Warum Sucht kann eine Frage der Motivation, nicht Gewohnheit sein

Warum Sucht kann eine Frage der Motivation, nicht Gewohnheit sein
Forscher untersuchten, wie männliche Ratten Rätsel lösten, um eine Belohnung für Kokain zu erhalten.
(Kredit: Bryan Singer / U. Michigan)

Motivation, anstatt Gewohnheit, treibt suchterzeugendes Verhalten angesichts der nachteiligen Folgen und der sich ständig ändernden Umstände, neue Forschung schlägt vor.

"Wir stellen die Definition von Sucht als Gewohnheit in Frage ..."

Die Forscher untersuchten, wie männliche Ratten immer schwierigere Rätsel lösten, um eine Kokain-Belohnung zu erhalten. Dieses Konzept unterscheidet sich von anderen Studien, in denen Ratten und andere Tiere das gleiche Verhalten wiederholen, wie das Drücken eines Hebels oder das Stupsen ihrer Nasen durch einen Port, um die Medikamente zu bekommen.

Da sich die Rätsel nach wochenlangem Testen immer wieder änderten, wurde das Suchtverhalten der Ratten nie automatisch oder gewohnheitsmäßig, sagen die Forscher.

"Wir stellen die Definition von Sucht als Gewohnheit in Frage", sagt Bryan Singer, der leitende Autor und ehemalige Psychologieforscher der Universität von Michigan, der jetzt an der Open University in England ist.

Hirnregionen, die für die Regulierung von Gewohnheiten wichtig sind, waren nicht an der Suche nach Drogen beteiligt.

"Stattdessen steuern andere Gehirnregionen, die für die Motivation wichtig sind, die Suche nach Drogen bei unseren Ratten", sagt Singer.

Die Ratten besetzten Kammern mit Rätseln, und sie mussten Aufgaben (in bestimmten Ordnungen) ausführen, die das Drehen eines Rades, das Drücken eines Hebels und das Stupsen der Nase in ein Loch beinhalteten. Wenn sie beim Versuch, ein Rätsel zu lösen, Fehler gemacht haben, mussten die Tiere von Anfang an neu beginnen.

Das erfolgreiche Vervollständigen eines Puzzles erlaubte es den Ratten, kleine Dosen von Kokain selbst zu verabreichen. Im Laufe des Experiments lösten die Ratten die herausfordernden Rätsel weiter, wie die Studie zeigt.


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"Die Beharrlichkeit der Ratten beim Drogenkonsum und die erhöhte Reaktionsrate spiegeln die zunehmende Motivation wider, das Medikament zu bekommen", sagt Robinson, Professor für Psychologie und Neurowissenschaften. "Und weil sie ihr Verhalten angepasst haben, wurde es nie zur Gewohnheit."

Die Forscher berichten ihre Ergebnisse in der Journal of Neuroscience.

Quelle: University of Michigan

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