Wie Schlafverlust zu ansteckender Einsamkeit führt

Wie Schlafverlust zu ansteckender Einsamkeit führtMenschen, die unter Schlafmangel leiden, fühlen sich einsamer und neigen weniger dazu, mit anderen in Kontakt zu treten, und vermeiden engen Kontakt auf ähnliche Weise wie Menschen mit sozialer Angst, so eine neue Studie.

Noch schlimmer ist, dass diese entfremdende Atmosphäre den Schlaf in Bezug auf die Betroffenen sozial unattraktiver macht. Darüber hinaus fühlen sich auch ausgeruhte Menschen allein nach einer kurzen Begegnung mit einer Person mit Schlafmangel einsam und lösen eine virale Ansteckung sozialer Isolation aus.

Die Ergebnisse, die in der Zeitschrift erscheinen Nature Communicationssind die ersten, die eine wechselseitige Beziehung zwischen Schlafverlust und sozialer Isolation aufzeigen und ein neues Licht auf eine globale Epidemie der Einsamkeit werfen.

„Wir Menschen sind eine soziale Spezies. Schlafentzug kann uns jedoch zu sozialen Leprakranken machen “, sagt Matthew Walker, Professor für Psychologie und Neurowissenschaften an der University of California, Berkeley.

Teufelskreis

Forscher fanden heraus, dass Gehirnscans von schlafbezogenen Menschen, während sie Videoclips von Fremden betraten, die auf sie zukamen, starke soziale Abstoßungsaktivität in neuronalen Netzwerken zeigten, die normalerweise aktiviert werden, wenn Menschen glauben, dass ihr persönlicher Raum eingedrungen ist. Schlafverlust auch stumpfte Aktivität in Gehirnregionen, die normalerweise soziales Engagement fördern.

„Je weniger Schlaf Sie bekommen, desto weniger möchten Sie sozial interagieren. Andere wiederum empfinden Sie als sozial abstoßender, was die gravierenden Auswirkungen der Schlafstörung auf die soziale Isolation weiter erhöht “, fügt Walker hinzu. "Dieser Teufelskreis kann wesentlich zur Einsamkeitskrise in der öffentlichen Gesundheit beitragen."

MattApproach3Schlafbezogene Menschen hinderten die Menschen in den Videoclips daran, zu nahe zu kommen. (Bildnachweis: Matthew Walker)

Laut nationalen Umfragen gibt fast die Hälfte der Amerikaner an, sich einsam oder ausgeschlossen zu fühlen. Darüber hinaus wurde festgestellt, dass Einsamkeit das Sterblichkeitsrisiko um mehr als 45 Prozent erhöht - das doppelte Mortalitätsrisiko, das mit Fettleibigkeit einhergeht.


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"Es ist vielleicht kein Zufall, dass in den letzten Jahrzehnten eine deutliche Zunahme der Einsamkeit und eine ebenso dramatische Abnahme der Schlafdauer zu verzeichnen waren", sagt Studienautor Eti Ben Simon, Postdoktorand im Walker's Center for Human Sleep Science. "Ohne ausreichenden Schlaf werden wir zu einer gesellschaftlichen Abwendung, und bald setzt die Einsamkeit ein."

Kein Sicherheitsnetz

Aus evolutionärer Sicht stellt die Studie die Annahme in Frage, dass Menschen darauf programmiert sind, sozial verwundbare Mitglieder ihres Stammes für das Überleben der Art zu ernähren. Walker, Autor von Warum wir schlafen (Simon & Schuster, 2018) hat eine Theorie, warum dieser schützende Instinkt bei Schlafentzug fehlt.

„Es gibt kein biologisches oder soziales Sicherheitsnetz für Schlafmangel, zum Beispiel für Hunger. Deshalb implodiert unsere körperliche und geistige Gesundheit auch nach dem Verlust von ein bis zwei Stunden Schlaf so schnell “, sagt Walker.

Um die sozialen Auswirkungen des schlechten Schlafes abzuschätzen, führten Walker und Ben Simon eine Reihe komplizierter Experimente mit Tools wie fMRI-Gehirnbildgebung, standardisierten Einsamkeitsmessungen, Videosimulationen und Umfragen über den Online-Marktplatz Mechanical Turk von Amazon durch.

Zunächst testeten die Forscher die sozialen und neuronalen Reaktionen von gesunden jungen 18-Erwachsenen nach einer normalen Nachtruhe und einer schlaflosen Nacht. Die Teilnehmer sahen sich Videoclips von Personen an, die mit neutralen Ausdrücken auf sie zukamen. Als die Person auf dem Video zu nahe kam, drückte sie einen Knopf, um das Video zu stoppen. Dabei wurde aufgezeichnet, wie nahe sie der Person war.

Eti Crop3Hauptautor Eti Ben Simon in einem der Videos, die die Teilnehmer angesehen haben. (Bildnachweis: Eti Ben Simon)

Wie vorhergesagt, hatten die Teilnehmer mit Schlafmangel die nähernde Person in einer größeren Entfernung - zwischen 18 und 60 Prozent weiter hinten -, als wenn sie sich ausgeruht hatten.

Die Forscher untersuchten auch die Gehirne der Teilnehmer, als sie die Videos von Personen sahen, die sich ihnen näherten. In schlafbezogenen Gehirnen fanden Forscher eine verstärkte Aktivität in einem neuronalen Schaltkreis, der als „Near Space Network“ bekannt ist. Dieser wird aktiviert, wenn das Gehirn potenzielle eingehende menschliche Bedrohungen wahrnimmt.

Im Gegensatz dazu schloss Schlafentzug einen anderen Kreislauf des Gehirns ab, der die soziale Interaktion anregt, das sogenannte „Theory of Mind“ -Netzwerk, das das Problem verschlimmert.

Für den Online-Bereich der Studie schauten sich über 1,000-Beobachter, die über den Marktplatz von Mechanical Turk rekrutiert wurden, Videobänder von Studienteilnehmern an, die gängige Meinungen und Aktivitäten diskutierten.

Die Beobachter waren sich nicht bewusst, dass den Probanden der Schlaf entzogen worden war, und bewerteten jeden von ihnen, wie einsam sie erschienen und ob sie sozial mit ihnen interagieren wollten. Immer wieder bewerteten sie Studienteilnehmer im Schlafmangel als einsamer und weniger sozial wünschenswert.

Nacht und Tag

Um zu testen, ob die durch Schlafverlust verursachte Entfremdung ansteckend ist, befragten die Forscher die Beobachter, nachdem sie sich die Videos der Studienteilnehmer angesehen hatten, nach ihrer Einsamkeit. Die Forscher waren überrascht zu erfahren, dass sich ansonsten gesunde Beobachter nach einem 60-Sekunden-Clip einer einsamen Person entfremdet fühlten.

Schließlich untersuchten die Forscher, ob nur eine Nacht guten oder schlechten Schlafes das Gefühl der Einsamkeit am nächsten Tag beeinflussen kann. Über eine standardisierte Umfrage, in der folgende Fragen gestellt wurden: „Wie oft fühlen Sie sich von anderen isoliert“ und „Haben Sie das Gefühl, dass Sie niemanden haben, mit dem Sie sprechen können?“

Die Forscher fanden heraus, dass der Schlaf, den eine Person von einer Nacht zur nächsten bekam, genau voraussagte, wie einsam und unsozial sie sich von heute auf morgen fühlen würden.

"Das alles ist gut, wenn Sie die notwendigen sieben bis neun Stunden pro Nacht schlafen, aber nicht so gut, wenn Sie Ihren Schlaf weiterhin kurz ändern", sagt Walker.

„Positiv zu vermerken ist, dass Sie sich nach einer guten Nachtruhe aufgeschlossener und sozialer fühlen und darüber hinaus andere für Sie attraktiv machen“, sagt Walker.

Quelle: UC Berkeley

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