Ist die Midlife Crisis eine echte Sache?

Ist die Midlife Crisis eine echte Sache?Es macht Sinn, dass Ihre Stimmung in der Lebensmitte beginnt. Javier García / Unsplash

Das mittlere Alter wird oft als Dreh- und Angelpunkt des Lebens angesehen. Ein Hügel wurde bestiegen und der Blick auf die andere Seite ist verunsichernd. Wie Victor Hugo sagte: "Vierzig ist das Alter der Jugend" und "Fünfzig die Jugend des Alters".

Der Gedanke, dass Erwachsene in der Mitte des Lebens einer dunklen Nacht der Seele gegenüberstehen - oder verzweifelt entkommen - die Haare, die in der Brise eines Kabrioletts flattern - sind tief verwurzelt. Studien zeigen die große Mehrheit der Menschen glauben an die Realität der sogenannten "Midlife-Crisis" und fast die Hälfte der Erwachsenen über 50 behaupten, einen gehabt zu haben. Aber ist es wirklich real?

Es gibt gute Anzeichen dafür, dass ein Rückgang der Lebenszufriedenheit in der Lebensmitte real ist. Bevölkerungsumfragen zeigen normalerweise, dass sowohl Frauen als auch Männer die niedrigste Zufriedenheit im mittleren Alter angeben. Der Australier HILDA-Umfrage ermittelt die niedrigste Lebenszufriedenheit im Alter von 45 und das Australian Bureau of Statistics zeichnet aus die 45-54-Altersgruppe wie das Glimmste.

Das mittlere Alter mag für manche Menschen eine Dislokation sein, aber es gibt kaum Anzeichen dafür, dass es sich in der Regel um eine Krise und Mutlosigkeit handelt. Psychologisch gesehen wird es tendenziell besser. Wenn es einen kleinen Einfall gibt, wie Menschen ihr Los bewerten, auch wenn es objektiv nicht schlechter ist als zuvor, ist dies verständlich. Unsere Aufmerksamkeit verlagert sich von vergangener Zeit zu verbleibender Zeit, und dies erfordert einen Anpassungsprozess.

Wann ist Midlife?

Offensichtlich gibt es viele Gründe, in den mittleren Jahren mit dem Leben unzufrieden zu sein. Aber macht das die Midlife-Crisis wirklich oder einfach nur ein intuitiv ansprechendes Phantom? Es gibt gute Gründe, skeptisch zu sein.

Zum einen ist es schwer genug zu entscheiden, wann die Midlife-Krise auftreten sollte. Die Konzepte des mittleren Alters sind elastisch und verändern sich mit zunehmendem Alter. Ein Studie gefunden Jüngere Erwachsene glauben, dass das mittlere Alter von den frühen 30s bis zu 50 reicht, während Erwachsene über 60 es als von den späten 30s bis zu den mittleren 50s betrachteten.

Ist die Midlife Crisis eine echte Sache?In Ihren 30s kann eine Midlife-Crisis auftreten, abhängig davon, wie alt Sie sind, wenn Sie einschätzen, was "Midlife" ist. Roberto Nickson (@g) / Unsplash


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In eine US-Studie Ein Drittel der Menschen in ihren 70s definiert sich als im mittleren Alter. Diese Forschung stimmt mit einem Befund überein, zu dem Menschen im mittleren Alter neigen fühle mich ein Jahrzehnt jünger als ihre Geburtsurkunde.

Wie auch immer wir Midlife definieren, konzentrieren sich Krisen in dieser Zeit? Eine Studie schlägt vor, nicht. Es zeigt stattdessen diese selbst gemeldeten Krisen einfach werden immer häufiger wie wir altern. Bei den 20-Studienteilnehmern gab 44% eine Krise an, verglichen mit 49% der 30s und 53% der 40s.

In eine weitere StudieJe älter die Teilnehmer, desto älter berichteten sie, dass ihre Midlife-Krise aufgetreten ist. Menschen, die über 60 gealtert waren, erinnerten sich an 53, während die Personen in ihren 40 sich auf 38 datierten.

Es gibt wohl keine eindeutige Midlife-Crisis, sondern nur Krisen, die im mittleren Lebensalter auftreten, aber auch vor oder nachher aufgetreten sein könnten.

Was dachten die Theoretiker?

Der Psychoanalytiker Elliot Jaques, der in 1965 den Begriff "Midlife-Crisis" geprägt hat, war der Meinung, dass dies die sich abzeichnende Erkenntnis der Sterblichkeit widerspiegelt. "Tod", er schrieb"Statt eine allgemeine Vorstellung zu sein oder ein Ereignis zu sein, das in Bezug auf den Verlust einer anderen Person erlebt wird, wird es zu einer persönlichen Angelegenheit".

Die wichtigste Errungenschaft des mittleren Zeitalters besteht laut Jaques darin, über den jugendlichen Idealismus hinaus zu "kontemplativem Pessimismus" und "konstruktiver Resignation" überzugehen. Er argumentierte in der Mitte des Lebens, als wir Reife erreichten, indem wir unsere Leugnung des Todes und die menschliche Destruktivität überwinden.

Carl Jung eine andere Sichtweise. Er argumentierte, dass Midlife eine Zeit war, in der zuvor unterdrückte Aspekte der Psyche integriert werden könnten. Männer konnten ihre wiederfinden unbewusste weibliche Seite oder Seele, die zuvor in ihrer Jugend untergetaucht waren, und Frauen leben in ihrem verborgenen Gegenteil, dem Animus.

Weniger tiefgehende Erklärungen wurden auch für die Unzufriedenheit in der Lebensmitte angeboten. Es ist, wenn Kinder die Familie verlassen und wenn Erwachsene sind Generationenübergreifend, erforderlich, um sich um Kinder und ältere Eltern zu kümmern. Chronische Krankheiten oft machen ihren ersten Auftritt und die Verluste beschleunigen sich. Anforderungen am Arbeitsplatz kann Höchststand sein.

Es kann jedoch etwas enthalten sein, das noch grundlegender und biologischer ist. Von Schimpansen und Orang-Utans ist nicht bekannt, dass sie unter existenzieller Angst, leerem Nest-Syndrom oder Stress am Arbeitsplatz leiden. Und trotzdem, sie Zeigen Sie den gleichen Midlife-Dip im Wohlbefinden wie ihre menschlichen Vettern.

Eine Studie fand Schimpansen in ihren späten 20s und Orang-Utans in den mittleren 30s. Sie zeigten die niedrigste Stimmung, die geringste Freude an sozialen Aktivitäten und die geringste Fähigkeit, ihre Ziele zu erreichen. Die Forscher spekulierten, dass dieses Muster möglicherweise altersbedingte Veränderungen der Gehirnstrukturen widerspiegelt, die mit dem Wohlbefinden in Zusammenhang stehen, und die zwischen den Primatenarten ähnlich sind.

Midlife als eine Zeit des Wachstums, nicht der Krise

Krisenereignisse sind möglicherweise nicht eng mit nachteiligen Lebensereignissen verbunden. Die Forschung zeigt oft keine klaren Zusammenhänge zwischen Widrigkeiten und selbsternannten Krisen.

One Studie gefunden Die Meldung einer Midlife-Krise war nicht mit der kürzlich erfolgten Scheidung, dem Verlust eines Arbeitsplatzes oder dem Tod eines geliebten Menschen verbunden und stand in erster Linie im Zusammenhang mit einer Depression.

Die Idee des mittleren Alters ist eine Zeit der psychischen Trübsal, die auch durch Forschungsergebnisse widerlegt wird. Trotz der U-förmigen Lebenszufriedenheitskurve sind die meisten Änderungen während der Lebensmitte positiv.

Betrachten Sie zum Beispiel die Veränderung der Persönlichkeit. Eine Längsstudie Darauf folgten Tausende von Amerikanern vom Alter 41 bis 50 und fanden heraus, dass sie mit dem Alter weniger neurotisch und selbstbewusst wurden. Diese Persönlichkeitsveränderungen standen in keinem Zusammenhang mit der Erfahrung der Erwachsenen in Bezug auf die Notlage des Lebens: Resilienz, nicht Krise, war die Norm.

Eine weitere Studie Darauf folgte eine Stichprobe von Frauen im Alter zwischen 43 und 52, die zeigten, dass sie mit zunehmendem Alter weniger abhängig und selbstkritisch wurden und selbstbewusster, verantwortlich und entschlossen waren. Diese Veränderungen standen in keinem Zusammenhang mit dem Zustand der Frauen in den Wechseljahren oder den Erfahrungen mit leeren Nestern.

Andere Forschungen erzählen eine ähnliche Geschichte. Im Allgemeinen sind psychologische Veränderungen während des Lebensalters positiv. Die Persönlichkeit wird ruhiger und selbstbewusster, während die positive Emotion im Durchschnitt allmählich durch die Lebensspanne steigt.

Ist die Midlife Crisis eine echte Sache?Jung glaubte, dass die männlichen und weiblichen Teile einer Person im mittleren Alter zusammenkamen. von shutterstock.com

Selbst die selbst gemeldeten Midlife-Krisen können einen Silberstreifen haben. Eine Studie zeigte, dass mehr Krisen gemeldet wurden einfühlsamer Sie waren anderen gegenüber. Es ist vielleicht nicht überraschend ältere Erwachsene entscheiden sich für das mittlere Erwachsenenalter Als Lebensphase bevorzugen sie am meisten.

Die Herausforderung besteht darin, das Ende des mittleren Alters zu erreichen und die Lebenszufriedenheit wiederherzustellen, wie dies bei den meisten der Fall ist. Victor Hugo sagt es noch einmal gut: "Wenn die Anmut mit Falten verbunden ist, ist sie bezaubernd".Das Gespräch

Über den Autor

Nick Haslam, Professor für Psychologie, University of Melbourne

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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