Wie Videospiele das Vergnügungszentrum junger Gehirne beeinflussen

Wie Videospiele das Vergnügungszentrum junger Gehirne beeinflussen Dopamin, das beim Spielen freigesetzt wird, kann die Verdrahtung des jugendlichen Gehirns beeinflussen. Steven Andrew Fotografie

Das Wichtigste, woran Sie bei der Stichprobe in dieser Studie denken sollten, ist, dass es sich um eine gesunde Gruppe handelt. Es gibt keine Pathologie oder Krankheit, daher gibt die Studie keinen Hinweis auf eine Störung des Gehirns.

Was uns vielleicht sagt, ist, dass es individuelle Unterschiede im Gehirn der Menschen gibt, die es mehr oder weniger wahrscheinlich machen, dass sie schwere Videospielspieler sind.

Im Allgemeinen wird jugendliches Verhalten von Belohnungen bestimmt, viel mehr als bei Erwachsenen. Die Studie ergab, dass es einen Unterschied in der Aktivität im ventralen Striatum des Gehirns gibt - Bereich des Gehirns, der sehr reaktiv auf Belohnungen ist - zwischen den Heavy-Gamern und den Light-Gamern.

Dies ist nicht nur eine Videospiel-spezifische Region des Gehirns. Einige Leute könnten Dopamin durch das Spielen von Videospielen erzeugen. Andere erhalten diese Belohnungen möglicherweise durch Essen, Spielen oder soziale Aktivitäten.

Entwickeln die Kinder mit erhöhter Aktivität im Belohnungszentrum ihres Gehirns häufiger verschiedene Abhängigkeiten oder schwanken sie, wenn sie sich im Jugendalter bewegen?

Das ist die Frage, die wir alle beantworten wollen.

Die Kinder in der Studie waren ungefähr 14 Jahre alt, was bedeutet, dass Änderungen an der Art und Weise auftreten würden, wie ihre Gehirnverbindungen hergestellt werden. Diese Verbindungen werden sie für den Rest ihres Lebens aufbauen und beeinflussen, wie sie sich verhalten und ob sie Störungen entwickeln oder nicht.


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Der Dopaminspiegel, einer der wichtigsten vom Gehirn freigesetzten Neurotransmitter, verändert sich auch im jungen Gehirn und hat einen großen Einfluss auf diese Verdrahtung des Gehirns im Jugendalter.

Indem sie lohnende Computerspiele spielen, beeinflussen diese Kinder die Verbindungen, die ihr sich entwickelndes Gehirn durch die Produktion von Dopamin herstellt. Sie stärken also bestimmte Netzwerke im Gehirn, die sehr sensibel und reaktiv auf Belohnungen reagieren. Dies beeinflusst wahrscheinlich ihr Verhalten, ihr Temperament und ihre Persönlichkeit. Aber ob das tatsächlich ein Problem oder eine Störung ist, wissen wir noch nicht. Das Gehirn ist wirklich erstaunlich plastisch - viel plastischer als wir bisher dachten - und es kann sich mit der Zeit ändern.

Wenn das Verhalten der Kinder in der Studie auf Videospiele beschränkt ist und das alles ist, was sie tun (wenn sie nur sehr wenige andere Aktivitäten haben, die sie als lohnend empfinden), kann dies zu einem Problem führen. Aber wenn sie Sport treiben, Musikunterricht nehmen oder an anderen sozialen Aktivitäten teilnehmen und Videospiele spielen, wird dies wahrscheinlich kein großes Problem sein. Junge Menschen brauchen Vielfalt in ihren Belohnungsaktivitäten.

Wie fügt sich diese Studie in die bestehende Forschung ein, wie jugendliche Gehirne auf Belohnungen reagieren?

Wir haben dieselbe Gehirnregion wie die Autoren dieser Studie in einer Gruppe von Kindern im Alter von 12 bis 18 Jahren untersucht.

Wir haben festgestellt, dass sich dieser Bereich des Gehirns in dieser Entwicklungsphase stark verändert hat, insbesondere in Bezug auf das Volumen und insbesondere bei Jungen. Wir glauben, dass diese volumetrischen Veränderungen im männlichen Gehirn damit zusammenhängen, inwieweit sie sich auf belohnende Verhaltensweisen wie Internet-Spiele, möglicherweise Glücksspiele usw. auswirken. Diese Studie stimmt also mit dem überein, was wir denken.

Ein Großteil meiner Forschung befasst sich mit Drogenabhängigkeit. Wir wissen, dass alles, was die dopamigene Aktivität erhöht - jedes Medikament oder jedes Verhalten, das das Dopaminsystem anheizt -, süchtig machen kann. Und je mehr Sie das Dopaminsystem auf Touren bringen, wodurch Sie sich euphorisch fühlen, desto mehr dämpfen Sie das gesamte System. Wenn Sie das nächste Mal mehr von dem Medikament oder der Erfahrung benötigen, um den gleichen Wert zu erreichen. Mit anderen Worten, Sie entwickeln Toleranz.

Wenn die Kinder in der Studie längere Zeit ununterbrochen Videospiele spielen, erhalten sie eine Dopamin-Freisetzung. Das Spielvergnügen ergibt sich tatsächlich aus den Unsicherheiten, die ständig auftreten. Und mit der Zeit könnte das Gehirn dieses System dämpfen. Dann würden sie mehr davon brauchen, um ein ähnliches Maß an Vergnügen zu erlangen, wo die Sucht einsetzen könnte.

Aber wieder geht das zurück zum Gleichgewicht - wenn die Kinder andere Dinge tun, die Spaß machen, ist ihr Gehirn möglicherweise nicht so verletzlich.

Hatten die Kinder in der Videospielstudie diese Unterschiede am Anfang im Gehirn oder war dies ein Ergebnis des Videospiels?

Dies ist eines der Probleme bei dieser Studie - sie verläuft nicht in Längsrichtung, sodass Sie nicht wissen, ob die Unterschiede im Gehirn bereits vorhanden waren und was zu Videospielen führte oder ob Videospiele zu Änderungen im Gehirnsystem führen.

Unsere Studie ist eine der wenigen, die diese Kinder in der Jugendzeit begleitet. Wir zeichnen also die Änderungen auf, die auftreten.

Was steht als nächstes für dein Studium an?

Wir werden diesen Kindern so lange wie möglich folgen. Sie sind im Moment 18, also sind sie in dem Alter, in dem diese Suche nach Belohnung beginnt, damit sie Videospiele spielen, Drogen probieren und riskantes Verhalten zeigen können, um diese Wünsche zu befriedigen.

Wir werden ihre Aktivität messen und mit ihrem Gehirn vergleichen, als sie 12 bis 16 Jahre alt waren, um zu fragen, ob wir diese Verhaltensweisen aufgrund ihrer bereits vorhandenen Unterschiede im Gehirn frühzeitig vorhergesagt haben könnten.

Wir werden auch untersuchen, wie diese Verhaltensweisen die Entwicklungsbahn des Gehirns auf unterschiedliche Weise verändert haben. Hoffentlich können wir die Fragen beantworten, die diese Videospiel-Studie aufgeworfen hat.Das Gespräch

Über den Autor

Murat Yücel, Professor und klinischer Neuropsychologe, Universität von Melbourne

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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