten für soziale Distanzierung, finden Stärke in der Isolation Ein betrunkener Mönch aus dem 13. Jahrhundert. Wikimedia Commons

Nehmen Sie die Dominikanischer Predigerorden. Als ich ein Buch über die Erfahrungen des Ordens während eines kranken und desorientierten 14. Jahrhunderts in Spanien recherchierte, fand ich unter den Bettlerbrüdern viele Fehler.

Abgesehen von einigen Beispielen für illegalen Sex und öffentliche Kriminalität gibt es viele Fälle von störendem, unanständigem und unhöflichem Verhalten.

Im Jahr 1357, kurz nach dem Schwarzen Tod, kamen beispielsweise zwei Männer des Ordens, Francesç Peyroni und Bartomeu Capit, zu Schlägen, schlugen und traten sich gegenseitig, bis Capit schließlich mit einem Stein auf den Kopf geschlagen wurde sprechen.

Mönche, Experten für soziale Distanzierung, finden Stärke in der Isolation Peter der Einsiedler, ein Mönch, der im 11. Jahrhundert religiöse Kreuzzüge führte. Die britische Bibliothek

In der Zwischenzeit suchten einige der Dominikaner, die ich studierte, nach persönlichem Vorteil, indem sie das Wahlsystem und die Regierung des Ordens korrumpierten, die Gewalt der Kreuzfahrer förderten und repressive Inquisitionen leiteten.

Die Heldentaten der spanischen Bad-Boy-Brüder sorgen für eine gute Lektüre, werfen aber auch eine entmutigende Frage auf: Wenn erfahrene Profis bei kontemplativen Fortschritten versagen können, wie können normale Leute überhaupt hoffen, die Vorteile der Einsamkeit zu erreichen?

Halte es einfach, halte es in Bewegung

Betrachten Sie für etwas Trost die “Wolke des Nichtwissens, ”Ein praktisches Handbuch für die Arbeit der reflektierenden Einsamkeit. Es wurde von einem anonymen Autor des späten 14. Jahrhunderts verfasst und gilt weithin als einer der größten spirituellen Führer des Mittelalters.

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Die „Wolke des Nichtwissens“ nennt die Praxis der Einsamkeitsübung. Hier hilft ein alltäglicher Vergleich: Wie beim Laufen oder Gehen ist etwas Bewegung besser als gar nichts und mehr ist noch besser. Sich selbst zu ermutigen, still, ruhig und allein zu sein, ist von Vorteil, egal wie viel Aufwand darin steckt.

Der "Cloud" -Autor sagt, dass ein Guide oder Coach hilfreiche Ratschläge geben könnte, verschiedene "Tricks und Geräte und geheime Feinheiten, ”Aber nichts davon ist notwendig. Am wichtigsten ist es, loszulegen und dabei zu bleiben: „Hängen Sie nicht zurück, sondern arbeiten Sie daran, bis Sie den Wunsch erfahren"

Es kommt darauf an, die Einsamkeit zu üben, anstatt sie zu perfektionieren.

Kontemplative Praxis in der westlichen Welt war historisch gesehen das Streben nach privilegierten Männern, wie so viele andere Bereiche. Im Mittelalter verachteten Geistliche oft die weibliche Spiritualität. Heute natürlich Meditation von und für Frauen ist üblich.

Aufstrebende Praktizierende der Einsamkeit in den heutigen turbulenten Zeiten finden möglicherweise einen fähigen Führer in Anthony De Mello, ein indischer Jesuitenpriester, Psychotherapeut, Geschichtenerzähler und spiritueller Lehrer, der bis in die 1980er Jahre aktiv war - eine Art katholischer Yogi.

Priester Athony De Mello lehrt seit 1978 die Kunst der Einsamkeit.

Wie der Autor der „Wolke des Nichtwissens“ konzentrierte sich De Mello auf reflektierende Stille, um sich von den Worten, Konzepten und Emotionen zu lösen, die Probleme verursachen können. Sein 1978er BestsellerSadhana - Ein Weg zu Gott: Christliche Übungen in östlicher Form"Bietet praktische Ratschläge mit der ermutigenden Nachricht" Nun, das ist ein guter Anfang ".

Viele Websites bieten Audio- und Videoaufnahmen von De Mellos Konferenzen an. Sie sind super retro, aber auch, denke ich, genau richtig für diesen Moment der Gewalt, Krankheit und des Protests.

Wenn sich jeder Tag gegen den inneren Frieden verschwört, lohnen sich Momente der Einsamkeit umso mehr.Das Gespräch

Über den Autor

Michael A. Vargas, Professor für Geschichte, Staatliche Universität von New York in New Paltz

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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