Ändert die beginnende Pubertät, wie Mädchen lernen?

Ändert die beginnende Pubertät, wie Mädchen lernen?

Pubertätshormone könnten einige Aspekte des flexiblen jugendlichen Lernens behindern, schlägt eine Studie mit weiblichen Mäusen vor.

"Wir haben festgestellt, dass der Beginn der Pubertät so etwas wie einen" Schalter "im frontalen Kortex des Gehirns erreicht, der die Flexibilität bei einigen Lernformen reduzieren kann", sagt Linda Wilbrecht, leitende Autorin der Studie, Psychologie- und Neurowissenschaftlerin an der University of California , Berkeley.

Während der Studie wurden junge weibliche Mäuse verwendet, die Ergebnisse in der Zeitschrift veröffentlicht Current Biology, haben möglicherweise breite pädagogische und gesundheitliche Auswirkungen für Mädchen, von denen viele in die erste Stufe der Pubertät so jung wie im Alter von sieben und acht Jahren eintreten.

"Pubertätsbeginn tritt früher und früher bei Mädchen in modernen städtischen Umgebungen auf - angetrieben von Faktoren wie Stress und Adipositas-Epidemie - und wurde mit schlechteren Ergebnissen in Bezug auf Schule und psychische Gesundheit in Verbindung gebracht", sagt Wilbrecht.

Die Forscher entdeckten signifikante Veränderungen in der neuralen Kommunikation in den frontalen Kortizes von weiblichen Mäusen, nachdem sie pubertären Hormonen ausgesetzt waren. Die Veränderungen traten in einer Region des frontalen Gehirns auf, die mit Lernen, Aufmerksamkeit und Verhaltensregulation assoziiert ist.

"Nach unserer Kenntnis ist diese Studie die erste, die Veränderungen in der kortikalen Neurotransmission aufgrund von Hormonen in der Pubertät zeigt", sagt Hauptautor David Piekarski, ein Postdoc in Wilbrechts Labor.

Insgesamt haben Kinder eine größere Gehirnflexibilität oder "Plastizität" als Erwachsene, was ihnen ermöglicht, leichter mehrere Sprachen und andere elementare schulische Aktivitäten zu meistern.


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Während sie nach der Pubertät weiter lernen, wird ihr kognitiver Fokus in der Adoleszenz oft auf Peer-Beziehungen und mehr soziales Lernen umgeleitet. Wenn hormonelle Veränderungen bereits in der zweiten oder dritten Klasse beginnen, wenn Kinder mit dem Erlernen von Grundfertigkeiten beauftragt werden, könnte eine Veränderung der Gehirnfunktion problematisch sein, sagt Wilbrecht.

"Wir sollten mehr darüber nachdenken, was wir über Biologie und Bildung wissen, um der Tatsache Rechnung zu tragen, dass sich viele Gehirne von Mädchen früher als erwartet in diese Pubertätsphase bewegen."

Für die Studie induzierten die Forscher die Pubertät bei einigen jungen weiblichen Mäusen, indem sie ihnen pubertäre Hormone wie Östradiol und Progesteron injizierten, und blockierten die Pubertät bei anderen, indem sie ihre Eierstöcke entfernten.

Bei der Messung der elektrischen Aktivität von Gehirnzellen in den frontalen Kortizes von postpubertären Mäusen beobachteten sie signifikante Veränderungen in der synaptischen Aktivität, von denen angenommen wurde, dass sie die Plastizität des Gehirns regulieren.

Sie verglichen auch die übergeordneten Lernstrategien von präpubertären und postpubertären Mäusen, indem sie ihre Fähigkeit unter suchten, Cheerios in Schüsseln mit Holzschnitzeln zu finden, die nach Lakritze, Gewürznelke, Thymian oder Zitrone duftten.

Nachdem jede Maus herausgefunden hatte, welcher Duft mit dem Cheerio gepaart war, wurde diese Paarung geändert, so dass die Mäuse Versuch und Irrtum verwenden mussten, um sich an die Veränderung anzupassen und die neue Regel zu lernen.

Insgesamt fiel es den postpubertären Mäusen schwerer, sich an die Regeländerungen anzupassen als ihre präpubertären Gegenstücke.

"Diese Daten zeigen, dass die Pubertät selbst, nicht nur das Alter, eine Rolle bei der Reifung des frontalen Kortex spielt", heißt es in der Studie. Weitere Untersuchungen an Männern werden notwendig sein, um festzustellen, ob die vorliegenden Ergebnisse auch für das männliche Gehirn gelten.

Quelle: UC Berkeley

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