Wie wurde die Farbe Weiß zu einer Metapher für alles Gute?

Wie wurde die Farbe Weiß zu einer Metapher für alles Gute? "Jakobs Traum" von Salvador Rosa (um 1665). artuk.org

Kurz nach George Floyds Tod schrieb mir einer meiner Freunde, dass Floyd nicht unbedingt ein schlechter Mensch sei, fügte aber unter Hinweis auf seine früheren Aufenthalte im Gefängnis hinzu: „Er war auch nicht lilienweiß.“

Bald darauf las ich eine Artikel in der New York Times von Chad Sanders, in der er feststellte, dass sein Agent ein Treffen mit ihm abgesagt hatte, weil er ein „Blackout-TagIn Anerkennung der schwarzen Männer und Frauen, die brutalisiert und getötet wurden.

Im ersten Beispiel steht Weiß für Reinheit und Moral. Im anderen Fall steht Schwarz für Nichts oder Abwesenheit - ähnlich wie bei der Verwendung von „Schwarzes Loch“ als Metapher.

Diese Arten von sprachlichen Metaphern - allgegenwärtig in der Sprache - war ein Schwerpunkt meiner Forschung.

Nach "dunklen Zeiten" stehen "hellere Tage" bevor. Wir möchten auf die Whitelist gesetzt und nicht für Jobs auf die schwarze Liste gesetzt werden. Schwarze Hüte sind die schlechten Hacker und die weißen Hüte die guten. Notlügen machen es in Ordnung, die Wahrheit zu strecken, während wir keinen schwarzen Fleck auf unseren Unterlagen erhalten wollen. In Bilderbüchern kleiden sich gute Menschen, Engel und Götter in Weiß, aber die Bösewichte, Teufel und der Sensenmann in Schwarz.

Natürlich gibt es Ausnahmen: Wir ziehen es vor, im Jahresabschluss „schwarze Zahlen“ gegenüber „roten Zahlen“ zu schreiben. Aber zum größten Teil ist die Abgrenzung bemerkenswert konsistent.

Wie entstehen solche sprachlichen Metaphern? Und verewigen sie Rassismus?


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Eine komplizierte Welt verarbeiten

Eine TheorieDie kognitiven Linguisten George Lakoff und Mark Johnson schlagen vor, dass Metaphern ein kognitives Werkzeug sind, mit dem Menschen verstehen können, was sie nicht sehen, schmecken, hören, riechen oder berühren können. Sie helfen Menschen, schwierige, abstrakte Konzepte durch einfachere, greifbarere Paradigmen zu verstehen.

Diese Metaphern entstehen, wenn Menschen Erfahrungen in der physischen Welt sammeln. Zum Beispiel ist das abstrakte Konzept der Macht mit dem konkreten Konzept der Höhe verbunden - vielleicht weil wir als Kinder Erwachsene als größer und mächtiger angesehen haben. Dann machen wir als Erwachsene implizit weiter Höhe mit Kraft verbinden. Es sind nicht nur hohe Gebäude oder große Menschen. In mehreren Studien beurteilten die Teilnehmer Symbole, die Personen oder Gruppen darstellen, als leistungsfähiger, wenn sie einfach an einer höheren Position auf einer Seite als andere Symbole angezeigt wurden.

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Meine Forschung Mit anderen Verhaltensforschern stellten Luca Cian und Norbert Schwarz fest, dass die vertikale Position auch einen impliziten Zusammenhang mit Emotionalität und Rationalität hat.

Wenn sich etwas oben auf einer Seite oder einem Bildschirm befindet, neigen wir dazu, es als rationaler wahrzunehmen, während etwas emotionaler erscheint, wenn es sich unten befindet. Ein Grund kann sein, dass wir metaphorisch dazu neigen, das Herz mit Emotionen und den Kopf mit Logik zu verbinden, und in der physischen Welt sind unsere Köpfe tatsächlich höher als unsere Herzen.

Farbe mit Bedeutung füllen

In ähnlicher Weise sind Neuschnee und sauberes Wasser weiß oder durchsichtig, während trübes Wasser braun und dann schwarz wird. Es ist auch hell und tagsüber relativ sicherer, aber nachts dunkel und gefährlicher. Während wir all dies beobachten, beginnen wir, konzeptuelle Metaphern - oder unbewusste Verbindungen - zwischen Farbe und Güte zu bilden.

Experimente haben die Existenz dieser Beziehung dokumentiert.

In ein PapierZum Beispiel haben die Psychologen Brian Meier, Michael Robinson und Gerald Clore gezeigt, dass die Farbe Weiß implizit mit Moral und die Farbe Schwarz mit Unmoral verbunden ist.

In einer anderen Studie haben sie fragten die Teilnehmer Wörter als positiv oder negativ zu bewerten. Die Wörter wurden in schwarzer oder weißer Schrift auf einem Computerbildschirm mit einem Programm angezeigt, das die Geschwindigkeit der Klassifizierung misst.

Die Teilnehmer bewerteten Wörter mit einer positiven Bedeutung wie „aktiv“, „Baby“, „sauber“ und „Kuss“ schneller, wenn sie in einer weißen statt einer schwarzen Schrift angezeigt wurden. Andererseits klassifizierten sie Wörter mit einer negativen Bedeutung - Begriffe wie „krumm“, „krank“, „dumm“ und „hässlich“ - schneller, wenn sie in Schwarz erschienen.

Wie wurde die Farbe Weiß zu einer Metapher für alles Gute? Eine Auswahl von Wörtern, die im Experiment von Meier, Robinson und Clore verwendet wurden. Aradhna Krishna, CC BY-SA

Diese Studien wurden repliziertund die gleichen Ergebnisse zeigen, dass sie kein Zufall sind: Die wahrnehmungskonzeptuellen Verbindungen zwischen Farbe und Güte sind in den Menschen verwurzelt.

Der Rennfaktor

Könnte etwas so Einfaches wie die Farb-Güte-Beziehung Antrieb Rassenvorurteile?

In den obigen Studien zur Farbgüte wurden Schwarz-Weiß-Farben mit Gut und Böse verbunden. Implizite Race-Bias-Tests suchen dagegen nach einer Verbindung zwischen schwarzen und weißen Gesichtern und Güte.

Hier gibt es einen subtilen, aber wichtigen Unterschied. Der implizite Bias-Race-Test erkennt Vorurteile gegenüber Schwarzen. Neben der Hautfarbe werden auch Reaktionen auf andere Unterschiede im Aussehen - vom Haar bis zur Gesichtsstruktur - sowie eventuelle Feindseligkeiten, die zuvor aufgetreten waren, erfasst. Dennoch ist die Assoziation zwischen Farbe und Güte eindeutig ein Faktor für rassistische Vorurteile.

Können diese konzeptuellen Metaphern, die in unserer Alltagssprache so tief verwurzelt sind, auf den Kopf gestellt werden? Was wäre, wenn wir schreiben würden, dass etwas so rein ist wie die schwärzesten Augen? so reich wie das dunkelste Haar; oder so raffiniert wie ein schwarzes Kleid?

Was wäre, wenn Götter und Helden schwarz und Bösewichte weiß gekleidet wären?

Was wäre, wenn als Muhammad Ali wies darauf hin, In einem Interview von 1971 hatten wir Vanille-Teufels-Essenskuchen und Engelskuchen aus dunkler Schokolade?

Metaphern sind nicht verkleidet. Es ist möglich, die Art und Weise, wie wir schreiben, zeichnen, Kostüme entwerfen, bewusst zu ändern - und ja, zu backen. Im Laufe der Zeit könnte dies möglicherweise einige unserer impliziten Vorurteile allmählich untergraben.Das Gespräch

Über den Autor

Aradhna Krishna, Dwight F. Benton Professor für Marketing, University of Michigan

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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