Wie sollten wir Menschen für ihre moralischen Fehler in der Vergangenheit beurteilen?

Verhaltensmodifikation

Wie sollten wir Menschen für ihre moralischen Fehler in der Vergangenheit beurteilen?
Die # MeToo-Bewegung und neuere Vorwürfe gegen Brett Kavanaugh haben Fragen über vergangenes Verhalten gestellt.
AP Foto / Damian Dovarganes, Akte

Der jüngsten Vorwürfe des sexuellen Angriffs gegen den Kandidaten des Obersten Gerichts Brett Kavanaugh haben die Nation weiter geteilt. Zu den Fragen, die der Fall aufwirft, gehören einige wichtige ethische Fragen.

Nicht zuletzt unter ihnen ist die Frage der moralischen Verantwortung für längst vergangene Taten. Insbesondere vor dem Hintergrund der #MeToo-Bewegung, bei der häufig jahrzehntelanges Fehlverhalten aufgedeckt wurde, ist diese Frage zu einer dringenden Frage geworden.

Als PhilosophIch glaube an dieses ethische Rätsel beinhaltet zwei Probleme: Erstens, die Frage der moralischen Verantwortung für eine Handlung zu der Zeit, als es auftrat. Und zwei, moralische Verantwortung in der Gegenwart für Handlungen der Vergangenheit. Brücke Philosophen scheinen zu denken dass die zwei nicht getrennt werden können. Mit anderen Worten, die moralische Verantwortung für eine einmal begangene Handlung ist in Stein gemeißelt.

Ich argumentiere, dass es Gründe dafür gibt zu denken, dass sich moralische Verantwortung im Laufe der Zeit ändern kann - aber nur unter bestimmten Bedingungen.

Locke auf persönliche Identität

Es gibt eine implizite Übereinstimmung unter Philosophen, dass moralische Verantwortung sich nicht im Laufe der Zeit ändern kann, weil sie denken, dass es eine Frage der "persönlichen Identität" ist. Der britische Philosoph des 17th-Jahrhunderts John Locke war der erste, der diese Frage explizit aufwarf. Er fragte: Was macht ein Individuum zu einer Zeit die gleiche Person wie ein Individuum zu einer anderen Zeit? Ist das so, weil beide die gleiche Seele oder den gleichen Körper teilen, oder ist es etwas anderes?

Das ist nicht nur als Philosoph Carsten Korfmacher Notizen, "Buchstäblich eine Frage von Leben und Tod"Aber Locke dachte auch, dass persönliche Identität der Schlüssel zur moralischen Verantwortung im Laufe der Zeit war. Wie er schrieb,

"Persönliche Identität ist die Grundlage für alles Recht und Gerechtigkeit der Belohnung und Bestrafung."

Locke glaubte, dass Menschen die Schuld für ein Verbrechen in der Vergangenheit verdienen, einfach weil sie die gleiche Person sind, die das Verbrechen begangen hat. Aus dieser Perspektive wäre Kavanaugh, der 53-Jährige, für die angeblichen Handlungen verantwortlich, die er als junger Erwachsener verübte.

Probleme mit Lockes Sicht

Locke argumentierte, dass es nicht eine Sache sei, dieselbe Seele zu haben oder denselben Körper zu haben, um dieselbe Person zu sein. Es ging vielmehr darum, im Laufe der Zeit dasselbe Bewusstsein zu haben, das er in Bezug auf das Gedächtnis analysierte.

So sind nach Lockes Ansicht Individuen für eine falsche Handlung in der Vergangenheit verantwortlich solange sie sich erinnern können, es zu begehen.

Während an der Idee, dass Erinnerung uns an die Vergangenheit bindet, offensichtlich etwas Anziehendes ist, ist es schwer zu glauben, dass eine Person aus dem Schneider fallen könnte, indem sie eine kriminelle Handlung vergisst. Tatsächlich, Einige Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Gewaltverbrechen tatsächlich Gedächtnisverlust auslösen.

Aber die Probleme mit Lockes Ansicht gehen tiefer. Der wichtigste ist, dass andere Veränderungen in der psychologischen Verfassung nicht berücksichtigt werden. Zum Beispiel neigen viele von uns zu der Annahme, dass die Reuevollen nicht so viel Schuld für ihr vergangenes Unrecht verdienen wie diejenigen, die kein Bedauern ausdrücken. Aber wenn Lockes Ansicht wahr wäre, wäre Reue nicht relevant.

Die Reuevollen würden noch genauso viel Schuld für ihre vergangenen Verbrechen verdienen, weil sie mit ihrem früheren Selbst identisch bleiben.

Verantwortung und Veränderung

In letzter Zeit einige Philosophen beginnen, die Annahme in Frage zu stellen, dass die Verantwortung für Handlungen in der Vergangenheit nur eine Frage der persönlichen Identität ist. David SchusterZum Beispiel, argumentiert, dass Verantwortung keine Identität erfordert.

In ein bevorstehendes Papier in dem Zeitschrift der American Philosophical Association, mein Koautor Benjamin Matheson und ich argumentiere, dass die Tatsache, dass man in der Vergangenheit eine falsche Handlung begangen hat, nicht ausreicht, um Verantwortung in der Gegenwart zu garantieren. Dies hängt vielmehr davon ab, ob sich die Person in moralisch wichtiger Weise verändert hat oder nicht.

Philosophen stimmen im Allgemeinen darin überein, dass Menschen die Schuld für eine Handlung verdienen nur wenn die Aktion mit einer bestimmten Geisteshaltung durchgeführt wurde: Sag, eine Absicht, wissentlich ein Verbrechen zu begehen.

Mein Co-Autor und ich argumentieren, dass die Schuld in der Gegenwart für eine Handlung in der Vergangenheit Schuld hängt davon ab, ob diese gleichen Gemütszustände in dieser Person bestehen. Hat zum Beispiel die Person immer noch die Überzeugungen, Absichten und Persönlichkeitsmerkmale, die zu der vergangenen Handlung geführt haben?

Wenn dies der Fall ist, dann hat sich die Person nicht in relevanter Weise verändert und wird weiterhin die Schuld für das vergangene Handeln verdienen. Aber eine Person, die sich verändert hat, verdient im Laufe der Zeit keine Schuld. Der reformierte Mörder Red, gespielt von Morgan Freeman, im 1994-Film, "Die Shawshank-Erlösung" ist eines meiner Lieblingsbeispiele. Nach Jahrzehnten im Gefängnis Shawshank ähnelt Red, der alte Mann, kaum dem Teenager, der den Mord begangen hat.

Wenn das richtig ist, dann ist es komplizierter, herauszufinden, ob eine Person die Schuld für eine frühere Handlung verdient hat, als einfach zu bestimmen, ob diese Person tatsächlich die vergangene Aktion begangen hat.

Wie sollten wir Menschen für ihre moralischen Schwächen in der Vergangenheit beurteilen? Brett Kavanaugh gab seine Eröffnungsrede vor dem Justizausschuss des Senats.
Brett Kavanaugh gibt seine Eröffnungsrede vor dem Justizausschuss des Senats.
Saul Loeb / Pool Bild über AP

Im Fall von Brett Kavanaugh haben einige Kommentatoren argumentiert, dass seine jüngste Aussage des Senats den fortdauernden Charakter eines "Aggressiv, berechtigter Teenager" obwohl es solche gibt wer stimmt nicht zu.

Ich argumentiere, dass wir angesichts der Frage der moralischen Verantwortung für längst vergangene Handlungen nicht nur die Art der vergangenen Übertretung betrachten müssen, sondern auch, wie weit und wie tief sich das Individuum verändert hat.Das Gespräch

Über den Autor

Andrew Khoury, Ausbilder der Philosophie, Arizona State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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