Warum gähnen wir und warum ist es ansteckend?

Warum gähnen wir und warum ist es ansteckend?
Gähnen erhöht unsere Aufmerksamkeit.
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Betrachten Sie das Szenario. Sie fahren an einem sonnigen Nachmittag an einem langen, geraden Abschnitt der Landstraße um 2pm und Sie sind verzweifelt daran interessiert, Ihr Ziel zu erreichen. Du versuchst aufmerksam und aufmerksam zu bleiben, aber der Schlafdruck baut sich auf.

Als Antwort gähnen Sie, setzen Sie sich gerader auf Ihren Platz, wippen Sie vielleicht ein bisschen herum und engagieren Sie sich in anderen Manierismen, die Ihr Erregungsniveau erhöhen können.

Ist das der Zweck des Gähnens? Gähnen wird im Allgemeinen durch mehrere Dinge ausgelöst, einschließlich Müdigkeit, Fieber, Stress, Drogen, soziale und andere psychologische Hinweise. Diese sind in der Regel gut dokumentiert und variieren zwischen einzelnen Personen.

Die Frage, warum wir gähnen, ruft eine überraschende Menge an Kontroversen für ein relativ kleines Studienfeld hervor. Wir haben keine Beweise, die uns auf den genauen Zweck des Gähnens hinweisen können.

Aber es gibt verschiedene Theorien über den Sinn des Gähnens. Dazu gehören Wachsamkeit, Kühlung des Gehirns und die evolutionäre Theorie, andere in deiner Gruppe zu warnen, dass du zu müde bist, um wach zu bleiben, und jemand anderes sollte es übernehmen.

1. Hilft uns aufzuwachen

Gähnen ist bekannt dafür, mit Schläfrigkeit zuzunehmen. Dies hat zu der Erregungshypothese des Gähnens. Mit dem Gähnen verbunden sind erhöhtes Bewegungs- und Dehnungsverhalten. Das erhöhte Zappelverhalten kann dazu beitragen, die Wachsamkeit aufrechtzuerhalten, wenn sich der Schlafdruck erhöht.

Auch bestimmte Muskeln im Ohr (die Tensor-tympani-Muskeln) werden während des Gähnens aktiviert. Dies führt zu einer Neueinstellung des Bewegungsumfangs und der Empfindlichkeit des Trommelfells und des Gehörs, was unsere Fähigkeit erhöht, die Welt um uns herum zu überwachen, nachdem wir vor dem Gähnen ausgestimmt haben.

Darüber hinaus wird das Öffnen und Spülen der Augen wahrscheinlich zu einer erhöhten Sehschärfe führen.


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2. Coolt das Gehirn

Eine andere Theorie, warum wir gähnen, ist die Wärmeregulationshypothese. Dies deutet darauf hin, dass Gähnen das Gehirn kühlt. Gähnen verursacht eine tiefe Einatmung, die kühle Luft in den Mund zieht, die dann das Blut zum Gehirn kühlt.

Befürworter dieser Theorie behaupten, dass ein Anstieg der Gehirntemperatur vor dem Gähnen beobachtet wird, mit a Temperaturabfall nach dem Gähnen gesehen.

Aber die Forschungsbericht Das führte zu dieser Theorie nur zeigt übermäßiges Gähnen kann während eines Anstiegs der Gehirn-und Körpertemperatur auftreten. Es deutet nicht an, dass dies einen kühlenden Zweck hat.

Erhöht Gähnraten werden beobachtet, wenn Fieber experimentell induziert wurde, was auf eine Korrelation zwischen Körpererwärmung und Gähnen schließen lässt. Aber es gibt keine eindeutigen Beweise, dass es zur Körperkühlung führt - gerade diese Erwärmung scheint ein Auslöser für das Gähnen zu sein.

3. Wachtposten

Gähnendes Verhalten wurde bei fast allen Wirbeltieren beobachtet, was darauf hindeutet, dass der Reflex uralt ist. Die evolutionsbasierte Verhaltenshypothese stützt sich darauf, dass Menschen soziale Tiere sind. Wenn wir für einen Angriff einer anderen Spezies anfällig sind, besteht eine Funktion der Gruppe darin, sich gegenseitig zu schützen.

Ein Teil unseres Gruppenvertrags beinhaltete das Teilen von Sentry-Pflichten, und es gibt Beweise von anderen sozialen Tieren von Gähnen oder Streckensignalen, wenn Individuen niedriger werden Erregung oder Wachsamkeit. Dies ist wichtig, um Aktivitäten zu ändern, um zu verhindern, dass die Uhr rutscht, oder um anzuzeigen, dass ein weiterer Posten benötigt wird.

Neurowissenschaftliche Erklärungen

Die gähnender Reflex beinhaltet viele Strukturen im Gehirn.

Eine Studie, die die Gehirne derjenigen untersuchte, die dazu neigten ansteckend Gähnen gefunden Aktivierung im ventromedialen präfrontalen Kortex des Gehirns. Diese Gehirnregion ist mit der Entscheidungsfindung verbunden. Schäden in dieser Region sind auch mit einem Verlust der Empathie verbunden.

Stimulation einer bestimmten Region des Hypothalamus, die Neuronen mit Oxytocin enthält, verursacht Gähnverhalten bei Nagetieren. Oxytocin ist ein Hormon mit sozialer Bindung verbunden und geistige Gesundheit.

Die Injektion von Oxytocin in verschiedene Bereiche des Hirnstamms verursacht auch Gähnen. Dazu gehören der Hippocampus (assoziiert mit Lernen und Gedächtnis), der ventrale Tegmentalbereich (verbunden mit der Freisetzung von Dopamin, dem Glückshormon) und der Amygdala (assoziiert mit Stress und Emotionen). Die Blockierung der Oxytocinrezeptoren verhindert diesen Effekt.

Patienten mit Parkinson-Krankheit gähnen nicht so häufig wie andere, was mit niedrigen Dopaminspiegeln zusammenhängen kann. Dopamin-Ersatz wurde dokumentiert, Gähnen zu erhöhen.

Ähnlich ist Cortisol, das Hormon, das mit Stress zunimmt bekannt, Gähnen auszulösenwährend der Entfernung der Nebenniere (die Cortisol freisetzt) verhindert das Gierverhalten. Dies deutet darauf hin, dass Stress eine Rolle beim Auslösen des Gähnens spielen könnte. Das könnte der Grund sein, warum Ihr Hund bei langen Autofahrten so viel gähnt.

Es scheint also, dass Gähnen irgendwie mit Empathie, Stress und Dopaminfreisetzung zusammenhängt.

Warum ist es ansteckend?

Wahrscheinlich haben Sie mindestens einmal gähnt, während Sie diesen Artikel lesen. Gähnen ist ein ansteckendes Verhalten und das Gähnen von jemandem lässt uns oft gähnen. Aber die einzige Theorie, die hier vorgeschlagen wurde, ist, dass die Anfälligkeit für ansteckendes Gähnen mit der Empathie eines Menschen korreliert.

Es ist interessant zu bemerken, dass es da ist vermindertes ansteckendes Gähnen unter Menschen auf dem Autismus-Spektrum, und Menschen, die haben hohe psychopathische Tendenz. Und Hunde, die als sehr einfühlsam gelten, kann menschliches Gähnen fangen Auch.

Insgesamt haben Neurowissenschaftler eine klare Vorstellung von einem breiten Spektrum von Auslösern für das Gähnen entwickelt, und wir haben ein sehr detailliertes Bild des Mechanismus, der dem Gähnungsverhalten zugrunde liegt. Aber der funktionelle Zweck des Gähnens bleibt schwer fassbar.

Das GesprächZurück zu unserem Roadtrip, kann das Gähnen ein physiologischer Hinweis sein, da die Konkurrenz zwischen Wachsamkeit und Schlafdruck beginnt, Schläfrigkeit zu begünstigen. Aber die überwältigende Nachricht ist, dass der Schlaf gewinnt und den Fahrer ermutigt, für eine Pause zu ziehen, und es sollte nicht ignoriert werden.

Über den Autor

Mark Schier, Dozent für Physiologie, Swinburne University of Technology und Yossi Rathner, Dozent für Humanphysiologie, Swinburne University of Technology

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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