Gene können den Weg zur Kontrolle von Wut und Aggression weisen

Gene können den Weg zu Ärger, Aggression und Kontrolle weisen

Jeder kennt jemanden mit einem schnellen Charakter - es könnte sogar Sie sein. Und während die Wissenschaftler seit Jahrzehnten bekannt haben, dass Aggression erblich ist, gibt es eine andere biologische Schicht auf diese wütend Schübe: Selbstbeherrschung.

In einem Anfang dieses Jahres veröffentlichten Papier in der Zeitschrift für Kognitive NeurowissenschaftenMeine Kollegen und ich fanden heraus, dass Menschen, die genetisch für eine Aggression prädisponiert sind, versuchen, ihre Wut zu kontrollieren, aber in Gehirnregionen, die Emotionen kontrollieren, ineffizient funktionieren.

Mit anderen Worten, die Selbstkontrolle ist zum Teil biologisch.

Genetische Erklärungen für soziales Verhalten sind unpopulär - und das aus gutem Grund. Die Vorstellung, dass einige unserer Interaktionen mit unseren Mitmenschen teilweise von unseren Vorfahren bestimmt werden, steht im Widerspruch zu dem Ethos der demokratischen Gesellschaften "Alle Menschen sind gleich geschaffen" oder "Fair go".

Kritiker von genetischen Ursachen für soziales Verhalten sind oft auf dem richtigen Weg. Viele Persönlichkeitsmerkmale werden nur mäßig von Genen beeinflusst. Aber ob es uns gefällt oder nicht, Aggressivität ist ein soziales Verhalten, das eine besonders starke genetische Grundlage hat.

Eine gewalttätige Geschichte: Überlebensmechanismus der Jäger und Sammler

Aggression ist heute bei uns, weil sie in unserer angestammten Vergangenheit unseren Vorfahren geholfen hat, zu überleben und sich zu vermehren. Es ist schwer vorstellbar, aber bevor es eine dritte Partei wie die Polizei gab, mussten sich die Menschen oft mit Gewalt oder der Androhung von Gewalt schützen und Ressourcen durch Razzia und Kriegsführung sichern. Bis vor etwa 12,000 lebten alle Menschen als Jäger und Sammler - und die Jäger-Sammler-Gesellschaft wurde von Gewalt durchlöchert.

Forschungen, die vor Jahrzehnten von Anthropologen durchgeführt wurden, die mit außergewöhnlich gewalttätigen Jägern und Sammlern lebten, ergaben, dass Jäger und Sammler, die Tötungsdelikte begangen hatten, mehr Kinder hatten, da sie eher überleben und mehr Nachkommen zeugen würden. So können wir heute alle wegen Gewalt in unserer angestammten Vergangenheit hier sein.


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Wir sehen immer noch Reste unserer Evolutionsgeschichte durch Zwillingsstudien. Diese Studien zeigen, dass etwa die Hälfte der individuellen Aggressivität vererbt wird. Vor kurzem, seit der Entschlüsselung des menschlichen Genoms, sind Wissenschaftler in der Lage, die Variation in spezifischen Genen zu untersuchen, die mit der Funktion von Neurotransmittern zusammenhängen, um ihre Beziehung zur Aggressivität zu bewerten.

Das verantwortliche Aggressionsgen: MAOA

Die robusteste Assoziation zwischen einem spezifischen Gen und Aggression beim Menschen ist die Monoaminoxidase A (MAO-A) Gen. Männer -, die fast alle extreme Gewalttaten (sorry Männer) begehen - eine hohe funktionierende oder niedrige funktionierende Version des Gens haben. (Frauen können auch eine Zwischenversion haben.)

Die relative Bedeutung dieses Gens kommt von seiner Rolle bei der Regulierung der Funktion von Neurotransmittern (wie Serotonin und Dopamin), die helfen, Emotionen zu regulieren. Mehrere Studien haben gezeigt, dass Männer mit der niedrig funktionierenden Version des Gens besonders häufig Gewalt und andere antisoziale Verhaltensweisen ausgesetzt sind, wenn sie Missbrauch in der Kindheit ausgesetzt waren.

In jüngerer Zeit fanden psychologische Experimente aus zwei unabhängigen Labors heraus, dass Forschungsteilnehmer mit dem niedrig funktionierenden Allel aggressiver waren als Menschen mit der hochfunktionalen Variante, aber interessanterweise nur, wenn sie provoziert wurden. Was vielleicht bemerkenswert ist, ist, dass diese Forschungsteilnehmer mental gesunde Universitätsstudenten waren.

Diese Ergebnisse legen nahe, dass Menschen mit der schwach funktionierenden Variante des MAOA-Gens weniger fähig sind, Ärger und aggressives Verhalten zu kontrollieren. Aber unser Verständnis von der Bedeutung von Kontrolle, wenn es um eine genetische Veranlagung zur Aggression geht, ist unvollständig.

Visualisierung von Gewalt im Gehirn

Meine Kollegen Carol Dobson-Stein, Richard Ronay, William von Hippel, Mark Schira und ich bebildert die Gehirne von 38 Männer genotypisierter als die Hoch- oder Nieder funktionierendes Gen, während sie auf Provokationen ausgesetzt wird.

Wir erlaubten zuerst jedem von ihnen, sich im Scanner wohl zu fühlen, woraufhin wir sie beleidigten, indem sie ihnen in einem wütenden Ton sagten, dass sie unser Studium vermasselten (keine Sorge - jeder wurde am Ende des Studiums befragt und in einem gute Laune).

Wir fanden, dass Männer mit der niedrig-funktionierenden Variante Hyperaktivierung in zwei Schlüsselhirnregionen zeigten, die an der Emotions- und Emotionsregulation beteiligt sind: die Amygdala und die dorsaler anterior cingulierter Kortex.

AmygdalaLage der Amygdala (links) und des dorsalen anterioren cingulären Cortex (rechts).

Männer mit der hochfunktionalen Variante zeigten diese Hyperaktivierung nicht. Der Grad der Hyperaktivierung in diesen Teilen des Gehirns korrelierte wiederum damit, wie sehr sie versuchten, ihre Wut zu kontrollieren.

Härtere Der Versuch kann nicht genug sein Gut

Obwohl das Risiko einer Gewaltanwendung durch das MAOA-Gen relativ stark belegt ist, ist der Besitz der niedrigfunktionalen Variante keineswegs deterministisch. Ungefähr 35-40% der männlichen Bevölkerung hat die niedrig-funktionierende Variante, aber offensichtlich wird nur ein sehr kleiner Bruchteil dieser Männer zu einer ernsthaften Gewalttat in ihrem Leben fortfahren.

Gene mögen die halbe Geschichte sein, aber das ist es - sie sind nur die halbe Geschichte. Wir fanden heraus, dass Männer mit der schwach funktionierenden Variante des MAOA-Gens in der neuralen Schaltung der emotionalen Kontrolle ineffizient funktionieren. Diese ineffiziente Funktionsweise kann Personen mit der wenig funktionierenden Variante zu aggressiven Reaktionen auf Provokationen veranlassen. Menschen mit der hochfunktionalen Variante scheinen besser in der Lage zu sein, "abzubürsten".

Durch die Identifizierung von Genen und Gehirnmechanismen, die Menschen für das Risiko der Gewaltbereitschaft prädisponieren - selbst wenn das Risiko gering ist - können wir eventuell Präventionsprogramme auf diejenigen abstimmen, die sie am dringendsten benötigen.

Es gibt bereits genetische Forschung, die Menschen identifiziert, die am wahrscheinlichsten von Trainingsregimen und bestimmten Drogen profitieren und das Krebsrisiko identifizieren. Wenn es informierte Zustimmung und Schutz vor Informationsmissbrauch gibt, warum nicht genetische Informationen verwenden, um Menschen zu helfen, Wut und Aggression zu kontrollieren? Dies könnte aggressiven Menschen und ihren Mitmenschen zugute kommen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in Das Gespräch


Über den Autor

Tom Denson ist Associate Professor für Psychologie an der Universität von New South WalesTom Benson ist Associate Professor für Psychologie an der Universität von New South Wales. Er ist ein experimenteller Sozialpsychologe, der sich für die Ursachen und Folgen von Wut und Aggression interessiert. Er promovierte an der University of Southern California in 2007 und erhielt zahlreiche Auszeichnungen: ein DECRA Fellowship des Australian Research Council, den "Rising Star" -Award der Association for Psychological Science, den Early Career Researcher Award der Society for Australasian Social Psychology und der NSW Young Tall Poppy Wissenschaftspreis. Er ist akademischer Redakteur bei PLOS ONE (eine umfassende, von Experten geprüfte Open-Access-Ressource aus der öffentlichen Bibliothek der Wissenschaft).


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