Wenn Sie in einer turbulenten Welt sind, hören Sie auf zu stressen und sich anzupassen

Wenn Sie in einer turbulenten Welt sind, hören Sie auf zu stressen und sich anzupassen

Das amerikanische Volk wurde in den letzten zehn Jahren stark angegriffen. Ein Gefühl der Verwundbarkeit und Gefahr prägt ihre Sicht auf öffentliche Angelegenheiten.

Der 2008-Crash machte sie auf Märkte aufmerksam. Die letzten zwei Jahre haben die Schwäche der politischen Institutionen aufgezeigt. Und die internationale Politik ist hässlich geworden.

Die zentrale Frage in der Politik ist heute, wie mit dieser Fragilität umgegangen werden soll.

Manche Menschen sind Fluchthelfer, die sich vergeblich bemühen, die Zerbrechlichkeit verschwinden zu lassen.

Und einige sind Realisten. Sie akzeptieren Fragilität als unvermeidlichen Aspekt des politischen und sozialen Lebens. Sie sehen eine offene Gesellschaft als die einzige Möglichkeit, Fragilität gut zu managen.

Einige Politologen werden sagen, dass ich das Konzept des Realismus missbrauche. Ihrer Meinung nachRealismus dreht sich ausschließlich um auswärtige Angelegenheiten, und Realisten sind Menschen, die die Weltpolitik als eine Schlägerei zwischen machthungrigen Ländern sehen.

Diese Akademiker identifizieren den alten Gelehrten Thukydides als Vater des Realismus. Thucydides schrieb ein Geschichte des Krieges zwischen Sparta und Athen im fünften Jahrhundert v. Chr. - ein rücksichtsloser jahrzehntelanger Überlebenskampf. Ein Gelehrter sagt, dass Thukydides das "unveränderliche Natur"Der internationalen Beziehungen.


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Die Ordnung ist zerbrechlich

Aber Thukydides tat mehr als das. Er beschrieb eine Idee, die die Politik in den griechischen Stadtstaaten dominierte: dass die politische und soziale Ordnung fragil ist.

Thukydides gibt uns eine Geschichte besorgter Völker. Sie wissen, dass sie in einer Welt voller Gefahren leben.

In der von Thukydides beschriebenen Epoche stellten andere Staaten die größte Gefahr für griechische Stadtstaaten dar. Aber die Leute hatten auch andere Sorgen. An manchen Orten lebten Menschen in "ständiger Angst" vor Revolution und Gesetzlosigkeit. Anderswo befürchteten sie Dürre, Hunger und Krankheiten. Manche fühlten eine "undefinierte Angst vor der unbekannten Zukunft".

Dies waren die Realisten von Thukydides - Menschen, die verstanden, dass die Welt ein turbulenter und gefährlicher Ort war.

Die Sorge um Fragilität wurde von späteren Autoren in der realistischen Tradition geteilt. Machiavelli befürchtete, dass Florenz von anderen Stadtstaaten angegriffen werden würde, machte sich aber auch Sorgen Unruhe in seinen eigenen Mauern. Der französische Jurist Jean Bodin auch auf innere Störungen sowie äußere Feinde fixiert. Der englische Staatsmann Francis Bacon bot eine Liste von Bedingungen - einschließlich Ungleichheit, religiöse Streitigkeiten und Einwanderung - die entstehen könnten "Stürme" innerhalb des Staates. Ein guter Anführer, sagte Bacon, suchte nach Anzeichen für kommende Stürme.

Die frühen amerikanischen Führer waren auch Realisten. Sie waren nicht nur besorgt über Bedrohungen aus Europa. Sie haben sich gequält "Inländische Fraktionen" und das "Wechselfälle des Handels" auch.

Und sie machten sich Sorgen um die Zukunft.

"Zu sagen, dass es keine Gefahr gibt", warnte ein Zeitungsredakteur von Maine, als er die Aussichten des Landes in 1824 bewertete, "würde eine grobe Ignoranz der Geschichte der Nationen verraten".

Das Gefühl der Fragilität hat in der gesamten amerikanischen Geschichte oszilliert. Im 20th Jahrhundert, Die Stimmung hat sich mehrfach verschoben - vom Vertrauen in die 1920s zu Angst in den 1930s, Vertrauen in die 1950s und Angst in den 1970s.

Von 2000 war das Land wieder zuversichtlich. Präsident Bill Clinton prahlte damit, dass es nie genossen habe "So viel Wohlstand und sozialer Fortschritt mit so wenig internen Krisen und so wenigen externen Bedrohungen."

So viel dazu. Seit 2000 haben die Amerikaner Terroranschläge, Kriege und Kriegsdrohungen, ausgefranste Allianzen, Marktpleiten, technologische und klimatische Schocks, Proteste und Polarisierung erlebt.

Umfragen zeigen, dass Amerikaner durch Unsicherheit über die Zukunft der Nation gestresst sind. Experten haben Verzweiflung ermutigt und darüber spekuliert das Ende der Demokratie und sogar das Ende des Westens.

Das ist eine Übertreibung. Unsere Zeiten sind schwierig, aber nicht ungewöhnlich. Die Geschichte zeigt, dass Zerbrechlichkeit die Norm ist. Ungewöhnlich sind Momente der Ruhe, in denen Politiker wie Clinton der Selbstgefälligkeit erliegen.

Realistisches Credo: Passen Sie sich dem Wandel an

Die zentrale Frage heute ist, wie Amerikaner mit Fragilität umgehen sollen.

Eine Antwort ist Isolationismus. Dies ist die Politik von Gated Communities und Fortress America. Die Theorie besagt, dass sich das Land von den Gefahren aus dem Ausland trennen kann.

Häufiger jedoch erlaubt Rückzug diesen Gefahren zu eitern. Und es vergisst die Warnung klassischer Schriftsteller: Auch in den Stadtmauern gibt es Gefahren.

Eine andere Reaktion auf innere Gefahren ist der Autoritarismus. Die Suche nach einem starken Führer, der die Gesellschaft von Bedrohungen und Unsicherheiten säubern kann.

Aber die Entschuldigen Sie die Aufzeichnung der Staatsplanung zeigt die Torheit davon. Die Gesellschaft ist zu komplex, um vollständig diszipliniert zu sein. Und große Regierungen haben ihre eigenen inneren Schwächen. Gesellschaftliche Fragilität wird einfach durch staatliche Fragilität ersetzt.

Eine konstruktivere Antwort besteht darin zu erkennen, dass Fragilität nicht vermieden werden kann. Wie Machiavelli sagteDas Glück kann nicht vollständig gezähmt werden. Der Schlüssel zum Überleben ist die Anpassungsfähigkeit angesichts des Wandels. Das ist das realistische Credo.

Anpassungsfähige Gesellschaften haben drei Fähigkeiten. Erstens sind sie wachsam gegenüber Gefahren. Zweitens sind sie offen für neue Ideen. Und drittens sind sie bereit, veraltete Praktiken aufzugeben und mit neuen zu experimentieren.

Anpassungsfähige Gesellschaften lehnen sowohl Autoritarismus als auch Isolationismus ab. Sie schätzen Offenheit, nicht nur, weil sie Freiheit fördert, sondern auch, weil sie die Widerstandsfähigkeit verbessert.

Der Philosoph John Dewey artikulierte diese Idee vor fast einem Jahrhundert. Der Staat, sagte er, müsse ständig neu gemacht werden, um sich veränderten Bedingungen zu stellen. Dies kann nur durch Geduld, Dialog und Experimente erreicht werden.

Das GesprächJohn Dewey war auch ein Realist. Es ging ihm ums Überleben in einer turbulenten Welt. Sein Rezept funktioniert heute noch.

Über den Autor

Alasdair S. Roberts, Direktor der School of Public Policy, University of Massachusetts Amherst

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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