Wie sich Coyote-Welpen an das Leben der Menschen anpassen

Wie sich Coyote-Welpen an das Leben der Menschen anpassen

Sieben Wochen alte Kojotenwelpen spazieren durch die Forschungseinrichtung in Utah, während die Mutter folgt. Der erste Welpe trägt einen Knochen im Maul. (Bildnachweis: Steve Guymon / USDA National Wildlife Research Center)

Kojoten können sich schnell an Menschen gewöhnen und gewohnheitsmäßige Eltern geben diese Furchtlosigkeit an ihre Nachkommen weiter, so Forschungsergebnisse.

In ganz Nordamerika bewegen sich Kojoten in städtische Umgebungen, und ihre menschlichen Nachbarn müssen sich anpassen. Eine große Frage für Naturforscher ist, wie sich Kojoten an Menschen gewöhnen, was zu Konflikten führen kann.

"Selbst wenn es nur zu 0.001 Prozent der Zeit ist, wenn ein Kojote eine Person oder ein Haustier bedroht oder angreift, sind es nationale Nachrichten und das Wildlife Management wird angerufen", sagt der erste Autor Christopher Schell, Assistenzprofessor an der University of Washington Tacoma . "Wir wollen die Mechanismen verstehen, die zur Gewöhnung und Furchtlosigkeit beitragen, um das Auftreten dieser Situationen zu verhindern."

Kojoten ohne Wölfe

Die Studie, die zu Schells Doktorarbeit an der University of Chicago gehört, konzentrierte sich auf acht Kojotenfamilien in der Predator Research Facility des US-Landwirtschaftsministeriums in Millville, Utah. Das Forschungszentrum begann in den 1970s, um Kojotenangriffe auf Schafe und andere Tiere zu reduzieren.

"Eltern wurden furchtloser, und im zweiten Wurf waren es auch die Welpen."

Bis zum 20. Jahrhundert, so Schell, lebten Kojoten hauptsächlich in den Great Plains. Aber als die Leute in den frühen 1900s fast aussterben, Wölfe fast aussterben, haben Kojoten ihr größtes Raubtier verloren und ihr Verbreitungsgebiet begann sich zu vergrößern. Durch die fortschreitenden Landschaftsveränderungen machen Kojoten nun zunehmend in vorstädtische und urbane Umgebungen - darunter New York City, Los Angeles und Städte im pazifischen Nordwesten -, wo sie leben, hauptsächlich Nagetiere und kleine Säugetiere, ohne Angst vor Jägern.

Die neue Studie versucht zu verstehen, wie sich ein scheußlicher, ländlicher Kojote manchmal in einen mutigen, urbanen verwandeln kann - eine Verschiebung, die negative Wechselwirkungen zwischen Menschen und Kojoten verstärken kann.

"Statt zu fragen:" Gibt es dieses Muster? " Wir fragen jetzt: "Wie entsteht dieses Muster?", sagt Schell.

Wie sich Coyote-Welpen an das Leben der Menschen anpassen(Kredit: Connar L'Ecuyer über Nationalparkservice / Flickr)

Wie Welpen lernen

Ein Schlüsselfaktor kann der Einfluss der Eltern sein. Kojoten sind ein Paar fürs Leben, und beide Elternteile tragen gleichermaßen zur Aufzucht des Nachwuchses bei. Dies kann auf die großen elterlichen Investitionen zurückzuführen sein, die für die Aufzucht von Kojotenwelpen erforderlich sind, und auf den evolutionären Druck, sie vor größeren Fleischfressern zu schützen.

In der neuen Studie wurden in der ersten und zweiten Brutsaison Kojotenfamilien in der Anlage in Utah beobachtet. Diese Kojoten wachsen in einer ziemlich wilden Umgebung auf, mit minimalem Kontakt zwischen Mensch und Nahrung in großen Gehegen.

Während des Experiments legten die Forscher gelegentlich alle Lebensmittel in der Nähe des Einganges des Geheges auf und ließen einen menschlichen Forscher direkt draußen sitzen und beobachteten jeden sich nähernden Kojoten von fünf Wochen bis zu 15 Wochen nach der Geburt des Wurfes. Dann dokumentierten sie, wie schnell sich die Kojoten dem Essen nähern würden.

"In der ersten Saison gab es bestimmte Individuen, die mutiger waren als andere, aber im Großen und Ganzen waren sie ziemlich vorsichtig, und ihre Welpen folgten", sagt Schell. „Aber als wir zurückkamen und mit dem zweiten Wurf dasselbe Experiment machten, würden die Erwachsenen sofort das Essen essen - sie würden in manchen Fällen nicht einmal darauf warten, dass wir den Stift verlassen.

"Eltern wurden furchtloser, und im zweiten Wurf waren es auch die Welpen."

Tatsächlich wagte sich der vorsichtigste Welpe aus dem Wurf im zweiten Jahr mehr als der kühnste Welpe aus dem Wurf im ersten Jahr.

Pelz proben

Die Studie untersuchte auch zwei Hormone im Fell der Kojoten - Cortisol, das Kampf- oder Flughormon und Testosteron. Der zweite Wurf von Welpen hatte Mütter, die aufgrund der Anwesenheit der Forscher während des Experiments während der Schwangerschaft mehr Stress erfahren haben, so dass ihre Entwicklung im Mutterleib möglicherweise beeinträchtigt wurde. Aber hormonelle Veränderungen scheinen auf diese Weise nicht weitergegeben worden zu sein.

Stattdessen zeigten die Fellproben, dass die kühneren Jungtiere höhere Cortisolspiegel im Blut hatten, was bedeutet, dass sie trotz ihrer Angst vor Menschen auf die Nahrung wagten. Weitere Arbeiten würden bestätigen, ob, wie Schell vermutet, der Cortisolspiegel im Laufe der Zeit sinken würde, da die Kojoten anfingen, die menschliche Bedrohung abzulegen.

"Die Entdeckung, dass diese Gewöhnung in nur zwei bis drei Jahren stattfindet, wurde durch Beweise aus Wildstandorten im ganzen Land unbestritten bestätigt", sagt Schell. "Wir haben festgestellt, dass der elterliche Effekt eine große Rolle spielt."

Seit seiner Ankunft bei UW Tacoma arbeitet Schell mit Point Defiance Zoo & Aquarium zusammen, um das Grit City Carnivore Project zu starten, das mithilfe von Infrarot-Kameras zur Bewegungserfassung Kojoten und Waschbären in der Region aufspüren wird. Es ist Teil des in Chicago ansässigen Urban Wildlife Information Network, das die wild lebende Tierwelt im ganzen Land untersucht.

Andere Mitautoren der Zeitung in Ökologie und Evolution sind von der Predator Research Facility des US-Landwirtschaftsministeriums in Utah; Franklin und Marshall College in Pennsylvania; die University of Chicago; und Chicagos Lincoln Park Zoo. Die Arbeit wurde von der University of Chicago, der National Science Foundation und dem US-Landwirtschaftsministerium unterstützt.

Quelle: Universität von Washington

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