Welche Schnecken erzählen uns von den Auswirkungen von Stress auf den Speicher

Die Teichschnecke Lymnaea stagnalis. Sergey Sonvar Nik / ShutterstockWelche Schnecken erzählen uns von den Auswirkungen von Stress auf den Speicher

Bei vielen verschiedenen Tieren wird die kognitive Fähigkeit, einschließlich Lernen und Gedächtnis, oft durch Stress negativ beeinflusst. Aber nicht alle Individuen einer bestimmten Spezies sind gleich gut für kognitive Aufgaben geeignet und reagieren auf unterschiedliche Weise auf die Auswirkungen von Stress.

Nehmen Sie Teichschnecken - speziell Lymnaea stagnalis - beispielsweise. Sie erinnern sich genau wie andere Tiere (einschließlich Menschen) an Dinge über verschiedene Aspekte ihrer Umwelt. Sie erinnern sich beispielsweise an Gerüche, die mit guten Dingen zu tun haben, sowie an negative Erfahrungen, die mit dem Risiko verbunden sein können, selbst gegessen zu werden. Aber nicht alle Schnecken sind gleich gut beim Erinnern. Einige Schneckenpopulationen, die aus verschiedenen Flüssen oder Gräben stammen, können Erinnerungen viel besser bilden als andere.

Meine eigene vorherige Forschung habe eine 30-Minute gefunden operante Konditionstrainingseinheit - wobei ein Stimulus jedes Mal angewendet wird, wenn ein Tier ein spezifisches Verhalten ausführt, in diesem Fall ein leichter Stich - erzeugt eine Erinnerung des Stimulus, der bei Schnecken von einigen Populationen ungefähr drei Stunden dauert, und 24-Stunden (was Langzeitgedächtnis für Schnecken ist) in anderen. Wir fanden auch heraus, dass zwei 30-Minuten-Trainingseinheiten zu einer Erinnerung führen, die einen Tag in Schneckenpopulationen mit schwachen Erinnerungen dauert, und sieben Tage in Populationen mit starken Erinnerungen. So scheint es, dass einige Populationen "schlauer" sind als andere, wenn es darum geht, Erinnerungen an das Training zu schaffen.

Andere Forschungen, an denen ich arbeitete, fanden heraus, dass die "intelligenten" Teichschnecken auch robuster zu sein scheinen einige Arten von Stress. Wenn sie in dem Wasser, in dem sie leben (das sie ihre Schale bauen müssen) Kalzium entzogen haben, bilden intelligente Schnecken nach zwei Trainingseinheiten immer noch ein Langzeitgedächtnis. Aber das Langzeitgedächtnis ist in Schneckenpopulationen blockiert, die ein schwaches Gedächtnis bilden.

Jedoch können nicht alle Arten von Stress als gleich angesehen werden. Jeder Typ kann unterschiedliche Auswirkungen auf ein Tier haben. Zum Beispiel beim Menschen, verschiedene Arten von Stress kann kurzfristige emotionale Probleme verursachen, während andere dazu führen können langfristige körperliche Gesundheitsprobleme. Und bei Schnecken haben wir festgestellt, dass eine Art von Stress - soziale Isolation oder Einsamkeit - die Art und Weise verändern kann, wie sie Erinnerungen bilden.

Soziale Isolation und Schneckenstress

Während wir oft an soziale Isolation denken als ein menschliches ProblemEs kann alle Arten von Tieren, einschließlich Schnecken betreffen. Es ist bereits bekannt, dass die Reproduktion von Schnecken von sozialer Isolation betroffen ist. Schnecken sind Hermaphroditen (sie haben sowohl männliche als auch weibliche Fortpflanzungsorgane), und normalerweise paaren sich beide in der männlichen und weiblichen Rolle, wenn sie einen Partner treffen. Aber Forscher haben herausgefunden, dass sie, wenn sie für eine Woche isoliert sind, lieber nur paaren in der männlichen Rolle.

Für mein kürzlich veröffentlichte StudieIch wollte mehr darüber erfahren, wie sich die soziale Isolation auf Schnecken auswirkt und insbesondere, ob sie sich auf ihr Gedächtnis auswirkt. Ich testete operantes Konditionierungsgedächtnis in acht verschiedenen Populationen, sowohl wenn sie zusammen gruppiert waren als auch nach einer einwöchigen Isolationsperiode. Wie in meiner früheren Arbeit gefunden, bildeten einige der Schneckenpopulationen schwache Erinnerungen, wenn sie in Gruppen gehalten wurden, während andere starke Erinnerungen bildeten.


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Nach der Isolierung blieben die Schnecken, die schwache Erinnerungen bildeten, unberührt. Sie waren immer noch in der Lage, Gedächtnis genauso zu bilden, wie wenn sie in Gruppen waren. Die intelligenten Schnecken konnten jedoch keine isolierten Langzeit-Erinnerungen bilden. Diese Schnecken schienen viel empfindlicher auf die Auswirkungen des Alleinseins zu sein, so dass unter isolierten Bedingungen die Schnecken, die normalerweise die schwächeren Erinnerungen bildeten, die intelligentesten waren.

Diese Untersuchung wirft zwei wichtige Überlegungen auf, wenn man die kognitiven Unterschiede zwischen Individuen jeder Art betrachtet. Erstens, dass das soziale Umfeld nicht alle Individuen in gleicher Weise betrifft. Nicht alle werden das gleiche Maß an Stress erleben, wenn sie isoliert werden. Zweitens, dass unsere Schlussfolgerungen darüber, welche Personen "intelligent" sind, in hohem Maße von der Umgebung abhängen, in der sie getestet werden.

Obwohl diese Studie sich auf Schnecken konzentrierte, erzählt sie uns auch viel über das Gedächtnis bei allen Arten von anderen Tieren und Menschen. Schneckengedächtnis wird von der Umwelt in gleicher Weise beeinflusst wie viele andere Arten. Zum Beispiel Dinge, die für die Gedächtnisbildung bei Säugetieren von Vorteil sind, wie beispielsweise Pflanzenflavonole, die in Rotwein und dunkler Schokolade vorkommen Schneckenspeicher verbessern. Ebenso verschiedene Arten von Stress, die das Gedächtnis von Säugetieren negativ beeinflussen, einschließlich sozialer Isolation, haben auch negative Auswirkungen auf das Gedächtnis der Schnecken.

Das GesprächDie Ursachen und Konsequenzen von individuellen Unterschieden in der kognitiven Fähigkeit von Tieren sind derzeit von großem Interesse für Forscher weltweit und stehen im Mittelpunkt eines aktuellen Forschungsprojektes Sonderausgabe der philosophischen Transaktionen der Royal Society B. Da wir die Ähnlichkeiten in der Reaktion auf Stress bei Schnecken und anderen Arten kennen, hoffe ich, dass diese Arbeit uns zu einem besseren Verständnis der Auswirkungen von Stress auf die Kognition bei anderen Tieren führt, einschließlich Menschen.

Über den Autor

Sarah Dalesman, Dozentin, Aberystwyth Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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