So reduzieren Sie digitale Ablenkungen: Ratschläge mittelalterlicher Mönche

So reduzieren Sie digitale Ablenkungen: Ratschläge mittelalterlicher Mönche

Mittelalterliche Mönche hatten eine schreckliche Zeit, sich zu konzentrieren. Und Konzentration war ihre lebenslange Arbeit! Ihre Technologie war offensichtlich anders als unsere. Aber ihre Angst vor Ablenkung war nicht. Sie beklagten sich über die Überlastung mit Informationen und darüber, dass es leicht war, sich zu langweilen und sich an etwas anderes zu wenden, selbst wenn man sich endlich für etwas zum Lesen entschieden hatte. Sie waren enttäuscht von ihrem Wunsch, aus dem Fenster zu starren oder ständig auf die Zeit zu schauen (in ihrem Fall mit der Sonne als Uhr) oder über Essen oder Sex nachzudenken, wenn sie an Gott denken sollten. Sie machten sich sogar Sorgen, in ihren Träumen abgelenkt zu werden.

Manchmal warfen sie Dämonen vor, sie hätten sich Gedanken gemacht. Manchmal gaben sie den Grundinstinkten des Körpers die Schuld. Aber der Verstand war das Grundproblem: Es ist von Natur aus nervös. John Cassian, dessen Gedanken über das Denken Jahrhunderte von Mönchen beeinflussten, kannte dieses Problem nur zu gut. Er beklagte sich darüber, dass der Geist "von zufälligen Übergriffen getrieben zu sein scheint". Es "wandert herum, als wäre es betrunken". Es würde an etwas anderes denken, während es betete und sang. Es würde sich mitten in seiner Lektüre in seine Zukunftspläne oder in seine vergangenen Bedauern verwandeln. Es konnte sich nicht einmal auf seine eigene Unterhaltung konzentrieren - geschweige denn auf die schwierigen Ideen, die ernsthafte Konzentration erforderten.

Das war in den späten 420s. Wenn John Cassian ein Smartphone gesehen hätte, hätte er unsere kognitive Krise sofort prognostiziert.

Aber stattdessen lag sein Verstand woanders. Cassian schrieb zu einer Zeit, als die christlichen Mönchsgemeinschaften in Europa und im Mittelmeerraum zu blühen begannen. Ein Jahrhundert zuvor hatten Asketen meist isoliert gelebt. Und die neue Begeisterung für kommunale Unternehmungen führte zu einer neuen Begeisterung für die klösterliche Planung. Es wurde angenommen, dass diese innovativen sozialen Räume am besten funktionieren, wenn Mönche Richtlinien für die Ausübung ihrer Arbeit hatten.

Ihre Aufgabe bestand mehr als alles andere darin, sich auf die göttliche Kommunikation zu konzentrieren: zu lesen, zu beten und zu singen und zu arbeiten, um Gott zu verstehen, um die Gesundheit ihrer Seelen und die der Menschen, die sie unterstützten, zu verbessern. Für diese Mönche sollte sich der meditierende Geist nicht wohl fühlen. Es sollte mit Energie versorgt werden. Ihre Lieblingswörter für die Beschreibung der Konzentration stammten aus dem Lateinischen tenerean etwas festhalten. Das Ideal war ein Mens Intentus, ein Geist, der immer und aktiv sein Ziel anstrebte. Und erfolgreich zu sein bedeutete, die Schwächen ihres Körpers und ihres Gehirns ernst zu nehmen und hart daran zu arbeiten, dass sie sich verhalten.

Einige dieser Strategien waren schwierig. Zum Beispiel Entsagung. Mönche und Nonnen sollten die Dinge aufgeben, die die meisten Menschen liebten - Familien, Grundstücke, Geschäfte, alltägliches Drama -, um nicht nur ihr Gefühl für individuelle Ansprüche zu untergraben, sondern auch um sicherzustellen, dass sie sich nicht damit beschäftigen Zeug in ihrem Berufsleben des Gebets. Wenn der Geist wandert, wie die Mönchtheoretiker beobachteten, weicht er gewöhnlich in die jüngsten Ereignisse ab. Reduzieren Sie Ihre Verpflichtungen auf ernsthafte Dinge, und Sie werden weniger Gedanken haben, die um Ihre Aufmerksamkeit konkurrieren.

Zurückhaltung musste auch auf physiologischer Ebene wirken. In der Spätantike und im Mittelalter gab es viele Theorien über die Verbindung von Geist und Körper. Die meisten Christen waren sich einig, dass der Körper eine bedürftige Kreatur war, deren bodenloser Appetit auf Nahrung, Sex und Komfort den Geist von dem abhielt, was am wichtigsten war. Das bedeutete nicht, dass der Körper zurückgewiesen werden musste, nur dass es harter Liebe bedurfte. Für alle Mönche und Nonnen bedeutete dies seit Beginn des Mönchtums im 4. Jahrhundert eine moderate Ernährung und kein Geschlecht. Viele von ihnen fügten dem Regime auch reguläre Handarbeit hinzu. Sie fanden es einfacher, sich zu konzentrieren, wenn sich ihre Körper bewegten, ob sie backten, bauten oder webten.


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Tes gab auch lösungen, die den menschen heute als fremd erscheinen könnten, was von imaginären bildern abhing. Ein Teil der klösterlichen Ausbildung bestand darin, zu lernen, wie man kognitive Comicfiguren formt, um die mnemonischen und meditativen Fähigkeiten zu schärfen. Der Geist liebt Reize wie Farbe, Blut, Sex, Gewalt, Lärm und wilde Gesten. Die Herausforderung bestand darin, seine Freuden und Vorlieben zu akzeptieren, um sie auszunutzen. Autoren und Künstler können hier einen Teil der Arbeit erledigen, indem sie lebendige Erzählungen schreiben oder groteske Figuren formen, die die Ideen verkörpern, die sie kommunizieren wollten. Aber wenn eine Nonne wirklich etwas lernen wollte, was sie gelesen oder gehört hatte, würde sie dies selbst tun, indem sie das Material als eine Reihe bizarrer Animationen in ihrem Kopf wiedergab. Je seltsamer die mnemonischen Geräte, desto seltsamer würde es sein, dass sie leichter wiedergefunden werden können und dass sie fesselnder zu denken wären, wenn sie zurückkehrte, um sie sich anzusehen.

Sagen Sie, dass Sie die Reihenfolge des Tierkreises lernen wollten. Thomas Bradwardine (ein Universitätsmeister aus dem 14. Jahrhundert, Theologe und Berater von Edward III. Von England) schlägt vor, sich einen glänzend weißen Widder mit goldenen Hörnern vorzustellen, der einen leuchtend roten Stier in die Hoden tritt. Während der Bulle stark blutet, stellen Sie sich vor, dass sich eine Frau davor befindet, die Zwillinge zur Welt bringt, in einer blutigen Arbeit, die sie bis zur Brust zu spalten scheint. Während ihre Zwillinge ausbrechen, spielen sie mit einer schrecklichen roten Krabbe, die sie einklemmt und zum Weinen bringt. Und so weiter.

Eine fortgeschrittenere Methode zur Konzentration bestand darin, im Verlauf des Lesens und Denkens ausgefeilte mentale Strukturen aufzubauen. Nonnen, Mönche, Prediger und die Menschen, die sie unterrichteten, wurden immer aufgefordert, sich das Material vorzustellen, das sie verarbeiteten. Ein verzweigter Baum oder ein fein gefiederter Engel - oder im Fall von Hugo von St. Victor (der im 12.Jahrhundert einen anschaulichen kleinen Leitfaden für diese Strategie schrieb), eine Arche mit mehreren Ebenen im Herzen des Kosmos - könnte die Vorlage für die Teilung werden komplexes Material in ein geordnetes System. Die Bilder könnten eng mit dem Inhalt einer Idee korrespondieren. Hugh stellte sich zum Beispiel eine Säule vor, die aus seiner Arche aufragte und für den Baum des Lebens im Paradies stand, der die Erde auf der Arche bei ihrem Aufstieg mit den vergangenen Generationen und dem Gewölbe des Himmels verband. Stattdessen können die Bilder auch nur organisatorische Platzhalter sein, bei denen ein Baum, der einen Text oder ein Thema darstellt (z. B. "Naturgesetz"), acht Zweige und acht Früchte in jedem Zweig haben kann, die verschiedene 64-Ideen darstellen, die zu acht größeren Konzepten zusammengefasst sind.

Es ging nicht darum, diese Bilder auf Pergament zu malen. Es sollte dem Geist etwas zum Zeichnen geben, seinen Appetit auf ästhetisch interessante Formen stillen und seine Ideen in eine logische Struktur bringen. Ich unterrichte Studienanfänger in mittelalterlichen kognitiven Techniken, und diese letzte ist bei weitem ihre Favoritin. Die Konstruktion komplexer mentaler Apparate gibt ihnen die Möglichkeit, Material zu organisieren und dabei zu analysieren, das sie für andere Klassen lernen müssen. Der Prozess beschäftigt ihre Gedanken auch mit etwas, das sich fühlbar und fesselnd anfühlt. Konzentration und kritisches Denken fühlen sich in diesem Modus weniger wie ein Trottel als vielmehr wie ein Spiel an.

Aber Vorbehalt Cogitator: Das Problem der Konzentration ist rekursiv. Jede Strategie zur Umgehung der Ablenkung erfordert Strategien zur Umgehung der Ablenkung. Als Cassian eine seiner einfachsten Empfehlungen machte - immer wieder einen Psalm wiederholen, um Ihr Gehirn in Atem zu halten -, wusste er, was er als nächstes hören würde. 'Wie können wir fixiert bleiben dass Vers?' fragten die Mönche. Ablenkung ist ein altes Problem, und ebenso die Vorstellung, dass es ein für alle Mal vermieden werden kann. Es gab vor Jahren genauso viele aufregende Dinge über 1,600 nachzudenken wie heute. Manchmal verwirrte es den Geist.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Jamie Kreiner ist außerordentlicher Professor für Geschichte an der University of Georgia. Sie ist die Autorin von Das soziale Leben der Hagiographie im merowingischen Königreich (2014) und ihr neuestes Buch, Legionen von Schweinen im frühmittelalterlichen Westen, erscheint in 2020. Sie lebt in Athens, GA.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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