Wie Ärger mit Krankheit im Alter verbunden ist

Wie Ärger mit Krankheit im Alter verbunden ist TeodorLazarev / Shutterstock

Nicht alle negativen Emotionen sind notwendigerweise schlecht. In der Tat können sie Ihr Verhalten auf nützliche Weise lenken. Wenn Sie im Stau stecken und spät dran sind, könnte Sie die Wut über die Situation dazu motivieren, eine alternative Route zu finden, die Ihren Stress lindert. Aber Wut ist weniger nützlich, wenn Sie sich in derselben Situation befinden, aber auf einer Autobahn ohne Umleitungsmöglichkeit feststecken.

Emotionen haben physiologische Auswirkungen, wie z. B. eine Erhöhung des Cortisolspiegels in Ihrer Blutbahn, die sich auf Ihre Gesundheit auswirken kann. In der Tat, eine neue Studie, veröffentlicht in Psychology and Ageing, zeigt, dass ein hohes Maß an Wut bei älteren Menschen mit einer schlechten Gesundheit einhergeht.

Die kanadische Studie rekrutierte 226-Erwachsene im Alter von 59-93 Jahren. Sie nahmen Blutproben, um das Ausmaß einer chronischen, leicht entzündlichen Erkrankung zu bestimmen, und baten die Teilnehmer, etwaige altersbedingte chronische Erkrankungen wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Arthritis und Diabetes zu melden. Die Teilnehmer füllten auch einen kurzen Fragebogen zum Ausmaß der Wut oder Trauer aus, die sie an drei typischen Tagen über einen Zeitraum von einer Woche erlebten.

Für die Analyse berücksichtigten die Forscher, ob das Alter die Ergebnisse beeinflussen könnte. Sie stellten fest, dass bei den ältesten Teilnehmern (ab 80) ein höheres Maß an Wut mit Entzündungen und Erkrankungen verbunden war, bei den jüngsten (59-79 Jahre) jedoch nicht. Traurigkeit war in keiner Altersgruppe mit Entzündung oder Krankheit verbunden.

Die Studie ist querschnittlich, dh es wurde eine Gruppe von Personen zu einem bestimmten Zeitpunkt bewertet. Um den Zusammenhang zwischen negativen Emotionen und Gesundheit besser verstehen zu können, benötigen wir Studien, die die Teilnehmer über einen längeren Zeitraum begleiten - so genannte prospektive Beobachtungsstudien. Zukünftige Studien sollten auch andere Faktoren berücksichtigen, die beteiligt sein könnten, wie z. B. andere (positive und negative) Emotionen, klinische Depressionen, Stress und Persönlichkeit.

Obwohl diese neue Forschung einen Zusammenhang zwischen Emotionen und Gesundheit im Alter zeigt, wissen wir nicht, ob Wut Entzündungen und Krankheiten verursacht oder ob Gesundheitsprobleme die Menschen wütender machen.

Emotionen und Gesundheit während der gesamten Lebensdauer

Negative Emotionen können Menschen dabei helfen, die Herausforderungen des Lebens zu meistern. Diese jüngsten Forschungsergebnisse legen jedoch nahe, dass bestimmte negative Emotionen, insbesondere in verschiedenen Lebensphasen, unterschiedlich wirken und sollten getrennt bewertet.

Älteres Alter ist eine Periode, die mit Niedergang, Verlust und eingeschränkten Möglichkeiten verbunden ist. Wenn eine Herausforderung schwierig oder unmöglich zu bewältigen ist, kann Ärger nicht länger nützlich sein und in der Tat zu Gesundheitsproblemen führen. Im Gegensatz dazu kann Traurigkeit im Alter psychisch anpassungsfähig sein und Menschen dabei helfen, Verluste zu akzeptieren und sich darauf einzustellen.

Diese Ergebnisse können ein eher negatives Bild der emotionalen Erfahrung und ihrer Auswirkungen im Alter zeichnen. Eine lange Reihe von Untersuchungen hat dies jedoch gezeigt ältere Menschen sind glücklicher. Wenn man Menschen über einen Zeitraum von zehn Jahren beobachtet, nimmt das positive emotionale Erleben mit dem Alter zu, erreicht einen Höchstwert bei 64 und erreicht nie wieder das Niveau eines durchschnittlichen jungen Erwachsenen.

Vielleicht ist die Idee, die mit zunehmendem Alter auftaucht, von zentraler Bedeutung für diese Erkenntnisse sowohl Stärke als auch Verletzlichkeit. Die Erkenntnis, dass ältere Menschen glücklicher sind, lässt sich durch altersbedingte Stärken der emotionalen Regulation erklären. Mit zunehmendem Alter können wir negative Situationen und Stress besser vermeiden oder reduzieren. Aber nicht jede Negativität kann vermieden werden. Im Falle eines hohen Niveaus anhaltender negativer Emotionen sind ältere Erwachsene möglicherweise anfälliger, und es dauert länger, bis die physiologische Reaktion überwunden ist.

Wie Ärger mit Krankheit im Alter verbunden ist Traurigkeit bei älteren Menschen ist nicht mit Entzündungen oder chronischen Krankheiten verbunden. pathdoc / Shutterstock

Negative Emotionen und Stereotype loslassen

Negative Emotionen und Gesundheit im Alter ist ein relativ neues ForschungsgebietUmfangreiche Forschungen haben jedoch die Beziehung zwischen der Einstellung zum Altern und den Gesundheitsergebnissen untersucht. Das frühere Vorliegen von negativen altersbedingten Stereotypen kann voraussagen Herz-Kreislauf-Probleme im späteren Leben und Gehirnalterungsprozesse im Zusammenhang mit Alzheimer-Krankheit.

Zum Beispiel kann die Annahme, dass ein Rückgang unvermeidlich ist, die Wahrscheinlichkeit verringern, dass eine Person das tut, was für ihre Gesundheit gut ist, wie zum Beispiel das Training oder die Einnahme der verschriebenen Medikamente. Das Loslassen von Ärger und anderen negativen Emotionen und Einstellungen während des gesamten Lebens kann sich also positiv auf die Gesundheit im späteren Leben auswirken.

Es ist wichtig, dass ältere Menschen die Möglichkeit haben, sich für beide Seiten zu engagieren Generationengemeinschaften. Zum Beispiel a Programm in den USA bringt ältere Menschen in die örtlichen Schulen, um kleinen Kindern das Lesenlernen zu erleichtern. Generationengemeinschaften bieten eine bessere soziale Unterstützung und ein besseres Verständnis für das Altern für alle und die Möglichkeit für ältere Menschen, so lange wie möglich aktiv zu bleiben.Das Gespräch

Über den Autor

Louise A Brown Nicholls, Dozentin, University of Strathclyde

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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