Warum es Zeit ist, den Stereotyp des Teen Brain To Rest zu legen

Warum es Zeit ist, den Stereotyp des Teen Brain To Rest zu legen Eine Gruppe Teenager, die rumhängen. George Rudy / Shutterstock.com Dan Romer, University of Pennsylvania

Ein Defizit in der Entwicklung des Teenagergehirns wurde in den letzten Jahren für das Verhalten von Jugendlichen verantwortlich gemacht, aber es könnte Zeit sein, den Stereotyp des wilden Teenagergehirns zur Ruhe zu legen. Gehirndefizite bringen Jugendliche nicht dazu, riskante Dinge zu tun; Mangelnde Erfahrung und der Antrieb, die Welt zu erkunden, sind die wahren Faktoren.

Als Forschungsdirektor eines öffentlichen Politikzentrums, in dem Risikobereitschaft bei Jugendlichen untersucht wird, untersuche ich das Gehirn von Jugendlichen und das Verhalten von Jugendlichen. Vor kurzem haben meine Kollegen und ich überprüft Jahre wissenschaftliche Literatur über jugendliche Gehirnentwicklung und riskantes Verhalten.

Wir stellten fest, dass ein Großteil des Risikoverhaltens, das Jugendlichen zugeschrieben wird, nicht das Ergebnis eines außer Kontrolle geratenen Gehirns ist. Wie sich herausstellt, sprechen die Beweise für eine alternative Interpretation: Risikoverhalten ist ein normaler Bestandteil der Entwicklung und spiegelt einen biologisch getriebenen Explorationsbedarf wider - ein Prozess, der darauf abzielt, Erfahrungen zu sammeln und Jugendliche auf die komplexen Entscheidungen vorzubereiten, die sie als Erwachsene treffen müssen.

Stereotypen der Adoleszenz

Warum es Zeit ist, den Stereotyp des Teen Brain To Rest zu legen Ein Teenager schreibt auf ihrem Handy, während sie fährt. Elena Elisseeva / Shutterstock.com

Jugendliche werden oft als impulsiv, rücksichtslos und emotional instabil bezeichnet. Wir haben dieses Verhalten als „rasende Hormone“ bezeichnet. In letzter Zeit war es in einigen wissenschaftlichen Bereichen sehr beliebt Kreise Verhalten von Jugendlichen als Folge eines Ungleichgewichts in der Entwicklung des Gehirns zu erklären.

Nach dieser Theorie reift der präfrontale Kortex, das Zentrum des kognitiven Kontrollsystems des Gehirns, langsamer als das limbische System, das die Wünsche und den Appetit regelt, einschließlich des Drangs nach Essen und Sex. Dies führt zu einem Ungleichgewicht im jugendlichen Gehirn, das zu impulsiveren und riskanteren Verhaltensweisen führt als bei Kindern - so die Theorie.

Diese Idee hat bis zu dem Punkt an Bedeutung gewonnen, an dem es üblich geworden ist, sich auf das zu beziehen "Teenager Gehirn" als Quelle der Verletzungen und anderen Krankheiten, die während der Pubertät auftreten.

Meines Erachtens ist das auffallendste Versagen der Teenagerhirnhypothese, dass wichtige Unterschiede zwischen verschiedenen Arten von riskantem Verhalten miteinander verschmolzen werden, von denen nur ein Bruchteil die Vorstellung eines impulsiven, ungezügelten Jugendlichen unterstützt.

Jugendliche als Entdecker

Was ist klar Peaks in der Pubertät ist ein Interesse an Erkundung und Suche nach Neuem. Jugendliche sind notwendigerweise damit beschäftigt, wesentliche Fragen über sich selbst zu untersuchen - wer sie sind, welche Fähigkeiten sie haben und wer unter Gleichaltrigen ist es wert, mit ihnen zusammen zu sein.

Warum es Zeit ist, den Stereotyp des Teen Brain To Rest zu legen Jugendliche erkunden gern. Die meisten tun es ohne Verletzungen. Panumas Yanuthai / Shutterstock.com

Diese Erkundungen werden jedoch nicht notwendigerweise impulsiv durchgeführt. Steigendes Niveau von Dopamin im Gehirn während der Adoleszenz scheinen eine zunehmende Anziehungskraft für neuartige und aufregende Erlebnisse zu erzeugen. Dieses „sensationssuchende“ Verhalten wird jedoch auch von einer zunehmenden kognitiven Kontrolle begleitet, die im selben Alter wie die Erkundungstendenzen der Jugendlichen ihren Höhepunkt erreicht. Diese Fähigkeit, eine kognitive Kontrolle auszuüben, erreicht lange vor der strukturellen Hirnreifung einen Höchststand, der im Alter von etwa 25 ihren Höhepunkt erreicht.

Forscher, die dieses explorative Verhalten der Rücksichtslosigkeit zuschreiben, werden eher Stereotypen über Jugendliche zum Opfer fallen, als zu beurteilen, was ihr Verhalten tatsächlich motiviert.

Wenn Jugendliche wirklich rücksichtslos waren, sollten sie eine Tendenz zur Risikobereitschaft zeigen, selbst wenn die Risiken von schlechten Ergebnissen bekannt sind. Aber sie tun es nicht. In Experimenten, bei denen die Wahrscheinlichkeiten ihrer Risiken bekannt sind, gehen Jugendliche weniger Risiken ein als Kinder.

In Experimenten, die das Bekannte nachahmen Marshmallow-TestJugendliche, in denen das Warten auf eine größere Belohnung ein Zeichen der Selbstkontrolle ist, sind weniger impulsiv als Kinder und nur geringfügig mehr als Erwachsene. Während diese Formen der Entscheidungsfindung für Jugendliche ein etwas größeres Risiko für nachteilige Folgen als für Erwachsene darstellen können, ist die Veränderung dieser Form der Selbstkontrolle von Mitte der Adoleszenz bis zum Erwachsenenalter eher gering, und die individuellen Unterschiede sind groß.

Da ist ein bestimmte Art der Risikobereitschaft das ähnelt dem Ungleichgewicht, auf das die Theorie der Gehirnentwicklung verweist. Es ist eine Form der Impulsivität, die risikosensibel ist, weil sie ohne Denken handelt. Bei dieser Form der Impulsivität überschattet die Erregung impulsiver Triebe das Potenzial, aus schlechten Erfahrungen zu lernen. Zum Beispiel haben Personen mit dieser Form der Impulsivität Schwierigkeiten, den Drogenkonsum zu kontrollieren, was andere auch lernen, wenn sie nach dem Drogenkonsum unangenehme Erfahrungen machen. Jugendliche mit dieser Eigenschaft zeigen diese Tendenz häufig schon in der Kindheit und können sich im Jugendalter verstärken. Diese Jugendlichen haben tatsächlich ein viel höheres Verletzungsrisiko und andere nachteilige Folgen.

Es ist jedoch wichtig zu erkennen, dass dies nur für eine Teilmenge von Jugendlichen charakteristisch ist, die nur eine schwache Fähigkeit haben, ihr Verhalten zu kontrollieren. Obwohl der Anstieg des schädigenden und anderen riskanten Verhaltens bei Teenagern Anlass zu Besorgnis gibt, ist dies eher ein Anstieg der Inzidenz dieses Verhaltens als dessen Prävalenz. Mit anderen Worten: Während dieses riskante Verhalten häufiger bei Jugendlichen auftritt als bei Kindern, ist es keineswegs üblich. Die Mehrheit der Jugendlichen stirbt nicht bei Autounfällen, wird Opfer von Mord oder Selbstmord, erleidet eine schwere Depression, wird drogenabhängig oder erleidet sexuell übertragbare Infektionen.

Darüber hinaus sind die Risiken dieser Ergebnisse bei einem kleinen Segment von Jugendlichen als Kinder oft viel früher erkennbar, wenn Impulskontrollprobleme auftreten.

Die Wichtigkeit von Weisheit

Beträchtliche Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Jugendalter und junges Erwachsenenalter eine Rolle spielen erhöhte Zeit des Lernens So kann ein junger Mensch die Erfahrung sammeln, die er benötigt, um die Herausforderungen des Lebens zu meistern. Dieses Lernen, umgangssprachlich als Weisheit bekannt, wächst bis ins Erwachsenenalter hinein. Die Ironie ist, dass die meisten späten Jugendlichen und jungen Erwachsenen ihr Verhalten besser kontrollieren können als viele ältere Erwachsene, was zu dem führt, was manche als Paradox für Weisheit bezeichnet haben. Ältere Erwachsene müssen sich auf den Wissensschatz verlassen, den sie für die Bewältigung der Herausforderungen des Lebens geschaffen haben, da ihre kognitiven Fähigkeiten bereits im dritten Lebensjahrzehnt nachlassen.

Eine leidenschaftslose Überprüfung bestehender Forschungsergebnisse legt nahe, dass den Jugendlichen weniger die Fähigkeit fehlt, ihr Verhalten zu kontrollieren, als vielmehr die Weisheit, die Erwachsene durch Erfahrung gewinnen. Das braucht Zeit und ohne es werden Jugendliche und junge Erwachsene, die noch erforschen, Fehler machen. Dies sind jedoch sozusagen ehrliche Fehler, da sie für die meisten Jugendlichen nicht auf mangelnde Kontrolle zurückzuführen sind.

Das GesprächDiese Erkenntnis ist nicht so neu, aber sie dient dazu, die jüngsten Neurowissenschaften der Gehirnentwicklung in Perspektive zu setzen. Es ist deshalb so, weil Jugendliche in Bezug auf die Erfahrung noch nicht ausgereift sind, was sie anfällig für Pannen macht. Und für Menschen mit schwacher kognitiver Kontrolle sind die Risiken noch größer. Wir sollten jedoch nicht zulassen, dass Klischees dieser Unreife unsere Interpretation dessen, was sie tun, beeinflussen. Jugendliche lernen gerade erst, erwachsen zu sein, und das bringt zwangsläufig ein gewisses Risiko mit sich.

Über den Autor

Dan Romer, Forschungsdirektor des Public Policy Center Annenberg, University of Pennsylvania

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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