Wie der Mythos der amerikanischen Grenze immer noch die ethnische Spaltung der USA gestaltet

Wie der Mythos der amerikanischen Grenze immer noch die ethnische Spaltung der USA gestaltetIm 19-ten Jahrhundert konnten weiße Familien in den USA problemlos Immobilien erwerben. Dies war niemals der Fall für schwarze Amerikaner. US National Archives, CC BY-NC

Wenn Amerikaner ihre Geschichte aus dem 19. Jahrhundert studieren, neigen sie dazu, ihre großen Konflikte zu betrachten, insbesondere den epischen Konflikt um die Sklaverei. Sie sind weniger daran interessiert, sich an ihre weitreichenden Übereinstimmungen zu erinnern.

Was aber, wenn diese Vereinbarungen die Gegenwart noch prägen? Was ist, wenn die Amerikaner immer noch mit ihren Auswirkungen fertig werden? Die steilen Ungleichheiten zwischen Weiß- und Schwarzreichtum in Amerika haben zum Beispiel viel mit einem Konsens des 19-Jahrhunderts über das öffentliche Land zu tun.

Landstipendien von britischen Beamten an Kolonialfamilien gehen auf die 1600s in Nordamerika zurück, aber mit der Präsidentschaftswahl von Thomas Jefferson, einem Sklavenhalter aus Virginia und radikaler Sänger aus Virginia, der alle Weißen gleichermaßen überlegen sah, erlebte die allgemeine Idee neues Leben jeder andere. Um sie mit Farmen zu versorgen, kaufte er Louisiana von Napoleon.

Rechte des Bodens

Jeffersons Demokratische Partei organisierte den Verkauf von öffentlichem Land in kleinen Einheiten auf einfache Weise. Als die Siedler in Zahlungsverzug gerieten, gab der Kongress ihnen mehr Zeit, mehrmals zu zahlen Entlastungsakte während der 1810s und 1820s.

Präsident Andrew Jackson folgte in den 1830s, indem er einige 70,000 Choctaws, Creeks, Cherokees, Chickasaws und Seminoles aus ihren Farmen und Dörfern vertrieb. Weiße Familien strömten mit ihren Sklaven in den gestohlenen Boden und schufen so einen Königreich der Baumwolle das verbreitete sich schnell von Florida nach Texas.

Zu der Zeit, als der Senat über das General Pre-Emption Act von 1841 debattierte, das Siedlern den ersten Anspruch gab, Grenzflächen zu regulierten Preisen zu kaufen, verfügten die Vereinigten Staaten über Dutzende Millionen Hektar Land. Mit so viel Platz für alle außer den indigenen Einwohnern hatte die Prävention eine breite Unterstützung.

Die Senatoren haben sich über die Vorkaufsrechte von Einwanderern aus Großbritannien oder Deutschland gestritten. Mit einer Abstimmung von 30-12 entschieden sie jedoch, dass in Europa geborene Siedler den gleichen Anspruch auf den Kontinent hatten wie einheimische Bürger. Wie Dem demokratischen Senator Thomas Benton zufolge waren alle Männer gleich, wenn es um „die Eigentumsrechte“ ging.


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Während dieser Diskussion stellte ein Mitglied der Rivalen Whig Party das Wort „Weiß“ in die Rechnung, damit keine schwarzen Siedler Vorentscheidungen treffen konnten.

Dies passierte 37-1.

Zusammenfassend war es ein übergeordnetes Ziel der frühen Außen- und Innenpolitik der USA, sicherzustellen, dass weiße Familien leicht Immobilien erwerben können - damals wie heute das größte Kapital für die meisten Haushalte. Dies war nie der Fall für schwarze Amerikaner, die als separate und feindliche "Nation" innerhalb des Landes gesehen wurden.

Landlos in Amerika

Schwarze Amerikaner, die im Süden gejagt und im Norden verachtet wurden, konnten westliches Land nur von Spekulanten kaufen, die leicht Menschen betrogen haben, die keinen Zugang zu Gerichten haben und kein Wahlrecht haben. Und so wurden die meisten als Arbeiter und nicht als Grundbesitzer abgekratzt.

Das Muster setzte sich nach dem Bürgerkrieg fort Plänen, ehemaligen Sklaven einige der Länder zu geben, auf denen sie gearbeitet hatten, gingen nirgendwohin, als der Kongress westliche Gehöfte für alle anderen frei machte.

Bis zum Ende des Jahrhunderts waren Eisenbahnen und andere Unternehmen zu großen Empfängern der Bundesregierung geworden. Dennoch begannen Millionen gewöhnlicher weißer Familien auf ihren kleinen Flecken Amerikas in die Moderne.

Ihre Immobilien boten sowohl eine frühe Form der sozialen Sicherheit als auch eine Grundlage für Familienkapital, eine wirtschaftliche Grundlage für den Eintritt in eine städtische und industrielle Gesellschaft. Sie fühlten sich auch als die einzigen "echten" Amerikaner, die den Ort buchstäblich besaßen.

Im Gegensatz dazu sahen schwarze Familien einen Teufelskreis von landloser Marginalität: Als Land- oder Hausangestellte waren sie es vom ersten Social Security Act von 1935 ausgeschlossenUmso schwieriger wird es ihnen, das Vermögen der Familie zu schützen. Als Bürger und Soldaten zweiter Klasse profitierten sie selten von den sogenannten GI Bill of Rights von 1944, die den Besitz von fast acht Millionen Veteranen wesentlich einfacher machte.

Kein Wunder, dass selbst Weiße mit geringem Einkommen viel häufiger Eigenheime oder Geschäfte als schwarze Familien besaßen, als 10 vor der Großen Rezession durchschlug. Seitdem sind die Wohlstandsunterschiede wieder gewachsen: Die US-Notenbank schätzt jetzt, dass der durchschnittliche weiße Haushalt das 10-fache des Gesamtvermögens seines schwarzen Gegenstücks aufweist.

Geschichte und Mythologie

Diese düsteren Tatsachen stoppen nichtBlut und BodenNationalisten von Donald Trumps Amerika fühlen sich als Opfer. Nichts wird es jemals tun.

Wie der Mythos der amerikanischen Grenze immer noch die ethnische Spaltung der USA gestaltet Porträt von US-Präsident Andrew Jackson, 1819. CC BY

Das größere Problem ist, dass ein weitaus größerer Teil der US-Bevölkerung Grenz-Mythologien unterschreibt, in denen robuste Weiße das Land ohne Hilfe oder Erlaubnis eines Menschen bauten. Und warum sollten sie es nicht glauben, wenn wir keine ehrlicheren Berichte über die Grenze anbieten?

Trotz all ihrer Fehler ist die Geschichte besser als die Mythologie. In diesem Fall kann aufgezeigt werden, wie europäisches Blut exklusiven Zugang zu amerikanischem Boden bot und die Debatten über die heutigen Ungleichheiten bereichert.

Vielleicht kann es sogar den Amerikanern helfen, eine wirklich multikulturelle Nation aufzubauen, eine Gesellschaft, in der sich jeder gleich amerikanisch fühlt.Das Gespräch

Über den Autor

JM Opal, außerordentlicher Professor für Geschichte und Lehrstuhl für Geschichte und Klassik, McGill University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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