Töchter von gestressten Meerkat-Mammen eher helfen zu helfen

Töchter von gestressten Meerkat-Mammen eher helfen zu helfen(Bildnachweis: Dominic Cram)

Wenn Erdmännchen Mütter sich gestresst fühlen, verändert dies das Wachstum und das Verhalten ihrer Töchter in einer Weise, dass sie Mutter auf eigene Kosten eher helfen können, zeigt eine neue Studie.

Töchter von gestressten Erdmännchen-Müttern - aber nicht Söhnen - wachsen im frühen Leben langsamer, was ihre zukünftigen Chancen, eigene Babys zu bekommen, verringert. Stattdessen lenken Töchter von gestressten Müttern ihre Energie um, um den zukünftigen Nachwuchs ihrer Mutter aufzuziehen, sagt Ben Dantzer, Assistenzprofessor für Psychologie und Ökologie und Evolutionsbiologie an der University of Michigan.

"Da das Wachstum oder die Körpermasse bei Töchtern im frühen Lebensalter eine wichtige Determinante für das zukünftige Fortpflanzungspotenzial ist, zeigen unsere Ergebnisse, dass der frühzeitige Stress den zukünftigen Fortpflanzungserfolg von Töchtern verringern sollte."

Hilfreiche Töchter

Mütterliche Merkmale können einen tiefgreifenden Einfluss auf die Nachkommen haben, was als mütterliche Wirkungen bezeichnet wird.

Für die Studie, die in erscheint Philosophical Transactions der Royal Society BForscher führten Experimente durch, um zu testen, wie Stresshormone (Glukokortikoide) schwangerer Frauen das Wachstum und das kooperative Verhalten von Nachkommen beeinflussen.

Die Forscher beobachteten sieben Erdmännchen-Gruppen, die über drei Jahre 26-Würfe produzierten. Einige schwangere Mütter erhielten Cortisol, was die Überlebensraten der Welpen nicht beeinflusste. Als die Forscher das Gewicht und das Verhalten der Jungen verfolgten, wuchsen die Töchter, deren Mütter Cortisol erhielten, langsam, waren aber eher bereit, in der Zukunft die anderen Jungen ihrer Mütter aufzuziehen.

Väter können die Welpen nicht stillen, aber sie "babysitten" und füttern Nachwuchs. Diese Männer spielten keine Rolle bei den Auswirkungen, die die Forscher beobachteten, sagt Dantzer.


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Töchter von gestressten Meerkat-Mammen eher helfen zu helfen(Bildnachweis: Dominic Cram)

Was ist mit den Menschen?

Die meisten Studien über mütterliche Auswirkungen bei nichtmenschlichen Tieren konzentrieren sich darauf, wie Mütter ihren Nachwuchs positiv beeinflussen können, z. B. die Erhöhung ihres Überlebens oder die Verbesserung ihrer Chancen, sich selbst zu vermehren, sagt Dantzer.

Die Ergebnisse dieser Studie zeigen stattdessen auf, dass gestresste Mütter den Nachwuchs auf eine solche Weise beeinflussen können, dass die Mütter in erster Linie davon profitieren, indem sie die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass der Nachwuchs bei der Pflege seiner zukünftigen Geschwister bleibt.

Viele Studien mit Menschen zeigen, dass Widerstreben im frühen Leben - wie Missbrauch oder mütterlicher Stress - langfristige Auswirkungen auf die Nachkommen haben. Beeinflusst es ihre Wahrscheinlichkeit, in Zukunft ihren Eltern zu helfen oder sich um ihre jüngeren Geschwister zu kümmern?

Dantzer kennt die Antwort nicht, aber er sagt, dass dies eine interessante Möglichkeit ist, da die soziale Gruppenstruktur des Menschen (wo ältere Geschwister babysitten und ihre jüngeren Geschwister ernähren können) den Erdmännchen ähnelt.

Quelle: Universität von Michigan

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