Was steckt hinter unserem Appetit nach Selbstzerstörung?

Was steckt hinter unserem Appetit nach Selbstzerstörung?Dinge, die angeblich ungesund oder gefährlich sind, scheinen attraktiv zu sein. Alisusha / Shutterstock.com

In jedem neuen Jahr geloben die Menschen, selbstzerstörerischen Gewohnheiten wie Rauchen, Überessen oder Überausgaben ein Ende zu setzen.

Und wie oft haben wir von jemandem - einem Prominenten, einem Freund oder einem geliebten Menschen - gehört, der eine selbstzerstörerische Handlung begangen hat, die sich der Erklärung zu widersetzen schien? Denken Sie an den Verbrecher wer hinterlässt Beweisevielleicht mit der Hoffnung, erwischt zu werden, oder mit dem Politiker, der eine Wahl gewinnt, Nur um mit dem Sexting zu beginnen jemand, der ihn wahrscheinlich entlarvt.

Warum tun sie es?

Edgar Allan Poe, einer der größten und selbstzerstörerischsten Schriftsteller Amerikas, hatte einige Gedanken zu diesem Thema. Er hatte sogar einen Namen für das Phänomen: "Perverseness". Psychologen würden später den Stab von Poe nehmen und versuchen, dieses Rätsel der menschlichen Psyche zu entschlüsseln.

Unwiderstehliche Verderbtheit

In einem seiner weniger bekannten Werke "Der Kobold des Perversen“, Argumentiert Poe, zu wissen, dass etwas falsch ist, kann„ die eine unbesiegbare Kraft “sein, die uns dazu bringt, es zu tun.

Es scheint, dass die Quelle dieser psychologischen Einsicht Poes eigene Lebenserfahrung war. Verwaist, bevor er drei Jahre alt war, hatte er wenige Vorteile. Trotz seiner beachtlichen literarischen Fähigkeiten gelang es ihm jedoch, sein Los noch schlimmer zu machen.

Er entfremdete häufig Redakteure und andere Schriftsteller und beschuldigte sogar den Dichter Henry Wadsworth Longfellow des Plagiats in dem, was als "derLanger KriegIn wichtigen Momenten schien er zu implodieren: Auf einer Reise nach Washington, DC, um Unterstützung für eine geplante Zeitschrift und möglicherweise einen Regierungsjob zu erhalten, trank er offenbar zu viel machte sich zum Narren.

Was steckt hinter unserem Appetit nach Selbstzerstörung?Laut Edgar Allen Poe kann das Wissen, dass etwas nicht stimmt, unwiderstehlich werden. Wikimedia Commons


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Nach fast zwei Jahrzehnten, in denen er seinen Lebensunterhalt als Redakteur ausrangierte und mit seinen Gedichten und Romanen wenig Einkommen erzielte, gelang Poe schließlich der Durchbruch mitDer Rabe“, Die nach ihrer Veröffentlichung in 1845 zu einer internationalen Sensation wurde.

Als er jedoch die Gelegenheit erhielt, in Boston eine Lesung zu machen und aus diesem neu gewonnenen Ruhm Kapital zu schlagen, las Poe nicht wie gewünscht ein neues Gedicht.

Stattdessen wiederholte er ein Gedicht aus seiner Jugend: das langatmige, esoterische und furchtbar langweilige "Al Aaraaf, Umbenannt in "The Messenger Star".

Als eine Zeitung berichtet"Es wurde vom Publikum nicht geschätzt", bewiesen durch "ihre Unruhe und ständigen Ausstiege in Zahlen zu einer Zeit".

Poes literarische Karriere blieb für die restlichen vier Jahre seines kurzen Lebens stehen.

Freuds 'Todesfahrt'

Während "Perverseness" Poes Leben und Karriere zerstörte, inspirierte es dennoch seine Literatur.

Es ist wichtig in "Die schwarze Katze", In dem der Erzähler seine geliebte Katze ausführt und erklärt:" Ich ... hängte es mit den Tränen aus meinen Augen und mit der bittersten Reue in meinem Herzen ... hing es auf, weil ich wusste, dass ich dabei eine Sünde beging - eine tödliche Sünde, die meine unsterbliche Seele so gefährden würde, dass sie - wenn so etwas möglich wäre - sogar außerhalb der Reichweite der unendlichen Barmherzigkeit des barmherzigsten und schrecklichsten Gottes liegt. “

Warum sollte ein Charakter wissentlich "eine tödliche Sünde" begehen? Warum sollte jemand etwas zerstören, das er liebte?

War Poe auf etwas? Besaß er einen durchdringenden Einblick in die eingreifende Natur der menschlichen Psychologie?

Ein halbes Jahrhundert nach Poes Tod schrieb Sigmund Freud über einen universellen und angeborenen "Todesantrieb" beim Menschen, den er "Thanatos" nannte und erstmals in seinem wegweisenden 1919-Essay vorstellte. "Jenseits des Lustprinzips"

Was steckt hinter unserem Appetit nach Selbstzerstörung?Sigmund Freud schrieb von einem universellen Todesversuch, den er "Thanatos" nannte. Wikimedia Commons, CC BY-SA

Viele glauben Thanatos bezieht sich auf unbewusste psychologische Bestrebungen nach Selbstzerstörung, die sich in den unerklärlichen Verhaltensweisen von Poe und - in extremen Fällen - im Selbstmordgedanken manifestieren.

In den frühen 1930s schrieb der Physiker Albert Einstein an Freud, um zu fragen, wie ein weiterer Krieg verhindert werden könnte. In seiner AntwortFreud schrieb, dass Thanatos "in jedem lebenden Geschöpf am Werk ist und bestrebt ist, es zu ruinieren und das Leben auf seinen ursprünglichen Zustand der unbelebten Materie zu reduzieren", und bezeichnete es als "Todestrieb".

Für Freud war Thanatos ein angeborener biologischer Prozess mit erheblichen psychischen und emotionalen Konsequenzen - eine Reaktion auf unbewussten psychischen Druck und eine Möglichkeit, ihn zu entlasten.

Auf dem Weg zu einem modernen Verständnis

In den 1950s wurde der Bereich Psychologie mit dem „Kognitive Revolution“, In der die Forscher in experimentellen Umgebungen begannen, die Funktionsweise des Geistes zu untersuchen, von der Entscheidungsfindung über die Konzeptualisierung bis hin zum deduktiven Denken.

Selbstzerstörerisches Verhalten galt weniger als kathartische Reaktion auf unbewusste Triebe und eher als unbeabsichtigtes Ergebnis eines absichtlichen Kalküls.

In 1988 identifizierten sich die Psychologen Roy Baumeister und Steven Scher drei Haupttypen selbstzerstörerischen Verhaltens: primäre Selbstzerstörung oder Verhalten, das das Selbst schädigen soll; kontraproduktives Verhalten, das gute Absichten hat, aber aus Versehen unwirksam und selbstzerstörerisch ist; und Trade-Off-Verhalten, von dem bekannt ist, dass es ein Risiko für sich selbst birgt, das jedoch potenzielle Vorteile mit sich bringt, die diese Risiken überwiegen.

Denken Sie an betrunkenes Fahren. Wenn Sie wissentlich zu viel Alkohol konsumieren und mit dem Vorsatz, verhaftet zu werden, hinter das Steuer steigen, ist dies die primäre Selbstzerstörung. Wenn Sie betrunken fahren, weil Sie glauben, Sie seien weniger berauscht als Ihr Freund und zu Ihrer Überraschung verhaftet werden, ist das kontraproduktiv. Und wenn Sie wissen, dass Sie zu betrunken sind, um zu fahren, aber Sie fahren trotzdem, weil die Alternativen zu belastend erscheinen, ist dies ein Kompromiss.

Baumeisters und Schers Rezension kamen zu dem Schluss, dass primäre Selbstzerstörung in wissenschaftlichen Studien tatsächlich nur selten nachgewiesen wurde.

Vielmehr wird das in solchen Untersuchungen beobachtete selbstzerstörerische Verhalten in den meisten Fällen besser als Abwägungsverhalten oder kontraproduktives Verhalten eingestuft. Freuds "Todesdrift" entspräche eigentlich kontraproduktivem Verhalten: Der "Zerstörungsdrang" wird nicht bewusst erlebt.

Schließlich als Psychologe Todd Heatherton gezeigt hatDie moderne neurowissenschaftliche Literatur über selbstzerstörerisches Verhalten konzentriert sich am häufigsten auf das Funktionieren des präfrontalen Kortex, der mit Planung, Problemlösung, Selbstregulierung und Urteilsvermögen verbunden ist.

Wenn dieser Teil des Gehirns unterentwickelt oder beschädigt ist, kann dies zu einem Verhalten führen, das irrational und selbstzerstörerisch erscheint. Es gibt subtilere Unterschiede in der Entwicklung dieses Teils des Gehirns: Manche Menschen finden es einfacher als andere, sich konsequent auf positives zielgerichtetes Verhalten zu konzentrieren.

Sicherlich hat Poe selbstzerstörerisches Verhalten nicht so verstanden, wie wir es heute tun.

Aber er scheint etwas Perverses in seiner eigenen Natur erkannt zu haben. Vor seinem frühen Tod in 1849 wählte er Berichten zufolge einen Feind, den Herausgeber Rufus Griswold, als seinen literarischen Vollstrecker.

Griswold schrieb einen verdammten Nachruf undMemoir“, In dem er auf Wahnsinn, Erpressung und mehr anspielt und dabei hilft, ein Bild von Poe zu formulieren, das seinen Ruf bis heute verdorben hat.

Andererseits ist es vielleicht genau das, was Poe - getrieben von seinem persönlichen Impro - wollte.Das Gespräch

Über den Autor

Mark Canada, stellvertretender Kanzler für akademische Angelegenheiten, Indiana University und Christina Downey, Professorin für Psychologie, Indiana University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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