Warum Gutes tun kann, kann Gutes tun

Warum Gutes tun kann, kann Gutes tun

Wir fühlen uns gut, wenn wir eine gute Tat machen, also muss es einen psychologischen Vorteil geben, anderen zu helfen? Aber wie können wir sicher wissen? Der beste Weg, um die gesundheitlichen Vorteile von guten Taten zu studieren, ist, Studien über Freiwilligenarbeit zu betrachten.

In 2011 leitete Daniel George eine randomisierte Studie mit 30 Erwachsenen in Ohio mit leichter bis mittelschwerer Demenz. Die Hälfte der Erwachsenen verbrachte alle zwei Wochen eine Stunde damit, jungen Schulkindern beim Lesen, Schreiben und Geschichten zu helfen. Die andere Hälfte (die Kontrollgruppe) wurde angewiesen, keine freiwillige Arbeit zu leisten. Am Ende der fünfmonatigen Studie war Stress bei Erwachsenen, die halfen, stärker gesenkt als bei Erwachsenen, die nicht geholfen hatten.

Allerdings war die Studie klein, weshalb bei 2012-Forschern ein durchgeführt wurde Meta-Analyse Hier werden Daten aus mehreren Studien kombiniert und erneut analysiert, um zuverlässigere Statistiken zu erhalten.

Die Meta-Analyse enthielt fünf randomisierte Studien mit insgesamt 477-Personen. Sie ergaben eine gemischte Ausbeute. Bei den Formen der Freiwilligenarbeit ging es um eine Form des Unterrichtens - entweder um kleine Kinder zu unterrichten oder Menschen zu helfen, Englisch als Zweitsprache zu lernen. Die Freiwilligenarbeit schien Dinge wie mentale Funktion, körperliche Aktivität, Kraft und Stress zu verbessern.

Es schien jedoch keinen positiven Effekt auf die allgemeine Gesundheit, die Anzahl der Stürze (bei älteren Freiwilligen) und die Einsamkeit zu haben. Um die Dinge komplizierter zu machen, kann die falsche Form der Freiwilligenarbeit, bei der der Freiwillige das Risiko von verbalem oder physischem Missbrauch riskiert, für den Menschen schädlich sein das Wohlbefinden der Person. Ebenso kann eine freiwillige Arbeit sein nachteilig zu den Leuten versucht der Freiwillige zu helfen.

Ein kürzlich, gut durchgeführt Studien In Kanada wurden die physischen Auswirkungen der freiwilligen Arbeit betrachtet, von der sowohl der Helfer als auch der Helfer profitieren. Es scheint zu bestätigen, dass Menschen (in der richtigen Weise) geholfen wird, die Gesundheit der Freiwilligen zu verbessern - auf objektive, im Labor gemessene Wege.

Forscher fragten 52-Schüler in Kanada einmal pro Woche freiwillig, um jüngere Schüler bei ihren Hausaufgaben, Sport und anderen Aktivitäten nach der Schule zu unterstützen. Zum Vergleich: Eine Kontrollgruppe von 54-Schülern hat im gleichen Zeitraum keine Freiwilligenarbeit geleistet.


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Die Forscher entnahmen dann Blutproben aus beiden Gruppen - und maßen ihren Body-Mass-Index - vor und nach der Studie. Die Blutproben wurden verwendet, um Biomarker zu messen, die vorhersagen, ob jemand wahrscheinlich eine kardiovaskuläre Erkrankung entwickelt. Am Ende der Studie hatten die Jugendlichen, die die Freiwilligenarbeit leisteten, bei allen Biomarkern, die mit kardiovaskulären Erkrankungen in Verbindung gebracht wurden, eine stärkere Reduktion als in der Kontrollgruppe. Sie haben auch mehr Gewicht verloren.

Wie helfen hilft dem Helfer

Einige Freiwillige, wie zum Beispiel den Hund einer Hausangestellten spazieren zu nehmen, sind körperlich und können helfen, Ihre Fitness zu verbessern. Aber nur mit Menschen zu verbinden hat Nutzen für die Gesundheit auch. Freiwilligenarbeit kann auch Stress reduzieren indem Sie sich von Problemen befreien und Ihnen helfen Relax.

Es könnte auch einen evolutionären Mechanismus geben. Teile des Gehirns verbunden mit Dopamin und Serotoninproduktion scheinen bei Menschen aktiviert zu sein, die Geld spenden. Unsere alten Vorfahren, die sich gegenseitig halfen, überlebten eher, erhielten also ein Dopamin "hoch"Im Austausch für altruistisches Verhalten. Dopamin gibt uns nicht nur ein gutes Gefühl, es wird auch als Medikament zur Behandlung von niedrigem Blutdruck, Herzerkrankungen, Parkinson, Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung und Drogensucht eingesetzt.

Die gute Nachricht ist, dass Sie Ihren Job nicht aufgeben müssen, um Greenpeace beizutreten oder in einem Flüchtlingsheim zu arbeiten, um die gesundheitlichen Vorteile anderer zu nutzen. Sie könnten stattdessen dem nächsten Obdachlosen helfen, den Sie sehen. Warum bieten wir ihnen nicht eine Tasse Kaffee oder saubere Kleidung an? Wenn Sie diese kleinen Dinge tun, wird das Leben der Obdachlosen auf messbare Weise verbessert und Sie könnten sogar noch gesünder werden.

Über den Autor

Jeremy Howick, Senior Researcher: Placebo-Effekte, Epidemiologie, evidenzbasierte Medizin, University of Oxford

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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