"Er ist Pavlov und wir sind die Hunde": Wie assoziatives Lernen wirklich in der menschlichen Psychologie funktioniert

Konditionierung 11 18

Meine Ohren spitzten sich zu, als ich in den letzten Wochen Donald Trump und Ivan Pavlov zweimal im Zusammenhang miteinander hörte. Schließlich bin ich ein experimenteller Psychologe, der nach Russland gereist ist, um mit Pawlows letztem lebenden Studenten Konditionierungsforschung zu betreiben.

Erstens, politischer Provokateur Bill O'Reilly schrieb online dass

"Donald Trump ist so etwas wie der russische Psychologe Ivan Pavlov. Pawlow klingelte und seine Hunde spuckten. Trumps Stimme klingelt und die Linke schäumen überall am Mund. "

Dann politische Kommentatoren Abe Greenwald und Noah Rothman beobachtet in ihrem lebhaften Hin und Her

"Es ist so ein riesiger Hauptschalter, den [Trump] werfen kann, um beide Seiten zu sehen und die Medien reagieren vollständig auf das, was er will, so wie er es möchte. Und so ist er Pavlov und wir sind alle Hunde. Recht?"

Jede Bemerkung enthält eine tiefgründige Wahrheit: Extrem starke Assoziationen können tatsächlich zwischen Ereignissen entstehen. Erinnern Sie sich, Pavlovs eigener Durchbruch entdeckte, dass Hunde lernen konnten, die Abendessenglocke mit der Mahlzeit selbst zu verbinden und so zu beginnen zu sabbern, als die Glocke im Voraus klingelte, als die Futterschale tatsächlich in Reichweite gebracht wurde.

Diese Kommentatoren werfen solche gelehrten Assoziationen jedoch in ein ausgesprochen negatives Licht. Menschen wurden auf Eckzähne reduziert und ihre Reaktionen auf mechanische Reflexe herabgestuft. Nichts in diesen abwertenden Bemerkungen weist darauf hin, wie assoziatives Lernen dazu beiträgt, Antworten zu geben, die uns helfen zu überleben und zu gedeihen.


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Wenn eine Sache mit einer anderen verbunden wird

Assoziatives Lernen wurde erkannt und geschätzt, lange bevor Pawlow seine bahnbrechenden wissenschaftlichen Studien einleitete. Britische Philosophen einschließlich John Locke, David Hume und David Hartley hatten, basierend auf ihren eigenen scharfen Beobachtungen und Selbstbeobachtungen, skizzierte grundlegende assoziative Gesetze wodurch ein Ereignis kommt, um ein anderes vorzuschlagen.

Pavlovs große wissenschaftliche Leistung bestand darin, diese Gesetze objektiv und experimentell zu untersuchen. Kritisch hat Pavlov Speichelbildung bei Hunden nicht untersucht, weil er glaubte, dass assoziatives Lernen ein inhärent primitiver Prozess sei, der nur auf mechanische Reaktionen bei Tieren anwendbar sei. Vielmehr sah er das Potenzial für ein solches Lernen als Teil einer breiten Palette von adaptiven menschlichen Handlungen. Pavlov studierte einfach das Antwortsystem, das er am besten kannte; tatsächlich hat er das verdient Nobelpreis für 1904 für seine Arbeit in der Verdauungsphysiologie.

Nach mehr als einem Jahrhundert wissenschaftlichen Studiums verstehen wir nun, dass grundlegendes assoziatives Lernen - manchmal Pawlowsche oder klassische Konditionierung genannt - der wesentliche Prozess ist, der dafür verantwortlich ist, dass wir ein Ereignis von dem Vorkommen eines anderen absehen: wenn der Blitz das Klatschen von Donner, wenn das friedliche Ende des dritten Satzes der Symphonie die heisere Eröffnung des vierten Satzes ankündigt und wenn das Klingeln der Türklingel die Ankunft des ersten Gastes ankündigt. Diese Signale ermöglichen uns, angemessen zu reagieren: Schutz vor dem bevorstehenden Sturm zu suchen, die Lautstärke des Audiosystems zu verringern und zur Haustür zu gehen.

Solche klar adaptiven Handlungen erzählen eine ganz andere Geschichte über assoziatives Lernen, als es im Volksmund dargestellt wird: Vorwarnen ist am sichersten gewappnet.

Jenseits offener Reaktionen auf emotionale Reaktionen

Eine solche Vorwarnung ermutigt nicht nur zu wohltuender offener Aktion; es löst auch die Arten von emotionalen Reaktionen aus, die die oben genannten politischen Kommentatoren betont haben. Assoziatives Lernen steht im Zentrum unserer vielen emotionalen - oder, wie Psychologen es nennen, affektiven Reaktionen.

Unsere Vorlieben und Abneigungen, unsere Gnaden und Vorurteile - ob wir es sind oder nicht bewusst bewusst von ihnen - werden auch durch die grundlegenden Mechanismen der Pawlowschen Konditionierung gelernt. Welche Art von Musik verabscheuen Sie? Mit welcher anderen Nationalität von Personen entscheiden Sie sich zu verbinden? Was ist deine Lieblingsmarke für Erdnussbutter? Dies sind sicherlich keine angeborenen Vorlieben, sondern entstehen aus Ihren ganz persönlichen Erfahrungen. War es dir peinlich, Square Dance zu Country Musik zu lernen? War dein bester Freund im Kindergarten aus Indien? Hat deine liebende Mutter immer Skippy Erdnussbutter gekauft?

Diese und andere affektive Reaktionen werden oft in einem frühen Alter erworben und können bemerkenswert widerstandsfähig gegenüber Veränderungen sein - so sehr wir das auch wollen. Unsere emotionalen Reaktionen haben jedoch auch eine adaptive Bedeutung: Sie können die Erregung erhöhen, was dazu dient, effektive Handlungen anzuregen. Vor allem bei Abwehrreaktionen - Flucht, Kampf und Einfrieren - kann die motivierende Rolle der Angst den Unterschied zwischen Leben und Tod bedeuten.

Natürlich können starke emotionale Reaktionen auch von Politikern ausgenutzt werden, um die Wähler dazu zu bringen, sie in heiß umkämpften Wahlen über ihre Gegner zu wählen. Eingängige Spitznamen wie "Crooked Hillary" und "Don the con" verbinden politische Rivalen assoziativ mit negativen Gefühlen. Dies kann den Lernprozess entführen und verhindern, dass die Wähler die Stärken und Schwächen der persönlichen Qualitäten und politischen Positionen der Kandidaten genauer betrachten. Das gleiche gilt für die Verbindung von Kandidaten mit gescholtenen und verehrten Persönlichkeiten in den vertrauten politischen Praktiken von "Schuld durch Assoziation" und "Promi-Billigung".

Abgesehen von politischen Kampagnen ist es eine unausweichliche Tatsache, dass der von Pavlov untersuchte Lernprozess grundlegend für die menschliche Erfahrung in unseren öffentlichen Verhaltensweisen und privaten emotionalen Reaktionen ist. Es ist auch wichtig für eine Vielzahl von Therapien, die Forscher entwickelt haben, um menschliches Leid zu lindern - von Phobien und Süchte. Wichtige Fortschritte in der menschlichen Gesundheit und im Wohlergehen haben sich somit aus den Bemühungen der Wissenschaftler ergeben, diesen grundlegenden Verhaltensprozess zu verstehen.

Das GesprächDie Wissenschaft des Lernens hat die Natur und Funktion der Pawlowschen Konditionierung vollständiger entwickelt als die in den Medien so oft vorgestellte einfache Charakterisierung. Sei also vorsichtig mit denen, die viele menschliche Verhaltensweisen und Emotionen als "bloße" Pawlowsche Reflexe abtun würden. Diese Antworten sind wichtig für unser tägliches Leben.

Über den Autor

Edward Wasserman, Professor für Experimentelle Psychologie, University of Iowa

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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