Warum die Giggles bekommen ist so ansteckend

Lachen: funktioniert besser in Gesellschaft. CREATISTA

Es ist 25 Jahre her, dass die Cricket-Kommentatoren Brian Johnston und Jonathan Agnew das unkontrollierbare Kichern im Live-Radio bekamen, während sie über das Testmatch dieses Tages zwischen England und den Westindischen Inseln berichteten. Das Paar kommentierte das Tor von Englands Ian Botham, als er auf seine Stümpfe stolperte und, wie Agnew es ausdrückte: „Hat sein Bein nicht zu Ende gebracht“.

Das daraus resultierende ansteckende zwei Minuten Lachen wurde seitdem gewählt der größte Moment des Sportkommentars überhaupt. Es lohnt sich, es sich noch einmal anzuhören - sehen Sie, ob Sie helfen können, mit ihnen zu kichern.

Ich erforsche die Neurobiologie der menschlichen Stimmkommunikation, und in letzter Zeit verbringe ich viel Zeit damit, auf Lachen zu schauen, was leicht der häufigste nonverbale emotionale Ausdruck ist, dem man begegnet (obwohl in manchen Kulturen Lachen ziemlich unhöflich ist und kann seltener unterwegs sein). Es gibt vier Hauptmerkmale der Wissenschaft des Lachens, die dieser Botham-Clip veranschaulicht.

Sie wollen nicht lachen - aber sie tun es immer noch

Die BBC hat eher strenge Regeln über Sportveranstalter, die zu viel Emotion ausdrücken, wenn sie berichten - Sie sollten nicht Ihre Stimme "brechen lassen" (anfangen, Kontrolle zu verlieren). Warum lassen dann zwei professionelle Sportveranstalter das passieren? Die kurze Antwort ist ein unfreiwilliger stimmlicher Ausdruck.

Unfreiwillige emotionale Äußerungen werden von einem älteren evolutionären Pfad gesteuert als die neuralen Bahnen, die bei der Sprachproduktion beteiligt sind. Dieser Weg kontrolliert das Stimmverhalten bei allen Säugetieren (im Gegensatz zu den freiwilligen Wegen, bei denen wir Verhalten wie Sprache und Gesang verwenden). Auf eine Weise, die wir immer noch nicht vollständig verstehen, sind unfreiwillige Vokalisationen wie Lachen (oder vor Schreck schreiend) können uns davon abhalten, überhaupt zu sprechen - im Clip ist klar, dass sie nicht nur durch ihre Rede lachen, ihre Sprache wird immer wieder in ihren Spuren angehalten, oft mitten in einem Wort.

Aus diesem Grund kann es grundsätzlich unmöglich sein, das Kichern zu verhindern. Jim Naughtie fand es, als er Jeremy Hunt enttäuschte, obwohl er sich meisterhaft erholt hatte.

Passiert für die Besten von uns.

Zusätzlich zu den hilflosen Kichern wurde vorgeschlagen, dass es ein zweite Art von Lachen. Wir lachen sehr häufig in Gesprächen, und der Neurowissenschaftler Robert Provine hat gezeigt, dass dieses Gesprächsgelächter wirklich eng miteinander abgestimmt ist das der Leute, mit denen wir reden. Dieses Konversationslachen unterscheidet sich vom hilflosen Gelächter - es klingt anders und es stoppt und beginnt sehr schnell, im Gegensatz zu hilflosem Lachen, das eine lange Zeit brauchen kann, um anzufangen. Es kann auch eher unter sein verschiedene neuronale Kontrolle.

Was passiert mit ihren Stimmen?

Wenn wir sprechen, verwenden wir die Muskeln in unserem Brustkorb (die Interkostalmuskeln zwischen den Rippen und dem Zwerchfell), um einen sehr fein kontrollierten Luftstrom durch die Stimmlippen im Kehlkopf zu erzeugen. Mit unseren Artikulatoren (Zunge, Lippen, Gaumensegel, Kiefer) formen wir dann die Kehlkopfgeräusche.

Kichern2 8 19Die Physiognomie des Lachens. Sophie Scott, Autor zur Verfügung gestellt

Viele verschiedene Faktoren beeinflussen, wie wir klingen, wenn wir sprechen, einschließlich unserer emotionalen Verfassung - wenn jemand zum Beispiel beim Sprechen lächelt, verändert sich die Stimme und die Zuhörer reagieren empfindlich auf dieses "hörbare Lächeln".

Wenn wir anfangen zu lachen, fangen die Muskeln im Brustkorb an, große Kontraktionen zu erzeugen - die einfach ein Geräusch machen, indem sie die Luft aus dem Körper drücken. Jedes "ha" in einem Lachen spiegelt eine große Kontraktion wider. Wenn die Kontraktionen zusammen laufen, führt dies zu einem längeren Spasmus, der wie ein hohes Keuchen klingt. Die Kräfte, die von den Muskeln des Brustkorbs erzeugt werden, sind viel größer als diejenigen, die während der normalen Sprache verwendet werden, und dies bedeutet, dass das Lachen sehr hoch sein kann (mein Lachen wird viel höher geworfen, als ich zum Beispiel jemals singen könnte).

Dies bedeutet auch, dass die Leute versuchen, durch Gelächter zu sprechen, die Stimmlage ihrer Stimmen kann sehr unkontrolliert sein und nach rechts schießen. All diese Änderungen sind im Legover-Clip zu hören - Johnston beginnt mit einem hörbaren Lächeln, fängt an zu lachen, hört nicht mehr zu sprechen auf, erzeugt hohe Keuchen und wenn er es schafft, zu sprechen, dann mit einem wirklich hohen Ton Stimme.

Warum lachen Sie?

Sie können in ihren Stimmen eine leichte Verlegenheit hören, wenn sie genau darüber diskutieren müssen, was Bothams innerer Oberschenkel tut, an der Spitze des Clips. Ich kann mich einfühlen. In diesem Zusammenhang macht Agnew einen kleinen Witz über "Legovers" - aber sehr schnell lachen er und Johnston nicht, weil das ein sehr lustiger Witz ist, sie lachen nur, weil sie beide da sind, und sie lachen.

Provine zeigte auch dieses Gelächter ist sehr ansteckend - man kann oft von jemand anderem lachen, nur weil sie lachen, nicht weil sie lachen. Und Gelächter kommt zum Lachen - deshalb nutzen Comedy-Shows Aufwärm-Acts, denn die Leute werden mehr lachen, wenn sie schon lachen.

Im Legover-Clip lachen sie ziemlich bald nur, weil sie beide lachen - und sie setzen sich einfach gegenseitig ab (weshalb Johnston plädiert: "Aggers, hör auf damit!"). Diese Verhaltensansteckung und nicht die Heiterkeit des Legover-Kommentars) ist wahrscheinlich der Grund, warum mich dieser Clip immer noch zum Lachen bringt, und ich habe ihm zugehört, ihn analysiert und ihn den Menschen seit über zehn Jahren vorgespielt.

Warum ist es schön zu hören?

Provine hat argumentiert, dass, obwohl wir denken, dass Lachen durch Witze verursacht wird, es tatsächlich ein soziales Verhalten ist, das wir tun, wenn wir mit anderen Menschen zusammen sind. Lachen hat weniger mit Humor zu tun als mit der Herstellung und Aufrechterhaltung sozialer Bindungen. Wir sind 30 mal eher zu lachen, wenn wir mit jemand anderem zusammen sind als wenn wir alleine sind.

Es war also wahrscheinlich, dass Agnew allein gewesen war und den Legover-Witz gemacht hatte, dass er nicht in gleicher Weise von Kichern überwältigt worden wäre. In der Tat hätte er wahrscheinlich nicht so gelacht, hätte er eine Sendung mit jemandem gemacht, den er nicht kannte - Lachen ist viel weniger verhaltensanfällig von jemandem, der uns nicht vertraut ist.

Von dem ersten hörbaren Lächeln, das wir in Johnstons Stimme hören können, wissen wir, dass dies zwei Männer sind, die sich nicht nur kennen, sondern auch klingen, als ob sie sich wahrscheinlich mögen. Arbeite durch Laura Kurtz und Sara Algoe zeigte eine Korrelation zwischen der Menge an Lachen, die Paare teilen, mit anderen Indizes der Stärke der Beziehung - von der emotionalen Unterstützung bis zur emotionalen Nähe.

Natürlich bleibt die Richtung dieser Beziehung unbekannt - lachen wir mehr mit denen, die wir lieben, weil wir sie lieben, oder lässt uns das lieben? Es wäre auch interessant zu spekulieren, ob dies auf andere enge Beziehungen wie Freundschaft ausgeweitet werden könnte. Es ist sicher schwer zu bebildern, dass Johnston und Agnew so lachen würden, wenn sie sich gegenseitig hassen würden. Das Lachen wurde von Victor Borges als "die kürzeste Entfernung zwischen zwei Menschen" beschrieben, und ich vermute, dass wir das sogar aus der Entfernung von 25 Jahren hören: den Klang echter, freudiger, geteilter Emotionen.

Über den Autor

Sophie Scott, Professorin für Kognitionspsychologie, UCL

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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